♥♥♥ Follow me ♥♥♥

Tuesday, October 13, 2009

novel:BALQIS AMANI

Prolog
Dagu Danial Zachary jatuh, hampir mencecah lantai lagaknya. ‘What the?’ Dia
mengerling ke arah papanya di sisi. Dato. Salleh mengerling kembali, relax sahaja.
Danial tidak puas hati. Stereng digenggam erat. “Papa, betul ke alamat ni.?”
“Apa tak betulnya. Toksah pakai alamat. Dalam dua belas tahun tu hari-hari papa
menapak ke sini. Masakan papa nak lupa,” balas Dato. Salleh lagi. Matanya masih
terarah ke rumah kayu dua tingkat yang jaraknya tak sampai 25 meter dari BMW
Danial. Rindu pada kenangan di rumah kayu itu. Tanpa disedari, dia tersenyum
sendiri.
Danial menelan liur. ‘For real? Rumah kayu? Papa ni mata sphero apa?’. Perlahanlahan
kereta diparkirkan di bawah pohon getah tunggal. Dia melangkah keluar.
Matanya tertancap ke arah seorang gadis berbaju kurung kedah, berkain batik dan
bertudung silang. Balqis Amani?
Argh. Tensionnya naik ke kepala.
Balqis menyeka peluh di dahi. Panas di padang umpama panas di Sahara. Itu pun
baru serelung sawah yang dikerjakan bersama opah dan jirannya. Dia berdiri tegak,
cuba melegakan rasa lenguh akibat lama tertunduk-tunduk di bendang. Berkrak-krak
bunyinya.
Matanya mencerun ke bawah pokok getah di tepi kok. BMW. Siapa? Balqis berdiri
dari kerusi malas, sambil terjenguk-jenguk dari bawah rumah. “Opah! Ada orang mai
ni haa!”
Langkah dihayun ke dapur.
“Haa, nak pi mana? Pi la tengok sapa mai,” tutur opah.
‘Aik, macam dah siap bajet orang nak datang,’ gumam Balqis melihatkan opahnya
yang sudah siap berselendang. Dia tersengih sambil menghilangkan diri ke dapur.
“Opah punya member, malas la Qis nak kacau port. Qis pegi buat ayaq na?”
Dato. Salleh bersila di atas para. Dia memandang sekitar rumah yang dipenuhi
pepohon-pepohon bunga yang ditanam opah. “Nyaman na dok petang-petang depan
rumah lagu ni?” ujarnya membuka bicara.
Opah tersenyum. ‘Dah besaq dah anak hang, Sulaiman oi,’ getus opah dalam hati.
“Lagu ni laa rumah kampong. Kat Kuala Lumpur nun mana ada dah para depan
rumah lagu ni,” balas opah, suaranya lembut keibuan.
Dato. Salleh tergelak. “Nak buat ceruk mana para kat KL umi oi. Sekali bukan udara
bersih yang kita sedut, lebih asap kereta lagi gamaknya.”
Opah turut tersenyum. Pandangan dilarikan ke anak muda di sebelah Dato. Salleh.
Kacak orangnya. Macam Salleh muda-muda dulu. “Awat yang anak hang sengap ja
dari tadi? Dia segan ka dengan umi?”
Dato. Salleh mengerling Danial yang termangu-mangu di sisi. “Seganla agak nya tu,
umi. Salah Salleh juga lama tak bawak dia balik Chuping ni. Umi pun lama tak mai
rumah. Awat yang umi tak mau pi dok rumah Yol kat KL nu?”
2
“Ish, Yol pun sibuk nak balek dok kat kampong, takkan umi pulak nak pi dok kat
Kuala Lumpur nun?” tukas opah. Dia melihat pandangan mata Dato. Salleh terarah
ke pintu. Opah menoleh. Rupa-rupanya Balqis muncul dengan dulang berisi seteko
kopi dan sepinggan kuih lompang.
“Assalamualaikum,” ujar Balqis sambil tersenyum. Salamnya disambut lembut oleh
tetamunya. Agak familiar muka lelaki yang bersembang bersama opah, tapi di mana
ya? Dia meletakkan dulang perlahan-lahan ke atas para. Kopi dituang. “Jemput
minum,” selanya lembut, kemudian meminta diri untuk beredar.
“Balqis, mai la sembang dengan Pak Cik Salleh hang sat,” panggil opah lembut. Dia
menepuk-nepuk tempat di sisinya.
Dato. Salleh tersenyum. Kagum melihat kecantikan wajah anak gadis di
hadapannya. Persis wajah ibunya di kala zaman dahulu. “Balqis apa khabaq?”
Balqis tersenyum. Agak konfius. Ralat juga dirinya tidak mengenali tetamu sendiri.
“Alhamdulillah, pakcik. Mai dua orang ja ka?” soal Balqis, cuba untuk berbahasa.
Lelaki di sebelah pakcik bernama Salleh itu nampak kerek semacam, maka Balqis
turut tidak mengendahkannya.
“Dua orang ja, Balqis. Makcik Sarina kirim salam kat Balqis dengan umi. Dia tak
boleh nak tinggai kedai dia sekarang pasai stok luaq negara baru sampai,” terang
Dato. Salleh panjang lebar.
Balqis sekadar mengangguk, buat-buat tahu. Makcik Sarina mana? Stok luar negara?
Stok apa?
“Bila yang Balqis sampai dari London?” soal Dato. Salleh lagi.
Balqis terkejut. Tapi pura-pura tidak terkejut. Namun Danial nampak sangat
terkejut. Dia berpaling memandang papanya. ‘Eh, bergerak jugak manusia ni. Ingat
stok patung je,’ tukas hati Balqis. Dia senyum lagi memandang wajah Dato. Salleh.
“Dah dekat dua minggu,” balas Balqis tenang. Dia perasan riak wajah Danial
berubah.
“Baru dua minggu dah turun bendang? Tak takut lintah ka anak oi?” tukas Dato.
Salleh, ketawa kagum. Jarang untuk melihat graduan United Kingdom turun bendang
dua minggu setelah pulang ke tanah air.
“Lintah yang takut Balqis, pakcik,” jawab Balqis, tersengih. “Nak jogging kat Chuping
ni, kelakar la pulak. Jadi, Balqis turun bendang ja la,” gurau Balqis lagi.
Dato. Salleh ketawa lagi. “Hai, pi jauh-jauh pun reti pegang kuku kambing lagi na?”
Opah turut tersenyum. “Setengah relung budak ni buat sorang. Umi tak larat dah
laa, Salleh oi…”
Balqis meletakkan tangan di atas paha opahnya. Segan juga mendengar opah
bercerita tentangnya kepada tetamu. “Pak Cik, takkan sembang saja. Jemputlah
makan kuih tu,” ujarnya sopan. Dia mengalihkan pandangan ke arah Danial. “Jemput
3
makan.” Kemudian kembali memandang opah. “Qis masuk dulu na. Asar pun belum
lagi ni.”
Dato. Salleh mengiringi Balqis dengan pandangan matanya. Dia memandang opah
yang tersenyum. “Balqis dah tak ingat dengan pak cik ka?”
Episod 1
Balqis mengerling jam. Pukul 2 petang. Dia melihat Danial di hadapannya. Dia
senyum segaris, sekadar berbasa-basi. Melihat muka Danial yang agak poyo,
senyumannya tawar.
“You nak order apa?” soal Danial, nada monoton. Dia mencapai menu yang
dihulurkan oleh pelayan. Kelantan Delights agak penuh seperti Sabtu-Sabtu
kebiasaannya.
Balqis menjungkit kening. Nak suruh order, dia plakk yang sapu menu dulu, getus
hati Balqis. Dia memandang pelayan yang terpacak di tepi meja. “Nasi dagang, with
extra kerisik, please. And erm, one iced tea for me. Thank you,” tutur Balqis sambil
tersenyum.
Pelayan mengangguk. Dia turut tersenyum, senang hati pelanggan kali ini tak
banyak songeh. “And for the gentleman?”
Danial pula menjungkit kening. Siap mintak order extra nih. “Are you sure you
should eat that?” soal Danial lagi.
Balqis menahan diri dari buat muka bosan. “Kalau tak sure why would I order?”
soalnya kembali.
Usai lunch, mereka menapak keluar dari Kelantan Delights. Bosannya Balqis Allah
swt sahaja yang tahu. Dia melihat Danial yang melangkah di sisi. Wajahnya keras.
Sedang memikirkan sesuatu.
“I don’t wish for this wedding to take place,” tutur Danial membuka bicara.
Balqis senyum sendirian. Tak tapis-tapis langsung. Not bad.
“After the wedding, don’t expect highly from me. I won’t be there to entertain you
and be the perfect husband.”
Balqis terdiam. Dia sendiri tak expect Danial bersetuju dengan arranged marriage ni,
tapi awal-awal dah bagi ultimatum, Balqis tak senang hati. Belum apa-apa lagi sudah
tunjuk riak diktatornya.
“I bukannya apa. We come from two different worlds. You do understand that, do
you?” sambung Danial lagi, matanya memerhati pula Balqis atas-bawah. Dari
selendang yang melitupi kepala, ke blouse lengan panjang dan jeans yang
dipakainya. Simple.
Balqis menjungkit kening lagi. “Your point being?” Rasa hendak disepuknya Danial
memandangnya begitu. Condescending to the max.
4
Danial menghela nafas. “My friends, my life semua lain from you, Balqis. I can’t
change to adapt to your world. I think, there is so much more to life,” Danial pause,
seraya menggawang-gawangkan tangannya ke arah Balqis, atas bawah. “Than this.”
Darah menyerbu ke wajah Balqis. ‘Than this? Apa yang than this? My selendang?
What the hell?’ “Dah habis?” perli Balqis, sinis. “Ke ada lagi?”
Danial merengus. “Don’t tell me you merajuk?”
“No, I’m just dandy. Why don’t you run it over me once again? It was like music to
my ears,” balas Balqis, nada monoton. Dia mengangkat kaki, ingin blah dari situ.
“Shit,” Danial menggerutu. Dia melihat Balqis yang melangkah laju masuk ke laluan
Saujana Medical Center di tingkat 4 KLCC. “Balqis! You nak ke mana tu? Hey, we can
talk this over! Don’t throw tantrums like this!”
Balqis menjuling mata. Over siyal. Aku pulak yang dikata throwing tantrums. “Hello?
Surau? Zohor? Ring any bells?” balas Balqis perlahan. “I’d suggest, why don’t you do
the same?”
Balqis rasa seperti ingin menitiskan air mata. Akhirnya dia sah menjadi isteri Danial
Zachary Salleh. Apakah dosa yang dilakukan bersuami dengan perosak alam
sebegitu? Balqis tidak tahu.
Sudah sebulan dia hidup sebumbung dengan Danial. Pa dan ma juga telah lama
pulang ke UK. Balqis sebak. Namun dikuatkan semangat. Papa dan mamanya tidak
pernah mengajarnya menjadi anak derhaka. Tapi permintaan papa kali ini terlampau
berat.
“Hello?”
Balqis menunggu sebarang reaksi dari dalam bilik. Dia menghela nafas. Begitulah
rutinnya sehari-hari di rumah besar itu. Sebelum subuh dia akan mengetuk pintu
yang sama, namun hanya in vain. Selepas bersarapan, pintu itu diketuk semula. Dia
berkira-kira untuk memasang loceng di pintu bilik Danial.
“Danial! Tak kerja ke hari ni?”
Tiada respon.
“Kayu btol,” gumam Balqis. “Nak kuar ke tamau ni?”
Tiada respon lagi.
Balqis menjungkit bahu. Kerja aku ingat dia yang bayar gaji? Suka hati lewat nak
gerak dia pergi kerja je? Boleh blah. Balqis mencapai sling bag kulit di tepi tangga.
Trafik sudah agak heavy. Balqis mengetuk-ngetuk stereng kereta. Agak ganas juga
budak housemanship sepertinya sudah lewat hampir setengah jam. Volvo di
hadapannya bergerak seciput-ciput. Alahai…
5
Sony Ericsson melagukan ‘Boulevard of Broken Dreams’. Danial? Ape jadah?
“Apsal you tak gerak I?!”
Berdentum gegendang telinga Balqis mendengar suara Danial di hujung talian.
“Sudah. Kalau you bangun setakat nak call dan jerit kat I, apa kata you pergi tidur
balik?” Balqis memberi cadangan. Pedih je pagi-pagi dah kena jerit.
“I ada important meeting in 30 minutes, tahu tak?”
“Like I would bother,” gumam Balqis perlahan. Danial menyoal “Apa?” di hujung
talian. Balqis berdehem. “Laa, dah tahu lewat, toksah lah call I. Buang masa you je
nak fire I ni. Apa kata you pergi bersiap? Your suit is in the closet, as usual. Pressed
and starched. Tie pun I dah match. Breakfast dalam oven. Your laptop pun I dah
packed kan.”
Diam. “Lain kali geraklah I. Apa guna ada you around?”
“Bila pulak I have Martha Steward written on my forehead ni?” tukas Balqis balik.
Agak marah. “I dah gerak, you je yang macam kayu tidur tak cukup tanah,” balas
Balqis lagi. Aik? Apa metaphor aku ni? Ada kaitan ke?
Danial membisu. “Dahlah. Bye.”
Klik.
“Bye,” ajuk Balqis. Hampir dicampaknya Sony Ericsson ke tempak letak kaki
Chevrolet nya. “Bagi salam tak penah reti.”
“Apsal hari-hari lauk kampong ni?”
Balqis memicit kepalanya. Migrain pulak menyerang sejak balik dari rounding ward
petang tadi. Sekarang di rumah, lagi satu bala menimpa. Setelah meredah jam dari
Subang ke Ampang, Balqis terburu-buru Asar dan kemudian masuk juga ke dapur,
walaupun kepalanya rasa macam tak cukup zon untuk berdenyut.
Balqis merenung sambal tempoyak ikan tenggiri dan tomyam seafood yang dihidang
di atas meja. Kemudian dia mengalihkan pula pandangan ke arah Danial yang berdiri
di birai dapur. Pandangannya tidak berperasaan. “Lauk kampong?”
Danial menjatuhkan briefcase ke atas lantai, gaya penat 3 hari kerja tak berhenti.
Tali leher diregangkan. “Ya.”
Balqis menjungkit kening. “Habis tu you nak makan apa? Japanese? Italian?
French?” soal Balqis lagi, selamba. Dia mencapai pinggan dan menyenduk nasi.
“You boleh ke masak French?” soal Danial kembali, nada memperli.
Balqis terdiam. Dia meneruskan proses menyenduk. Danial pula mula mengutip
briefcase dari lantai dan beredar.
6
“Kira tak nak makan lah ni?”
“Setakat nasik hari-hari, dekat gerai depan tu pun I boleh beli,” laung Danial dari
ruang tamu.
Balqis merenung pinggan nasi. She really couldn’t be bothered. Dia menjungkit
bahu, membaca doa dan memulakan suapan.
“Kerek! Kalau aku bajet dah kena sepak kot,” ujar Humaira. Semangat berkobarkobar
setelah mendengar gumam Balqis tentang suaminya, Danial.
Balqis mengangkat wajah dari mengacau Milo aisnya dan dia memandang sekeliling.
Nasib baik rehat mereka tak clash dengan rehat residen. “Kecoh lah mu. Kalau iye
pun nak sepak, volume tu agak-agaklah,” balas Balqis datar.
Fara menggeleng-gelengkan kepala. “Tak nak makan nasik konon. Dah Melayu tu
toksah lah nak eksyen taknak makan nasik.” Dia menguyah roti canai telur. “Habis
tu, dia makan tak? Sape tamau tomyam ko, duh? Hot stuff tu.”
Balqis sengih. “Aku bangun pagi licin je bawah tudung tadi,” jawab Balqis.
Yang lain ketawa. Mereka maklum akan rumah tangga Balqis yang kurang menentu.
Walaupun Balqis jarang bercerita tentang Danial, namun mereka tahu Balqis dan
Danial langsung tidak mempunyai apa-apa persamaan.
Fara, Humaira, Fatin dan Jasmin tidak tahu bagaimana respon yang sepatutnya
diberikan apabila Balqis mengkhabarkan tentang perkahwinannya dengan Danial.
Setelah tamat pengajian di King’s College dan setahun mencari pengalaman bekerja
sebagai GP di sana, mereka berlima pulang ke tanah air. Masing-masing menuju ke
kampong halaman. Balqis exception. Mama dan papanya bermastautin di UK kerana
cinta papanya terhadap ilmu. Balqis yang kerinduan kampung halaman, pulang ke
pangkuan opah di Chuping.
Tak ada angin, tak ada tsunami, Balqis mengkhabarkan dirinya dipinang orang.
Memang beritanya disambut gelak ketawa dan perlian rakan-rakan. Danial Zachary.
Nama pun dah macho. Agak mereka tentulah wajah empunya nama pun sekacak
namanya. Alhamdulillah, rezeki Balqis nampaknya.
Dari segi lahiriah, Balqis dan Danial bagai pinang dibelah dua. Sama-sama cantik
dan kacak. Dari segi lainnya…
“So apa plan ko?” soal Jasmin pula. Dia maklum dengan sifat Balqis yang lebih suka
memerhati sebelum mengambil tindakan. Diam, namun tidak bererti bodoh.
Balqis menjungkit kening. “What makes you think I care?” soal Balqis pula.
Jasmin tersenyum. “Like how I know the canteen will start to kecoh once the clock
struck 1.30. It’s called common sense,” balas Jasmin. “Ignorant as you may be, tapi
kau tak pernah biarkan orang lain susah.”
“Aku cuma ambil kisah orang yang aku care je,” balas Balqis lagi singkat.
7
Fatin memerhati wajah Balqis yang tak berperasaan. “You do care about him, don’t
you?”
“Apa ni?” suara Balqis mendatar. “Jangan memandai. Dah dia dah jadi laki aku, nak
tak nak terpaksalah aku jaga makan minum dia,” tutur Balqis lagi.
Yang lain terdiam. Terikat antara janji dengan papa serta kebahagiaan yang belum
pasti.
Danial melangkah masuk ke ruang tamu. Briefcase dicampak ke atas sofa. Senyap
sunyi je? Ke mana pulak? Chevrolet pun takde. Shift malam ke?
Pintu kaca dibuka, membiarkan udara petang menghembus masuk. Wangian mawar
dari pokok yang ditanam Balqis menerpa masuk. Danial terpana. That goes to show
berapa lama kau tak bukak pintu tu sendiri, Danial.
Hairan. Selalunya Balqis akan muncul di muka pintu, walaupun kadangkala dia masih
berbaju kurung setelah pulang dari hospital. Dia akan menunggu dengan secawan
hot chocolate di tangan.
“Balqis!”
Senyap.
Danial menjungkit kening. Tak mati kalau tak minum hot chocolate tu sehari. Dia
menuju ke meja jepun, di mana Balqis akan meletakkan surat-surat atau katalogkatalog
yang diterima. Matanya menangkap sehelai kertas biru laut yang diletakkan
di bawah paper weight.
Danial,
I on-call malam. Dinner dalam oven. Nak reheat choose medhigh, 15mins. Your hot
choc I dah letak dalam thermos. Enjoy having the house to yourself.
QisAmani
Danial menjungkit kening. Padanlah senyap sunyi. Dinner? Tak semena-mena
perutnya berlagu. Tidak jadi ingin mengutip Reader’s Digest yang baru sampai. Dia
menapak ke dapur.
Danial sedang menghirup hot chocolate apabila oven berbunyi, menandakan 15 minit
telah berlalu. Dia bangun dari kaunter. Pintu oven dibuka. Bau harum. Danial
tersengih. Dia akur Balqis memang pandai memasak. Namun apabila matanya
menumpu ke arah pinggan berisi dinnernya, sengih Danial menjadi tawar.
Balqis menjungkit kening. “Habis tu you nak makan apa? Japanese? Italian?
French?” soal Balqis lagi, selamba. Dia mencapai pinggan dan menyenduk nasi.
“You boleh ke masak French?” soal Danial kembali, nada memperli.
8
Chicken Quiche.
Ke mende tah. Danial sendiri tidak pasti. Yang pasti dinnernya nampak macam
diambil keluar dari buku masakan French mana-mana tah. Crust nampak kuning
elok, sekitarnya pula dilimpahi cream cheese. Di tengah-tengahnya elok je Balqis
letakkan tiga ketul buah zaitun dan daun parsley.
Danial melangu. Dia menarik pinggan keluar dari oven. Apa lagi perihal Balqis yang
dia tidak tahu?
Tangan Balqis cekap menyiang bawang merah di atas papan pemotong. Hari ini dia
teringin makan ketam bercili bersama ikan pari steam. Tak kisahlah kalau lelaki yang
tengah baca surat khabar kat depan tu nak makan ke tak, hari ni it’s all about her
stomach.
“Kenapa you mesti pakai tudung hari-hari?”
Balqis mengerling ke sisi. Apa punya soalan? “Do you really want an answer to that?”
Danial meletakkan tangan di kaunter dan bersandar, memerhati kerja tangan Balqis.
Laju semacam je. Dulu pegi belajar doktor ke masuk cooking school? “Well, if you
don’t mind explaining la kan.”
“Hmm,” balas Balqis pendek. “I pakai selendang hari-hari cuz ada manusia macam
you lah.”
Danial menjungkit kening. Sedikit tersenyum. “Manusia macam I? Manusia bernama
suami?”
Aik? Comel je ngaku suami bab-bab gini. “I thought we are married on papers je.”
“Ye lah. Tapi dungu-dungu I bab agama pun, rambut bukan aurat wanita untuk
suaminya. Habis tu kenapa you bother pakai tudung everytime I’m around?” soal
Danial lagi, tak puas hati.
Balqis diam. Kalau dia jawab karang orang cakap mulut tak cukup insuran. Lebih
afdhal dia diam. Kurang dosa, kurang masalah.
“Let me take it off for you.”
Mata Balqis membulat. Terkejut gamaknya. Pisau di tangan diangkat, tindakan
refleks yang cukup hebat. “You dekat I karate you, Danial. I’m not kidding,” ujar
Balqis lagi, datar.
Mula-mula Danial tergamam. Kemudian dia ketawa. “Okay, I really don’t want to see
your karate skill,” balas Danial. Banyak sangat benda yang dia kurang tahu tentang
isteri sendiri. “I was only kidding, ok?”
Balqis diam. Tak rasa pun kelakar dengan situasi mereka.
9
“Jangan marah, okay? Old school lah you ni. Mesti rambut you lawa tahap J. Lo kan,”
komen Danial selamba.
Darah menyerbu ke muka Balqis. Kalau tak bagi menyirap darah memang tak sah.
“Apa kata you pergi lepak tengok TV kat depan? Kalau setakat nak komen macam
tu, I’d rather have a conversation with the fridge.”
“Argh!”
Balqis jerit sorang-sorang. Padanlah dia dengar orang ketuk pintu macam orang gila
tadi. Ingatkan hantu mana nak kacau. Rupanya hantu yang tak boleh masuk rumah
sendiri.
Jam dah pukul 3.30pagi. Comel je Danial mengacau tidurnya pepagi buta begitu.
Balqis mengambil nafas dalam sambil mencapai kunci rumah yang tersangkut di key
holder. Chill, Balqis. Mamat tu tolong gerak bangun qiam tu, gumam Balqis, cuba
untuk mencari humor dan menepis marah.
“Apasal lambat bukak pintu?”
Balqis pejam mata. Laki sorang depan mata tu memang sengaja menuntut
backhand. “Kalau dah pandai keluar takkan tak reti masuk kot?” balas Balqis balik.
Dia cepat-cepat menutup pintu. Angin pagi yang dingin mencengkam tubuh yang
hanya berpijama satin.
Danial terjelepok ke atas sofa. “I lupa bawak kunci,” komennya singkat. Sorry
sepatah haram pun takde. Balqis mengangguk. Nak komen apa?
“I told you rambut you selawa J. Lo.”
Balqis dongak dari lantai. Wajahnya pucat. Dalam kelam-kabut menjawab doorbell
tadi, dia terlupa untuk mencapai selendangnya. Elok je Danial senyum dari sofa.
Hampeh.
“Whatever.” Dia mula menapak ke bilik. Tapi hidungnya menangkap bau yang agak
kuat. “You intoxicated ke?” soalnya sebelum sempat menapis soalan. Marah ke aku?
“Not enough that I’m still sober,” jawab Danial, senyum gaya bangga.
Balqis menjuling mata. Ingatkan balik Malaysia takde la nak cium bau-bau alkohol
lagi. Guess again, Balqis. Dia berpatah balik ke bilik.
“You tak nak marah I ke?” laung Danial dari belakang.
“I’ll consider la esok pagi after coffee.”
Balqis terus naik tangga. Dia terasa air mata yang mengugut untuk gugur di sudut
mata. Papa, apa hikmah sebalik semua ini?
10
Episod 2
Danial memerhati gambar perkahwinannya di atas meja. Act semata-mata. Apa kata
papa? Makin dipandang buat hati makin sayang? Danial ketawa seorang. Skemaskema…
Semalam dia tak tahu kenapa dia naik hantu semula. Dah lama dia tinggalkan JD.
Dah lama dalam bahasa Danial bersamaan dengan tiga bulan. Selama tempoh
perkahwinan mereka. Dia sendiri tidak tahu apa yang cuba diraih dengan
meninggalkan JD. Nak sedapkan hati Balqis? Why bother? Things she doesn’t know
won’t hurt her.
Jadi kenapa semalam dia gatal tunggang JD balik? Kenapa dia gatal jejak kaki ke
Zzouk semula? Tiga bulan dia sober. Rasanya tak mati kalau tak minum. Tapi,
entahlah.
Semalam Fisha singgah. Fisha masih seperti dahulu. Cool. Superb woman. Kalau
offer ciggie, tak pernah ditolak. Walaupun Fisha cuma pakai Salem Lights, dia tidak
pernah tolak Dunhill Danial. Di Zzouk, Fisha stick to Cosmo. Mana vogue perempuan
pun tunggang JD.
Akhirnya, mereka berdua tinggalkan Zzouk. Danial memandu ke Mandarin Hotel,
tempat Fisha menginap sepanjang conference di KL. Danial sendiri hairan mengapa
dia tidak memandu terus ke tempat letak kereta underground. Fisha kehairanan
apabila Danial memberhentikan kereta di depan hotel, sekadar menurunkan Fisha.
Mengapa Danial tidak bermalam bersama Fisha?
Danial agak hairan dengan diri sendiri. Selepas Fisha memberi kucupan selamat
malam, Danial beransur dari Mandarin. Kemudian menghala terus ke Ampang.
Mabukkah dia?
Setakat dua botol, Danial rasa dia mampu lagi memandu. Sampai di rumah, baru dia
perasan kunci yang ditinggal elok dalam ashtray di pejabat. Selepas bertalu-talu
mengetuk pintu, Balqis menyambutnya tanpa hijab di kepala.
Sangat cantik. Nafasnya tersekat sebentar.
Pagi tadi, Danial turun ke dapur sambil mencengkam kepala. Sudah dijangka
migraine yang bakal kunjung tiba. Balqis yang sedang membancuh teh segera
mencapai botol aspirin dalam kabinet. Tenang dia menghulurkan dua tablet dan
segelas air kepada Danial. Macam tahu-tahu. Danial menyambutnya tanpa berkata
apa.
Tetapi mengapa sepasang mata coklat itu merah ketika Danial merenungnya pagi
tadi? Mungkinkah Balqis menangis? Mengapa Balqis menangis? Does he even care?
“Papa..”
“Shut the door,” ujar Dato. Salleh tenang. Dia berdiri menghadap tingkap
pejabatnya. Panorama KLCC ditenungnya dalam-dalam.
11
Danial akur. Dia menutup rapat pintu pejabat papanya. Sudah. Apa gamaknya
salahnya hari ini?
“Danial pergi Zzouk semalam?”
Danial mengeluh. Aku dah agak… “Entertain client, papa.”
“Takde tempat lain ke yang lebih senonoh dari Zzouk?” soal Dato. Salleh lagi. Dia
masih tidak memandang wajah anak terunanya itu. “Kat Mandarin kan ada
restoran?”
“Dah client nak pergi Zzouk. Takkan Danial nak halang.”
Dato. Salleh terdiam. Dia pusing menghadap Danial. Danial mengesan rahang bawah
papanya yang bergetar. “Danial minum?”
“Mana ada papa.”
“Don’t lie to me, Danial Zachary!” suara Dato. Salleh memecah keheningan. Dia
mencapai kerusi kulitnya sebagai topang. Darah dirasakan membuak-buak naik ke
kepala.
Muka Danial berubah. “Papa..”
“I told you to drop your sinful lifestyle long ago, Danial!” herdik Dato. Salleh lagi.
Anak yang seorang ini betul-betul menyirap darah tuanya. “Danial tu Islam! Takkan
client tunggang arak, Danial pun nak ikut sekali?”
“Siapa yang bagitahu papa?” soal Danial, wajahnya tidak puas hati.
“Astaghfirullah hal’azim,” ucap Dato. Salleh. Dia terduduk. Bertuah punya anak.
Bukan nak ucap taubat. “Penting ke siapa yang bagitahu papa? Kiranya betullah
Danial minum ni?”
Danial terdiam. Wajahnya sendiri memerah. Namun bukan kerana menahan malu.
“Danial, papa harap-harap sangat Danial berubah. Bukan Danial tak tahu halal atau
haram. Apa yang Danial minum dan makan menjadi darah daging Danial. Sanggup
ke Danial hidup bersama darah yang mengalir dalam tubuh Danial berasal dari
benda yang haram?”
Diam lagi.
“Change, Danial. Before I do something both of us will regret later.”
“Apa ni papa? Suka sangat buat kerja teruk-teruk,” rungut Balqis. Sedikit kurang
senang dengan bapa mertuanya yang terlalu bekerja keras. “Papa ingat jantung
papa pakai bateri energizer ke? Boleh buat kerja tahap rabbit kaler pink tu?”
12
Dato. Salleh ketawa. “Apa Balqis bebel ni? Kat rumah pun papa kena bebel, takkan
dengan private doctor pun kena bebel jugak kot?”
Balqis memberi senyuman segaris. “Papa ni kan. Tengoklah, malam nanti Balqis
report kat mama,” ugut Balqis. Dia menyinsing lengan kemeja Dato. Salleh. Cuff
sphygmomanometer dibalut. Pressure gauge dipam. Balqis menunggu. Akhirnya
bunyi kedengaran melalui stetoskopnya.
“One hundred sixty,” tutur Balqis. Stetoskop dicabut dari telinga. “Pa, do you know
what this means?”
Dato. Salleh tersengih. Dia menggaru kepala. “You are the doc, why don’t you
enlighten me?”
“Your blood pressure tinggi dari normal. Okay, given you’re 50-something, but 160 is
a huge number to begin with,” ujar Balqis. “You do know what that means, right?”
Dato. Salleh terdiam. Naik lagi. Hai… “Ish, Qis. Takkan Qis nak suruh papa watch out
my diet lagi? Semua benda tak boleh makan. Habis tu papa nak makan apa je? Batu
dengan kayu pun belum tentu takde kolestrol tau,” balas Dato. Salleh. Dia bersandar
di kerusi kulit. Anak menantunya direnung.
Balqis ketawa. “Papa ni kan.”
“Balqis nangis?”
Balqis tersentak. Namun cepat-cepat dia buat dono. “Nangis? Kenapa pulak nak
nangis-nangis?” Dia mengemas stetoskop dan sphygmomanometer yang bersepah di
atas meja.
“Semalam Danial balik pukul berapa?” soal Dato. Salleh lagi.
“Hmm, macam biasalah, papa. Kenapa?”
Mata Dato. Salleh tidak lepas dari merenung Balqis. “Hmm. Lepas ni nak pergi
mana? Tak nak jenguk Danial kat office?”
Balqis sengih. Jumpa kat rumah pun tak lalu. Ni nak suruh jumpa kat office pulak.
No, thanks. One torture per day, please. No more than that. “Tak kot, papa. Nanti
sesaklah nak balik ke SJMC. Tak nak lah kacau Danial.”
Akhirnya Dato. Salleh mengukir senyum. Dia memanjatkan doa agar wanita itu akan
terus bersabar dengan kerenah anaknya.
“Balqis!”
Balqis terkocoh-kocoh mengelap tangan kemudian dia berlalu ke ruang tamu. Bila
pulak mamat tu balik?
Kelihatan Danial berdiri di hadapan pintu kaca. Briefcase dihempas ke lantai. Balqis
menghala pandangan ke arah sofa. Seram. “Kenapa?” soal Balqis kecil.
13
“Kenapa?!” ulang Danial, suaranya bergema di ruang tamu. Dia memulakan langkah
ke arah Balqis. “You boleh tanya kenapa??”
Hati Balqis tersentap. Kecut melihat Danial yang menjerit-jerit macam orang sasau.
“Macam mana papa boleh tahu I minum semalam?!”
“I have no slightest idea…”
“Don’t f**king lie, Balqis! You tak sayang diri ke??”
“I swear, I tak…”
Panggg! Satu tamparan hinggap di pipi mulus Balqis. Balqis terpana. Tangannya
pantas memegang pipi yang dijamah oleh backhand Danial. Dengung rasanya.
“That’s the first warning, Balqis. Kalau you busybody hal I lagi, you will regret ever
stepping into this house,” tutur Danial, monoton. Dia mencapai briefcase dan berlalu
ke tangga.
Balqis menekan-nekan pipi kanannya yang agak kebiruan. Dia tersenyum di sebalik
air mata yang mengalir. At least tak payah pakai blusher lagi. Wicked jugak pipi
warna biru ya…
Masih terngiang-ngiang warning Danial semalam. Selepas kejadian backhand di
ruang tamu, Balqis hampir ingin membeli one-way ticket ke UK. Namun, azan
Maghrib mengejutkannya dari lamunan. Balqis tidak tahu berapa lama dia terduduk
di lantai mosaic rumah besar itu. Sedar-sedar, hari dah pun melabuhkan tirai.
Pagi itu, Balqis bangun seperti biasa. Dia subuh dan mandi pun seperti biasa. Tiba
part nak bersiap-siap ke pejabat, Balqis terhenti di depan cermin. Mak ai, macam
make-up Marilyn Manson. Biru dan sedikit kehijauan. Tidak seperti selalu yang putih
kemerahan.
Ring tone lagi. Takkan pukul 8.15 pun belum ada siapa-siapa kat wad? Tiba-tiba
kedengaran telefon diangkat. Balqis mengeringkan air mata.
“Hello. SJMC Surgical Ward.”
Balqis menjungkit kening. Aik, ini bukan Yati. “Hello, Assalamualaikum. Kak Nia ya?”
“Waalaikumsalam. Ya, siapa tu?”
Balqis tersengih. Residen rupanya. “Kak Nia, Balqis ni. Ada hal sikit lah Kak Nia…”
“Kenapa? Balqis sakit ke?” soal suara di hujung talian, sedikit bimbang.
“Lebih kuranglah, kak. Tiba-tiba je hari ni bangun pagi weng semacam je. Tak sedap
perut…”
14
Kedengaran tawa kecil di hujung talian. “Oh, tanda-tanda awal tu! Have you missed
your period?”
Balqis ketawa. “Kak Nia ni. Ada ke pulak. Mana ada. Rasanya food poisoning kot..”
“Tak nak datang check-up? Stool test ke?”
Balqis menarik-narik phone cord. Saja. “Insya Allah nanti. I’m sorry can’t make it
today…”
“It’s okay, honey. Go and have your rest, okay? Kalau agak-agak helminth tu, cepat
datang hospital ok?”
Setelah perbualan berakhir, Balqis duduk berteleku di kerusi. Sepanjang 24 tahun
hidupnya, itulah kali pertama dia merasa backhand. Terkenangkan papa dan mama
di Manchester. Sepanjang dia membesar, tak pernah lagi dia melihat papa
meletakkan tangan ke muka mama dalam gaya yang membahayakan kesihatan.
Jentik pun tidak pernah. Mengapa perkahwinan dia pula yang memulakan tradisi
tangan-menangan ni?
“Yeah, guys just know how to hit a woman,” tutur Balqis, sambil menganggukkan
kepala ke arah Julia Roberts di kaca TV.
Ketawa. “Not all guys, Balqis.”
Balqis melihat wajah empunya diri di sisinya. “Okay, either you’ve been watching too
much ‘Pretty Woman’, or you are my personal Richard Gere.”
Wajah itu tersenyum. “I think I’d prefer the latter.”
Langkah Danial mati tatkala dia menuruni tangga ke dapur. Telinganya menangkap
perbualan Balqis di telefon. Darahnya menyirap seketika.
“Lebih kuranglah, kak. Tiba-tiba je hari ni bangun pagi weng semacam je. Tak sedap
perut…”
Kemudian Balqis ketawa. “Kak Nia ni. Ada ke pulak. Mana ada. Rasanya food
poisoning kot..”
Danial mengamati butir-butir perbualan. Balqis minta cuti? Food poisoning?
Danial teringat saat tangannya menyentuh pipi Balqis. Hairan dengan diri sendiri.
Tidak pernah dia menampar perempuan. Serba salah.
On the other hand, she deserves it, gerutu Danial. Dia melangkah ke dapur.
Mengambil tempat di meja makan. Dia memerhati Balqis yang membawa teko berisi
kopi ke meja. Food poisoning? Elok je tu…
“Tak kerja ke hari ni?”
15
Balqis mengangguk perlahan. Dia menuang kopi ke dalam cawan Danial. Kemudian
dia sendiri berlalu ke sinki untuk membasuh kuali yang kotor.
“I nak makan roti dengan susu pekat,” ujar Danial.
Balqis berhenti menyental. “Ambiklah sendiri kat… Nevermind.” Dia meninggalkan
sinki menuju ke peti ais. Susu pekat di dalam Tupperware diambil dan diletak ke
atas meja. Toast yang disusun elok di atas pinggan dicapai.
Danial memerhati Balqis menyudu susu ke atas toast. Apa yang sakit? Dia
mengamati wajah wanita itu pula. Tiada reaksi.
“Nak letak kaya sekali,” tambah Danial lagi.
Balqis menjungkit kening. Apa punya breakfast daa? Dia berpaling untuk mencapai
kaya di hujung meja.
Danial tergamam melihat wajah Balqis dari angle sisi. Biru. Hijau pun ada. Hampir
tersembur kopi yang diteguk. Keje aku ke tu?
Food poisoning?
Danial tunduk.
“Erm, I nak balik kampong dua tiga hari boleh?” soal Balqis. Halus suaranya.
“Buat apa?”
“Takkan nak pergi clubbing kat Chuping kot..” balas Balqis perlahan. Bonus betul
soalan.
Danial menjungkit kening. Soalan sensitif gayanya. Balqis menghela nafas. You
never learn, girl. “I nak jumpa opah. Rindu dengan opah,” tutur Balqis lagi.
“Ke nak ngadu ngan opah pulak?” sindir Danial.
Balqis merenung sudu yang dipegang. Apa rasanya kalau hujung sudu ni
dibenamkan dalam mata mamat sewel tu ya? “I’m not a tale-teller,” Balqis balas
datar.
Danial mengunyah toast. “Ye ke?”
“Chew, then talk.”
Danial menjungkit bahu. Dua tiga toast kemudian, dia menolak kerusi ke belakang
dan berdiri. “I guess no harm in you balik kampung,” tutur Danial. Dia mencapai
blazer yang tersangkut di kerusi. “Listen, put something on your cheek. It’s not
looking pretty.”
Balqis menjuling mata. “Now, how sweet is that,” balas Balqis, monoton.
Danial menjungkit kening. “Don’t push it.”
16
“Fine.”
“Hampeh kau, Qis. Alang nak cuti tu, sound la rakan-rakan. Ada ke enjoy
sengsorang?”
Balqis ketawa. “Rakan-rakan? Gediknya bunyi,” balasnya pendek. Dia maintain
110km/jam. Nasib baik PLUS kurang sesak pada hari bekerja.
Humaira ketawa. “Siyot kau. Aku cuba untuk memperkayakan bahasa Melayu aku,
ok? Be a little supportive here.”
“Bajet English sangat lah tu? Baru sesat kat UK lima tahun dah act tak hengatt,” ujar
Balqis lagi. Headphone ditekan masuk ke dalam telinga apabila suara Humaira
menjadi sayup-sayup.
Ketawa Humaira pecah lagi. “Kau kat mana, Qis? Aku rotate pergi ER lah pulak, kan.
Jas pergi Obs. Gila seram. Fatin pulak sesat ke Ortho. Lone Rangerlah aku kat ER ko
takde.”
“Apasal? Aku rotate sekali dengan kau ke?”
“Yes. Kau dengan aku under Kak Nia sebelum ni. Jadi dia passed kita serentak ke Dr.
Lucy.”
Balqis tersenyum mengenangkan perbualannya bersama Kak Nia. “Dr. Lucy? Sempoi
tak?”
“Sempoi habis. Tadi ada kes cardiac arrest. Bagi DC adalah around setengah jam,
that guy tak revive balik. Seram duh. Sekali Dr. Lucy buat incision kat upper left, dia
manually stimulate jantung tu ko tau?? Aku dah agak nak pengsan dah tengok rilek
je dia masukkan tangan dalam thoracic,” cerita Humaira, laju semacam.
Bersemangat bunyinya.
Jantung Balqis sendiri berasa nyilu. “ECG?”
“Last-last ada pulse. Subhanallah… Ralat tak ralat kat ER ni, ko balik nanti ko tau,”
balas Humaira.
Balqis terdiam. Syukur kerana Allah masih memanjangkan nyawa lagi seorang
hambanya. “Aku on the way Chuping ni.”
“Chuping? Mangkuk kau. Ko cuti berapa lama ni?” soal Humaira.
“Adalah dua tiga hari.”
Humaira pula yang terdiam. Balqis terus memandu. Tak lama lagi dia akan melepasi
Tapah.
“Did something happen?”
17
Balqis menggigit bibir. They know me too well. “Nothing that’s so earth-shatteringly
shocking lah kan.”
“Meaning? Double meaning tuh.”
“Meaning nothing unpredictable happened. Semuanya yang telah aku bajet akan
terjadi, telah terjadi,” balas Balqis.
“Again, double meaning. Qis, something is seriously wrong,” Humaira membalas
ringkas.
“I’m okay, Maira… At least, still breathing.”
“Apa jenis jawapan tu?”
“Maira, aku nak tol ni.”
“We’ll talk when you come back.”
***
Glossary.
JD - Jack Daniels. Minuman alkohol yang patutla kita semua toksah sentuh.
Ciggie - short form cigarettes. Say tak nak!
Cosmo - another alcoholic beverage yang selalunya diminum oleh perempuan.
Sphygmomanometer - apparatus untuk blood pressure measurement.
Untuk lebih memahami imbasan Balqis tentang Pretty Woman dan dialognya bersama
temannya itu, kena tengok Pretty Woman. Pay attention to what Richard Gere cakap. :)
Oh ya, cerita ni takde title lagi. Agak ketandusan idea bab-bab title ni. I'm open to
suggestion. :)
Episod 3
“Opah, jom pi Pekan Rabu!”
Opah senyum. Dia terus memilih-milih bunga kantan. “Nak cari apa pi sampai sana?”
“Nak cari tudung bawal sikit nak bawak balik KL. Jomla opah…” rengek Balqis. Dia
meneruskan kerja memilih isi ikan untuk dibuat laksa.
“Qis nak beli berapa banyak? Setakat dua tiga helai, pasar malam esok pun buleh
cari,” balas opah.
“Qis nak borong laa opah. Mama pun hantaq mesej mintak tolong kirim selai dua ke
UK,” ujar Balqis. “Lepas tu nak bagi kat budak-budak kat hospital jugak.”
“Assalamualaikum!”
18
Balqis dan opah terdiam. Kemudian, Balqis tersengih. “Waalaikumsalam!” Dia
bergegas ke ruang tamu. Tangan yang basah dilap di tuala Good Morning yang
disangkut di bahu.
“Oih, mak hang! Dia pakai kain batik!”
Ketawa Balqis meletus. Dia melibas lengan empunya suara dengan tuala Good
Morning. “Sentul hang, Jep! Hang ingat aku tak reti pakai kain batik dah ka?” balas
Balqis, tersengih terhadap sepupu sesusunya, Jeffri.
“Hang baru teringat nak mai ka, Jep? Aku suruh pi bayaq bil serupa pi bayar kat
Balik Pulau,” opah menyampuk, sambil terjenguk dari ceruk dapur.
Jeffri pula tersengih. “Ala, opah ni. Kalau rindu dengan Jep, miss call la. Kat opis
banyak keja dua tiga hari ni. Sorry la, sweetheart,” ujarnya, sambil mencium pipi
opah. “Sweetheart masak apa tengah hari ni?”
“Asal jejak kaki ja, teruih tanya menu. Bertuah punya budak. Hang bayaq bil apa
sampai ke Balik Pulau tu? Bila pulak opah pakai credit card?” soal Balqis.
Jeffri ketawa. “Hang dengaq laa opah buat lawak. Aku pi bayaq bil karan ja, mana pi
jauh. Setakat pi post opis, cukup la,” balas Jeffri. “Yang hang ni apa cerita pulak
tengah minggu balik Chuping? Sangap sangat-sangat dah ka?”
“Mana buleh kasi hang ja dok bawah ketiak opah,” ujar Balqis, tangannya cekap
memilih isi ikan. Jeffri yang sudah berdiri di sebelah Balqis, mencapai seekor lagi
ikan kembung dan memulakan proses ‘deboning’. “Eh, lepas lehoq teman aku
dengan opah pi Pekan Baru.”
“Sudah. Balik-balik aku jugak kena jadi barua hang. Tak puas-puas ka shopping kat
Midvalley ngan KLCC?”
Balqis sengih, tahap iklan Darlie. “Kat KLCC mana buleh cari tudung bawal 8 ringgit.
Buleh la. Lepas tu kita teruih pi SP. Lama aku tak pi rumah hang.”
Selepas Zohor, Balqis menyediakan sejadah dan kain pelekat untuk Jeffri. Lelaki itu
masih memberi makan ayam di halaman. Lucu melihat telatah Jeffri. Itik yang
sedang terkedek-kedek menuju ke pinggan dedak, digertaknya.
“Haa, lekasla siap. Lepas aku solat ja kita teruih pi,” ucap Jeffri. Dia memerhati
Balqis yang sedang menghampar sejadah. Matanya tertancap pada kesan biru di pipi
Balqis. Hairan. “Dah besaq pon tak kan dok main dengan nila lagi?”
Balqis menjungkit kening. “Apa hang repek ni? Bila pulak aku main nila?”
“Tu pipi.”
Balqis terdiam. Tidak semena-mena wajahnya merona merah. Hampir merah. Merah
kebiruan. “Cepatlah solat. Tahun depan pun belum tentu sampai Pekan Rabu kalau
hang dok cegat kat situ,” balas Balqis, berbasa-basi.
Jeffri pula terdiam. Dia memerhati Balqis beredar ke tangga. “Did he do that to you,
Balqis?”
19
“Sapa buat apa pulak ni?”
Jeffri menggeleng kepala. Syukur dengan keadaannya yang berwuduk, perasaan
marah hilang secepat ia muncul. “We’ll talk later.”
“Danial dude. You’ve got a moment?”
Danial menjungkit bahu. Dia mengunjuk ke arah kerusi di hadapan mejanya. “Plenty.
What’s up? Kau nak mintak cuti lagi ke?”
David menggeleng kepala. “No, no. Actually, aku minta maaf in advance. I think
what I’m gonna tell you is about to piss you off,” ujar David perlahan.
Danial ketawa. Dua tiga hari ini dia telah mengamuk beberapa kali. What difference
would it make with another bad news? “Surprise me, David. I’m all ears.”
David menelan liur. Dia memandang kasut kulit Pierre Cardinnya. “Remember the
night at Zzouk?”
Danial mendengus. “Unfortunately.”
“Erm..” David menarik nafas dalam. “I was a little tipsy when I got out of your
booth. Then I received a call from Dato. He asked me a coupla questions. The rest
was pretty blurry. But I think I kinda slipped out a little here and there,” tutur David
pantas. The longer it would take him, the more chances that he would chicken out.
Danial terdiam. “Slipped out?”
David mengangguk lemah. “Yeah. I figured it out when you returned from Dato’s,
screaming insults every 20 seconds. I’m sorry, man. I really am…”
Danial turut mengangguk. Terasa mukanya hangat tiba-tiba. Gambar Balqis di atas
meja mencuri pandangannya. Tidak pernah-pernah. “It’s okay. The damage has
been done anyway,” ucap Danial, monoton.
David tunduk. “I’m really, really sorry, man. I sold out on you.”
Danial menarik nafas dalam. Dunhill di tangan dijentik sedikit untuk membuang abu
ke dalam ashtray. KLCC yang berkelipan menghiasi malam di Kuala Lumpur
direnungnya.
Bagaimana malam-malam di Chuping ya?
Petang tadi sekali lagi dia bertandang ke pejabat papa. Arahan dikeluarkan, dan dia
dikehendaki menjemput Balqis di Chuping. Parah… Parah…
Sudah empat hari wanita itu pulang ke kampung. Tiada khabar berita, cuma SMS
ringkas mengatakan dia sudah selamat sampai di Chuping empat hari lalu. Danial
20
tidak salahkan Balqis. Logiklah wanita itu tidak menghiraukan dirinya. Seperti mana
dia juga tidak menghiraukan diri Balqis.
Tiga bulan yang sia-sia. Apa hasilnya dari perkahwinan itu, Danial tidak tahu. Sejak
berada di tahun akhir pengajian di US, Danial pernah berfikir untuk tidak berkahwin
dalam jangka masa terdekat. Perempuan; agak leceh. Perempuan memerlukan
komitmen.
Namun segala-galanya berubah apabila papa memberitahu tentang janjinya dengan
abang angkatnya. Janji yang telah termeterai berpuluh-puluh tahun lamanya itu
masih teguh antara mereka. Maka terijab kabullah Danial dan Balqis.
Danial menggeleng-gelengkan kepala. Gagang telefon dicapai.
“Hello. I would like to book a one-way ticket to Alor Setar tomorrow, please.”
“Assalamualaikum!”
Jeffri menjenguk dari dalam rumah. Opah dan Balqis telah pergi ke kebun untuk
mengait mempelam. Keseorangan di rumah, Jeffri tidak mengagak akan menerima
tetamu. “Waalaikumsalam.” Namun riak wajahnya terus berubah apabila melihat
wajah tetamu yang bertandang.
“Jeffri?”
Jeffri mengangguk. “Ya, ya. Jemputlah masuk. Opah dan Balqis di kebun.”
Setengah jam kemudian, Jeffri dan Danial jalan beriringan di atas jalan tanah merah
ke kebun opah. Mata Danial meliar memandang persekitaran. Sawah padi yang
terbentang, saujana mata memandang. Danial tersenyum melihat beberapa pesawah
sedang mengerjakan mesin menuai padi.
“Siang tadi Balqis turun bendang jugak. Menuai. Tapi tak betah pakai mesin katanya.
Pelik minah tu. Makin moden sepatutnya makin senang. Nak buat cara susah jugak,”
ujar Jeffri.
Danial tersengih mengenangkan kali pertama dia bertemu Balqis di Chuping. Baru
lepas pulang dari sawah. “Mana dia belajar tanam padi ya, Jeff? Aku macam tak
percaya je dia pandai tanam padi. Ada ke sawah dekat UK nun?”
Jeffri ketawa. “Kami memang belajar tanam sawah sejak kecik. Dulu aku dengan
Balqis la yang selalu teman opah turun bendang. Lepas aku dan Balqis fly, opah buat
bendang dengan member-member dia. Kalau ada masa, aku turun jugak.”
“Kau pun doktor ke, Jeff?”
“Ish, tak sanggup aku main-main darah macam Balqis tu. Aku ambik engine dulu.”
Burung-burung berkicau. Mereka meneruskan perjalanan sambil masing-masing
melayan perasaan. Jeffri mengakui, dia agak kagum dengan Danial. Fenomena orang
bandar yang sanggup turun ke ceruk kampung seperti Chuping jarang berlaku.
21
Namun, Jeffri tertanya-tanya. Masakan baru tiga bulan usia perkahwinan mereka
telah timbul masalah? Balqis juga tidak bercerita. Selepas pulang dari Pekan Rabu,
dia mengungkit isu pipi biru lagi, tetapi Balqis buat dono. Marah dengan tindakan
Danial yang keterlaluan ‘menangan’ isteri. Lagipun, dia tidak percaya Balqis gagal
menjadi isteri yang baik.
“Aku ada satu soalan. But just take it like from a bro to another. Okay?” Jeffri mula
berbicara.
Wajah Danial berkerut.
“Have you seen the blue patch on Balqis’ cheek?”
Danial mengangguk. Dia membuang pandangan ke bendang. “I was the one who put
it there,” Danial mengaku. Tiada guna berlakon seperti seorang pengecut.
Jeffri turut terdiam. Tidak sangka Danial akan mudah mengaku sebegitu.
“I guess my emotions went out of control. Bukan salah Balqis. Aku je yang selalu hot
tak bertempat. Tertempias kat Balqis,” sambung Danial. Dia memerhati ikan puyu
yang berenang di tali air. “The moment I laid my hand on her face, I instantly
regretted it.”
Jeffri memerhati riak wajah Danial. Ada bayang kekesalan di situ. Jeffri menghela
nafas. “I thought so too. I don’t mean to interfere, tapi aku dah kenal Balqis seumur
hidup aku. She is like my own baby sister. When I saw that work or yours on her
face, agak menyirap darah aku. But I wanted to wait for your explanation.”
Danial menatap wajah Jeffri. “Aku faham kau protective terhadap Balqis. Aku
menyesal cepat sangat naik tangan. Aku mohon maaf dari kau dan opah,” balas
Danial perlahan.
Jeffri mengangguk. “I could tell Balqis is deeply hurt. Selama ni tak pernah sesiapa
naik tangan kat dia. Bawak-bawaklah beristighfar kalau kau marah. Jangan jadikan
isteri sebagai mangsa,” ujar Jeffri.
Mereka berjalan beriringan masuk ke kawasan kebun. Kelihatan Balqis terjengketjengket
cuba mengait mempelam menggunakan galah. Danial tersenyum. Agak
kelakar melihat isterinya, seorang wanita berkerjaya, wanita bandar, terjengketjengket
mengait buah, berkain batik, berbaju kurung kedah dan bertudung bawal.
Unik.
“Tengok Jep bawak sapa?”
“Haa, Jep! Mai sat! Buah ni dok tinggi sa…”
Kata-kata Balqis terhenti. Terkejut melihat tetamu yang tidak disangka itu. Opah
tersenyum sambil menerima salam yang dihulur oleh cucu menantunya itu. “Awat
nak mai tak habaq? Danial baru balik dari Bangkok la ni?”
Danial menjungkit kening. Bangkok? Pandangannya menyapa wajah Balqis. Balqis
pura-pura menguntum senyum. Dia meraih tangan suaminya, dan tangan lelaki itu
disalam. “Abang apa khabar? Bila sampai dari Bangkok?” tutur Balqis lembut.
Perasaan ditahan. Hendak ketawa pun ada dengan lakonan first-class nya.
22
Danial tersengih. Lucu. Namun biarlah mereka berdua sahaja yang tahu.
“Alhamdulillah. Baru sampai tadi. Balqis sihat?”
Opah terkekeh. “Sihat lagu dia la, Danial. Dah jadi bini orang pun, turun tangga tak
reti lagi. Tu pipi dah jadi biru,” sampuk opah.
Balqis menempek sengih di muka. Danial pula buat muka concerned. Jeffri
tersenyum. Danial menyentuh pipi Balqis, tiba-tiba dia terasa seperti sebiji bola ping
pong berada di halkumnya. Masih tidak percaya dengan hasil ‘kerja tangan’nya.
“Lebam ni. Dalam SMS Qis cakap sikit je. Qis dah gi klinik ke?”
“Apa la ko ni, Danial. Buleh pakainyer advice. Nama je bini ko tuh doktor, takkan
nak suruh ke klinik lagi?” ujar Jeffri, lucu.
Danial senyum. “Habis tu? Ingat doktor tak boleh sakit ke?”
“Sikit je. Dah sapu Boots cream dah pun,” balas Balqis perlahan. Agak malu dengan
tindakan Danial yang sedang mengusap pipinya. Bajet baik aa tuh eksyen depan
opah?
“Apsal Kak Nia senyum sorang-sorang ni? Agak-agak nak direction pergi Psychology
department ke?”
Sengih Nia melebar. Dia mencubit perlahan lengan juniornya itu. “Pandai ek. Biarlah.
Senyum kan sedekah?”
Humaira ketawa. “Cover line! Ni mesti abang Is baru call ni,” usik Humaira lagi. “Ala,
baru tak jumpa berapa jam takkan dah rindu kot?”
Balqis tumpang tersenyum melihat telatah sahabatnya mengusik residen wad surgeri
itu. “Eleh. Kau tu saja jeles. Kau dengan Haiqal bila pulak, Maira?”
Mata Nia membundar. “Ooo, ada boyfriend tak pernah nak cerita! Sekarang ada la
modal untuk akak kacau Maira pulak!” ujar Nia riang. Dia tersengih-sengih
memandang Humaira yang tersipu-sipu.
Balqis ketawa melihat reaksi Humaira. “Bajet comel lah tu? Pi-rah!”
Humaira menjeling Balqis sekilas. “Thaaaanks.”
Balqis mengalihkan pandangan ke arah Nia yang masih tersenyum. “Akak dengan
Abang Is dah berapa lama kenal sebelum kahwin ya?” soal Balqis. Dia kagum
melihat Nia dan Is. Walaupun masing-masing sibuk dengan tugas yang tidak
menentu, namun rumah tangga yang dibina atas dasar kasih sayang dan hormatmenghormati
itu berdiri tegak dan kukuh. Dia memikirkan akan perihal rumah
tangganya sendiri. Retak menunggu belah. Tapi tidak mungkin belah akan kunjung
tiba. Janjinya pada papa dan mama sangat agung.
23
Nia tersenyum. Reaksi wajahnya lembut tatkala mendengar nama suami tersayang.
“Dalam sepuluh tahun. Kami kenal dari sekolah lagi,” ujarnya. Teringat kenangan
sedekad bergelar sahabat dunia dan akhirat.
Mata Humaira dan Balqis membundar. “Sepuluh tahun? Respek! Dahsyat giler
bercinta sepuluh tahun! Setia habis!” balas Humaira, kagum.
Nia ketawa. “Konon je tu. Sebenarnya kitorang dulu sekadar kawan baik. Dialah
tempat akak bercerita itu ini. Dulu mana ada sayang, abang macam sekarang.
Ber’aku’, ‘kau’ je siang malam.”
“Serious?” soal Balqis, berminat. Duduknya di kerusi plastic kafe hospital dibetulkan.
“Apasal Qis takde best friend handsome macam abang Is ya? Tak boleh jadi ni…”
“Eleh, abang Danial ko tuh nak letak mana? Dalam purse?” sampuk Humaira.
“Dalam kotak kasut,” balas Balqis selamba. Dia kembali fokus ke arah Nia. “You
were saying?”
Nia menjungkit kening, sambil tersenyum konfius. “Eh, kotak kasut? Ganas tu,”
komen Nia. Balqis cuma tersenyum.
“Kak Nia jangan tak tahu. Kalau boleh disumbatnya Danial dalam kotak kiub pati
ayam Knorr, mesti dia dah lama buat,” tambah Humaira, mengeruhkan air di kuala.
Nia ketawa. “Over. Apa cerita ni?”
Balqis tersenyum tawar. “Takde apa la, Kak Nia. Eh, eh, cepatlah cerita pasal akak
dengan abang Is!”
Nia menggeleng-gelengkan kepala. “Apa yang korang nak tau?”
“Bila dia propose? Kata kawan baik je?”
“You never missed a point, do you?” balas Nia, senyum. “Waktu bab-bab propose ni,
akak dengan dia sempat buat drama samarinda kejap. Takde guruh takde kilat,
tetiba je dia bagi cincin, suruh akan fikirkan tentang kami.”
Humaira gelak. “Tentang kami? Ayat zaman mana tu?”
Balqis memukul perlahan lengan Humaira. “Ye la. Orang lain semua skema. Tapi
orang lain semua cakap bahasa Melayu, bukan macam kau, cakap bahasa estet
mana tah,” komplen Balqis.
Humaira ketawa lagi. Nia turut sama pecah gelaknya. “Ok, ok. Aku tak komen dah
lepas ni.”
“Anyway, waktu dia proposed tu, lepas tu akak terus blah. Konon ala-ala Runaway
Bride la,” cerita Nia lagi.
“Huk aloh. Jahat giler Kak Nia buat gitu. Boleh seksa jiwa raga macam tu,” komen
Humaira lagi.
24
Balqis menjungkit kening. “Orang yang tak berpegang pada janji salah satu tanda
orang munafik,” tutur Balqis selamba.
Humaira sengih. “Tengok tu, Kak Nia. Senang je dia nak suruh saya diam. Okay,
sekarang I’m entering silent mode.”
Balqis dan Nia berkongsi senyuman.
“Okay, Kak Nia. Teruskan.”
“Lepas tu, akak pun jadik macam Maira, silent mode. Ada la dalam dua minggu
jugak. Sekali akak call dia, secretary dia jawab, katanya dia nak pergi Stockholm.”
“Stockholm? Amende pegi sampai ulu bumi tu?” soal Balqis tiba-tiba.
Humaira yang sedari tadi menutup mulut dengan tapak tangan bersuara. “Thanks for
asking the question. I was about to ask the same thing.”
“Dia ada job kat sana. Langsung tak sound akak. Satu hal pulak la kan, nak drive
dari SJMC ke KLIA waktu rush hour.”
“Tapi sayang punya pasal, lompat dalam fiery hula hoops pun tak kisah kan?”
Nia ketawa. “Memandai je. So di KLIA, jenuh nak carik counter mana. Ke dia dah
boarding ke.”
“Akak, zaman akak dengan abang Is bercinta takde bende alah ni ke?” soal Humaira
sambil menggawang-gawangkan Nokia flipnya.
Balqis pecah ketawa. “Right on! Gaya carik abang Is dalam hutanla, Kak Nia nih!”
Nia ketawa lagi. “Hampehla korang ni. Ye la, bagi la dramatik siket, baru drama
Hindi,” balas Nia. “Lepas tu akak call la handphone dia. Let’s just say, the rest was
history,” sambungnya, tersenyum.
“Kira happily ever after la ni?”
“InsyaAllah… Doakan kami, ya?”
Balqis tersenyum. Gembira melihat kebahagiaan sahabat-sahabatnya. Terkenang
dengan suami sendiri. Agak terkejut apabila Danial datang ke Chuping semata-mata
untuk menjemputnya pulang.
Namun, tekaannya benar. Papa yang beriya-iya mengarahkan Danial menjemputnya.
Balqis tidak berkecil hati. Takkan Danial berlembut hati sebegitu mudah.
Dalam perjalanan ke Kuala Lumpur dengan bonet yang penuh dengan mempelam,
Danial meminta maaf. Balqis mengangguk lesu.
Balqis memandang Nia dan Humaira. “Dan doakan saya dan Danial juga.”
25
“Mahalnya udang ni, chik. Murah la lagi.”
“Remind me again why I’m going marketing with you.”
Balqis menjungkit bahu. Dia memilih-milih udang galah dan diletakkan ke dalam
bakul yang diberi penjual. “You yang cakap you boring. Pastu terus offer drive.”
Danial mengeluh. “Mana I tau you nak datang pasar. I ingat bila you cakap
marketing, you nak pergi Giant ke, Carrefour ke.”
“Lain kali tanya,” jawab Balqis ringkas. Dia tersenyum terhadap pakcik penjual.
“Bolehla, lima belas je pakcik,” pujuk Balqis lagi.
Pakcik itu ketawa. “Yalah. Untuk anak-anak, lima belas.”
Balqis tersengih. Danial memandangnya pelik. “Terima kasih, chik.”
Setelah berbual-bual seketika, mereka beredar dari gerai itu. Suasana di Pasar
Basah Setapak riuh-rendah seperti biasa. Tambahan pula lori berisi ikan segar baru
sampai. Danial berhati-hati mengekori Balqis yang tidak mahu melepaskan peluang
membeli ikan segar. Bakul di tangan dipegang erat.
“How did you do that?”
“Do what?” soal Balqis, langkahnya diteruskan. Lucu juga melihat Danial yang
terkial-kial melangkah meredah pasar yang kotor. Di dalam kereta sebelum turun ke
pasar, awal-awal lagi Danial telah melipat kaki seluar khakisnya.
“Tadi, beli udang tadi,” ujar Danial lagi.
Balqis senyum. “Don’t ask weird questions, Danial. People are staring,” balas Balqis,
yang menyedari beberapa pasang mata golongan-golongan veteran sedang
memerhati mereka. Dari gerak geri Danial yang lagaknya tidak pernah turun ke
pasar, ke percakapan mereka dalam bahasa Inggeris. Out of place.
Setelah tawar-menawar dengan penjual ikan pula, mereka pulang dengan bakul
sarat dengan udang galah, ikan tenggiri, sotong bunting dan ayam. Tidak lupa juga
kangkung dua ikat yang dibeli di luar pasar.
“Macam mana you mintak tawar je pakcik makcik semua elok je kasi?” soal Danial,
setelah BMWnya mula meluncur dari Setapak ke Ampang. “You pakai ilmu apa?”
Balqis tersenyum. Soalan begini pun ada ke? “Ilmu senyum.”
Danial ketawa. “I know it! Mentang-mentanglah you cantik, suka hati je jaja senyum
you merata-rata. Kesian pakcik-makcik tu kena gula-gula dengan you.”
“Eh, senyum tu kan sedekah?” ujar Balqis sambil menjungkit kening.
“Tapi senyum you tu jugak racun, yang boleh buat pakcik-makcik kat pasar tu
semua bangkrap, kalau ada lagi dua tiga puluh orang lagi macam awak,” balas
Danial lagi, tersenyum nakal.
26
Balqis ketawa akhirnya. “Ala, setakat dua tiga ringgit tak bangkrap nye laa pakcik
makcik kat Setapak tu. Lagipun kita jadi loyal customer diorang, so diorang pun tak
berkira sangat dengan kita,” terang Balqis.
“But I’d still say you’re wicked,” ujar Danial, masih tersenyum.
“Whatever lets you sleep at night, Danial.”
Glossary
Lehoq - Zohor dalam slang utara
Barua – kuli
Episod 4
Danial membelok. Fikirannya menerawang kepada kejadian malam semalam. Fisha
dan Hakimi berpelukan memasuki Marriot.
Di halaman rumah, Danial menekan alarm untuk mengunci kereta. Briefcase
dijinjing, sambil berharap wajah Balqis seperti biasa menyambut kepulangannya dari
pejabat. Bersama secawan hot chocolate.
Namun hampa. Danial menjungkit bahu. Alah, tak mati kalau tak minum hot
chocolate tu sehari.
“Hampeh ko, Jas. Aku dah agak bila Fatin cakap mayo facial mask yang dia letak
dalam peti ais tu hilang.” Muncul suara Balqis. Sedang bergayut rupanya. Dia
melambai ke arah Danial sambil mengunjuk ke arah hot chocolate di atas meja
Jepun.
Ketawa. “Perlu ke ko buat dip guna facial mask tu? Punya la pemalas nak turun beli
mayo. Nasib baik tak cirit je.”
Danial menjungkit kening. Facial mask jadi dip for chips? Biar betul.
Ketawa lagi. “Keji giler! Kok iye pun tak suka, yang ko pegi letak bangkai katak
dalam MNG pumps dia buat apa?”
Mata Danial terbeliak. Mak aih. Ganas jugak budak-budak medic ya?
“Not right, babe. Not right. Especially bila tu kasut MNG,” ujar Balqis lagi, senyuman
masih menyerlah. Manis. Danial turut terasa ingin tersenyum sama melihat
senyuman itu.
Perut Danial mula menyanyi. Pantas tangannya memegang perut.
Dia mencuri pandangan ke arah Balqis lagi. Bila nak habis cakap ni? Lapar…
“Ala, aku setakat verbal attack, wasn’t that cruel, ok?”
Tak boleh jadi ni. “Balqis. Finishing your girly moments anytime soon? Lapar…”
Balqis menjungkit kening. “Already? Okay,” dia membalas. Senyum lagi. Contagious.
“Jas, gotta go.”
27
Balqis terdiam menunggu balasan sahabatnya. Danial cuma memerhati dari
posisinya. “The Darth Vader lapar,” balas Balqis, tersengih. Dia mengenyitkan mata
ke arah Danial.
Di dapur, Danial mengambil tempat di kaunter. Dia memerhati Balqis menyenduk
lauk dari kuali. Tempoyak ikan dengan udang harimau sweet sour. Kailan Chinese
style. Balqis menjungkit kening. “Sorry, bos. Hari ni local. You boleh terima tak?”
Danial turut menjungkit kening. “Perli ya? Hand me the plate, please,” balasnya.
“It’s okay, I’ll get it.” Nasi disenduk dan diletakkan di hadapan Danial. “Or nak kena
sendukkan lauk jugak?” ujar Balqis lagi.
“I think I could handle that,” balas Danial. Balqis menjungkit bahu. Dia menuju ke
arah kabinet untuk mengeluarkan pinggan. “You nak cinnamon bread rolls ke
puding?”
Tangan Danial berhenti menyenduk udang. “What?”
“Dessert. Bread rolls ke pudding?” ulang Balqis lagi.
Danial tersengih. Kemudian dia menggeleng-gelengkan kepala. “Damn, woman. Do I
have to choose?”
“In my kitchen, you don’t,” balas Balqis. Kemudian dia mengeluarkan dua ketul
bread rolls dari oven. Bau kulit kayu manis terawang-awang di udara.
Danial tersenyum lagi. Dia memerhati Balqis. “Jom teman I makan.”
“I dah makan,” balas Balqis, acuh tak acuh.
“Didn’t bother waiting for me?”
“Eh, don’t return that back to me. Dulu bila I tunggu you, balik-balik sapa yang
kononnya tak lalu makan?” tukas Balqis. Dia berhenti menuang kuah caramel ke
atas puding.
Danial tersengih. “Okay, okay. Sorry. Jom la lepak sekejap dengan I. Ke takut
dengan Darth Vader?”
Ketawa Balqis meletus. Akhirnya ditarik juga kerusi bertentang dengan Danial.
“Marah ke? I tak nak makan penyepak free lagi. I swear I’ll react back this time,”
balas Balqis, separuh mengugut.
Danial ketawa. “Takdelah. Suka. Tak pernah I dengar orang panggil I Darth Vader.
Selalunya orang panggil ‘Handsome’, tak pun ‘Total Hunk’ je.”
Balqis tersenyum. “Kesian. Sapala gamaknya yang dok tipu you tu ya?”
“Denial is a horrible place to live in, Balqis,” balas Danial, sengih.
Balqis *rolled her eyes*. “Oh, I’m sure.”
28
Mereka berborak-borak seketika. Apa mood yang melanda rumah itu petang-petang
begini, mereka tidak tahu. Tiada lagi cold shoulders. Cuma gelak ketawa. Perlian.
Ejekan. Semua itu normal. Tapi antara Balqis dan Danial?
“Mana you belajar baking ni? You ambik medic ke gourmet cooking kat UK dulu?”
soal Danial.
“Oh, gourmet was in France,” balas Balqis, acuh tak acuh.
Mata Danial terbeliak. “Biar betul.”
“Laa, takkan nak tipu?”
“So, you belajar bake mende alah ni kat France ke?” soal Danial lagi, mengunjuk ke
arah bread rolls.
“Tu kat Tuscany.”
“Pulak dah. You ni mesti ngelat bila mak bapak antar pegi study,” ujar Danial,
sengih, sambil menggawang-gawangkan jari index ke arah Balqis.
“Eh, tengok kaki, okay? Orang pergi waktu cuti la. Summer kan panjang. Kalau tak
balik Kedah, turun Europe,” terang Balqis.
“Hish. Agak boring sangat ke sampai took up cooking lesson?” soal Danial lagi.
“Are you complaining?”
Danial tersengih. Dia menggawang-gawangkan bread roll di udara. “About this?
None. Except for compliments.”
Balqis tersenyum.
Azan maghrib berkumandang sambil berlatar belakangkan kicauan burung. Balqis
segera bangkit dari kerusi. Pinggan kotor dicapai dan dibawa ke sinki untuk dibasuh.
“Aik? Kenapa?”
Balqis mencuri pandang ke arah Danial yang masih di meja makan. “Kenapa apa?”
“Kenapa tergesa-gesa sangat?”
“Kan dah maghrib tu?”
Pandangan Danial jatuh ke bread roll. “Oh.”
“Jom maghrib sama,” ton suara Balqis lembut mengajak.
Danial tersenyum. “You maghrib dulu.”
29
“Sweet Home Alabama,” Balqis menyanyi-nyanyi kecil, mengikut rentak lagu. Kredit
untuk filem tersebut baru sahaja ditayangkan. Matanya sedikit berkaca
mengenangkan ending filem itu. Predictable. But still sweet.
“Are you crying?”
Cepat-cepat Balqis menundukkan wajah. “Apa suka hati kejutkan orang ni? Bagilah
salam dulu,” rungut Balqis. Tidak senang kerana waktu menontonnya dikacau.
Danial melabuhkan punggung di atas sofa sebelah Balqis. “La, dah satu rumah pun
kena bagi salam lagi ke?”
Balqis terdiam. Tak kuasa nak layan. Dia mengubah channel dari HBO ke Cinemax.
Kebetulan ‘Legally Blonde’ sedang ditayangkan. Balqis tersengih girang.
“Apa you ni chick flick consecutively in a row?” rungut Danial. Dia meletakkan lengan
ke atas bahu sofa.
Balqis menjeling dengan anak mata. “Last time I check, my name pun ada kat Lesen
TV tu, okay? Bila masa pulak you rajin tengok TV ni?” soal Balqis semula.
“Ala, I pun nak unwind. Ingat doktor je ke yang unwind?”
“Pergi la clubbing,” gumam Balqis perlahan. Geram. Tak pernah-pernah tengok rupa
TV tu sejak empat bulan mesin itu bertapa di ruang tamu, tiba-tiba malam itu nak
claim hak pulak. Comel je.
“Apa dia?” ulang Danial.
“You nak tengok apa?” soal Balqis kembali, buat-buat bodoh dengan soalan Danial.
“Dilarang sama sekali mention wrestling or golf. I’ll mutilate the TV if you do,”
sambungnya.
Danial ketawa. “Ganas. Agak-agak patient you tak lari ke dengar you cakap gitu?”
“Cepatlah. Karang tengok Legally Blonde je karang,” balas Balqis lagi, mengugut.
Danial menarik muka. “Please. Nasib baik I tak buta tengok baju pompuan tu waktu
kat Cineplex dulu. Pink semambang,” komen Danial.
“Habis tu kalau you tak cakap channel mana, her pink clothes is all we would be
seeing for tonight.”
“Ok, ok. I nak tengok ‘The Big Hit’ kat AXN.”
Balqis menukar siaran ke AXN. Iklan.
“You pernah kena main kayu tiga by your partner tak?”
Balqis menjungkit kening. Relevan ke soalan tu dengan movie ni? “Meaning?”
Danial terdiam. Menimbang-nimbang semula kewajaran untuk small talk dengan
Balqis. “Exactly what it meant,” balas Danial pendek.
30
“Hmm.” Balqis berpaling dan membalas renungan Danial. “You mean, apart from our
current situation being the case ke?”
Danial menampar dahi. Dia tersenyum kecil, memohon maaf. “Okay. Very insensitive
of me. I’m sorry.”
Balqis ketawa. “Don’t be, Danial. I’d rather not venture into that territory.”
“Okay okay. Let me rephrase. Kenapa you terima pinangan dari keluarga I dulu?”
soal Danial.
“It’s not my business to say no,” balas Balqis. Monoton. Pandangan dialihkan semula
ke kaca TV.
“But you could have said no, right? Pa and ma you bukan orang kampung kolot yang
tak dapat terima their child’s decision. I’m sure you dah ada calon you sendiri,” tukas
Danial. Dia membetulkan duduk di sofa.
“Yes and no. Yes, I could have said ‘no’. And no, I couldn’t risk breaking their heart.
Kalau you perhati betul-betul, your parents and mine betul-betul determined nak
jodohkan kita dulu,” ujar Balqis, masih monoton. Bila nak habis iklan so he could
shut up?
“How about my last question?” soal Danial lagi, masih tak puas hati.
“Soalan mana?”
“About calon you sendiri.”
Balqis terdiam. Dia tidak terasa untuk mengadakan sesi ‘heart-to-heart’ dan
psychology lesson dengan Danial. Balqis kembali merenung wajah Danial. “Listen
Danial. Let’s reverse the situation. Kenapa you tak bangkang keputusan papa untuk
melamar I?”
Danial menjungkit bahu. Gilirannya pula mengalihkan pandangan ke kaca TV. “Papa
is a very determined old guy. What could I say?”
“The same goes for me, then.”
Mereka terdiam. Kini Mark Walhberg dan Lou Philips sudah memiliki China Chow
dalam tahanan.
“I tak pernah mintak nak susahkan hidup siapa-siapa. A year ago, I wouldn’t even
heard of your name, let alone thinking of marrying you. Danial, mungkin my
ideology kolot pada pandangan mata you, but I never want to disappoint my
parents. Maybe you agreed to this marriage to secure your inheritance, I couldn’t
care less. But I’m their only child. I took the challenge of marrying you as something
I do to please my parents. Like getting good grades in exams.”
“You didn’t object the marriage, I assumed it was what you wanted too in the first
place. I’m not a mind reader, Danial. Manalah I nak tau you nak suruh I reject the
proposal in the first place! No amount of telepathic signals would be enough. Lain
31
kali, why don’t you hold up a sign on things you want me to do, or you don’t want
me to do? And remember to write it in red too. Senang nampak sikit.”
“I never meant to torment your soul. Kalau I tahu you dah ada your own partner,
sumpah I akan tolak lamaran tu. For the whole four months of our marriage ni, I’ve
learnt that you are not a discreet person by nature. Jadi, kenapa, for God’s sake, you
didn’t let the world know about what you truly wanted before this marriage
happened? Kenapa you kena tunggu four months baru nak cakap you tak puas hati?
I’m not a ‘money-back-guarantee’ nyer barang. You can’t exactly return me to my
parents cuz ‘pa, ma, Balqis just doesn’t suit up to my needs’.”
“Balqis…”
“No, I’m not finished. Make up your mind. I entered this deal with the idea of
negotiation in mind. I was willing to tolerate to your needs. Tapi it won’t work out
this way, Danial. You hate my guts and I hate yours. So, what say you?”
Danial tergamam. Dia memerhati wajah Balqis yang mula memerah. Tidak sangka
outburst sebegitu akan lahir dari bibir wanita yang selama ini acuh tidak acuh
menjawab soalannya.
“Well, now is probably a good time to say something,” ujar Balqis kecil.
Danial menggelengkan kepala. Dia meraup wajah. “Is it my cue already?”
“Fine. Be impossible the way you always are.” Balqis bingkas bangkit dari sofa.
“You nak ke mana?”
“Tidurlah. Takkan nak pergi basuh kereta?”
“Ada pulak lagu tu, pa? Takdak takdak!” ujar Balqis ke dalam corong telefon. Gagang
dikepitkan antara pipi dan bahu. Tangannya pula berhati-hati menuang susu ke
dalam gelas.
“La, papa pulak yang tipu. Orang habaq betui, dia takmau percaya.” Ketawa.
Susu diteguk. “Abih tu awat papa tak mintak otograp dari dia?”
“Hish. Pakai baju pun tera orang-orang halau burung kat tepi bendang, papa pun tak
berani nak pi dekat.”
Ketawa Balqis meletus. “Baju lagu orang-orang pun ramai peminat, pa. Sampai hati
kata Liam Gallagher tu pakai baju lagu orang-orang.”
“Pakai jeans lubang berapa kali tampung, jaket pun rupa tak penah basuh. Bagi kat
tikuih pun tikuih tak lalu.”
Ketawa lagi. “Pa ni. Mama dok buat apa? Sengap ja.”
32
“Mama dok bertukang apa kat dapoq tu tah. Dari petang tadi dok dengaq ktengkteng.
Dia sibuk dok tanya bila Qis nak mai? Haa, bila yang Qis nak mai bawak
Danial? Mai la sekali dengan opah lepas musim menuai ni.”
Balqis sengih. Nak duduk serumah pun tak mampu nak tahan sabar, ni nak suruh
naik flight for 14hours straight, lepas tu berlakon pulak depan papa dan mama for at
least another two weeks. Not her idea of a dream vacation.
“Yang oi, papa tanya ni,” ulang papa lagi. Dia dapat membayangkan papa yang
sedang menggeleng-geleng kepala sambil bersandar di kerusi malas rumah mereka.
Kent pada musim bunga. Cantik. Nyaman. Rindu dengan Kent.
“Pi musim menuai? Tak sempat kot pa. Sekarang ni Qis bukan residen lagi. Baru
housemanship. Mana buleh memandai nak cuti lagu tu,” terang Balqis. Alasannya
kira valid, tidak dalam kategori menipu.
“Ala, mai weekend pun jadila,” pujuk papa lagi.
Balqis ketawa. “Papa ni. Gaya pi UK tu naik bas dari Chuping pi Aloq Staq ja.”
Papa pula ketawa. “Ya la. Ya la. Danial ada la tu?”
Balqis menggigit bibir. “Ada. Dok langut TV depan rumah,” ujar Balqis. Tipu. Minus
one mark. Dia sendiri tidak tahu arah tuju lelaki itu tengah-tengah malam begini.
Nak cakap kat papa anak menantu kesayangan dia tengah ronggeng kat mana-mana
tah, karang tak cukup tanah papa mengamuk.
“Habis tu kapa dua ni dok tunggu apa tak pi lena lagi? Dah pukui berapa malam dah
kat Malaysia ni?”
Bunyi derapan tapak kaki. Aik? Dah balik? Balqis menjungkit bahu. “Pukui 1.30 pagi
baru pa. Takkan nak lena sambil call papa kot? Papa ja yang terer sleeptalking. Qis
tak reti.”
Papa ketawa lagi. “Pandai nak kenakan papa pulak. Ha, tidoq lewat-lewat. Lepas tu
miss tahajud,” marah papa.
Tiba-tiba Balqis terasa tangan seseorang melingkari pinggangnya. Ralat. Mangkuk
mana pulak ni? “Hey, babe. You smell good,” mangkuk bernama Danial berbisik.
Ish. Apa cerita balik-balik terus peluk orang ni? Sure kes tak sober ni. Dia buat
bodoh. Direnggangkan pelukan Danial. Wajah lelaki itu ditatapnya keras.
“Qis? Awat sengap ja? Ka putuih line ni?”
“Eh, eh. Tak, pa. Ada lagi ni.”
Tiba-tiba Danial terus menerpa ke bilik air. Bunyi muntah.
“Pa, gotta go. Cake dalam over nak hanguih,” ujar Balqis spontan. Datang mana
pulak idea kek ni?
“Qis buat kek apa malam-malam buta ni?”
33
“Okay pa. Kirim salam kat mama. Assalamualaikum!” Tak sempat menunggu
jawapan salam papa, Balqis tekan butang off pada cordless. Dia kemudian menuju
ke bilik air. Lelaki itu sedang memuntahkan isi perut ke dalam mangkuk tandas. Bau
tengik menerawang di udara.
Dia segera mengurut belakang Danial. Kemudian mencurah-curah lagi muntah yang
keluar. Ditekan pula ulu tengkuk lelaki itu untuk membuang angin. Keluar lagi
muntah, diselangi bau alkohol yang kuat.
“Sakit…” rengek Danial.
“Nak muntah lagi?” soal Balqis pula.
Danial menggeleng-gelengkan kepala.
Di dapur, Balqis memberikan dua biji aspirin kepada Danial. Lelaki itu menelannya
sekali harung. Kemudian dia menghulurkan kembali gelas yang kosong kepada
Balqis. “Can I have some more vodka, please?”
“You are the most polite drunk I’ve ever seen,” komen Balqis. “But no more vodka
for you tonight. Air kosong je.”
Danial tersengih. “And you are the most beautiful bartender I’ve ever seen,” balas
Danial. Kepalanya diletakkan di atas meja. “But why do you have three faces?”
rengek Danial kembali sambil menunjuk lima jari kepada Balqis.
Balqis menggeleng-gelengkan kepala. “I’m not the bartender. I’m your worst
nightmare, remember?” ujar Balqis kembali. Gelas yang kini telah berisi dengan air
kosong dihulurkan kembali kepada Danial.
Danial mengangkat kepala. “How come such a beautiful creature like you could be
my worst nightmare?” Gelas dicapai dan dia minum sekali nafas. Sekali imbas,
macam teguk vodka shots.
Balqis senyum. Walaupun hatinya pedih melihat suami mabuk sebegini, tetapi katakata
Danial tetap memutikkan senyum dibibirnya. “No, hun. You wouldn’t have said
that when you were sober.” Dia menarik tangan Danial dalam usaha untuk memapah
lelaki itu ke bilik tidur. “You are so gonna have a splitting headache first thing in the
morning,” gumam Balqis lagi.
“Good morning, good morning, good morning to youuuu,” nyanyi Danial kecil. Dia
membiarkan sahaja tubuhnya dipapah Balqis. Balqis ketawa. Komedi sungguh.
“Sing all you want. Nanti dah sakit kepala, don’t tell me I didn’t warn you,” balas
Balqis. “Danial, jangan la buat lembik sangat. You ingat I ni Triple H?”
Danial berhenti melangkah. “You won’t leave me right, beautiful bartender?” soal
lelaki itu. Matanya merenung dalam mata Balqis.
Balqis menelan air liur.
“Please tell me you won’t leave,” rayu Danial lagi.
34
Balqis menggeleng-gelengkan kepala. Get a grip, woman. He’s drunk. He doesn’t
mean a word he’s saying.
“Don’t leave,” rengek Danial lagi. “If you don’t say yes, I’ll cry.”
“Ye ye. I won’t leave. Now, would you be a doll and help me to carry you to your
room. It helps if you put a foot in front of the other to walk,” balas Balqis.
Danial tersengih lagi. “Thank you, beautiful.” Dia mula melangkah. Kemudian
berhenti semula. Sengaja menemukan bibirnya dengan pipi mulus Balqis
Episod 5
“Assalamualaikum. Apa khabar Amira hari ni?” soal Balqis tersenyum. Dia membaca
laporan pesakit yang diambil dari hujung katil. Transverse fracture of fibula.
Temperature graft sekata. Date of admittance; semalam. Drug: Ativan.
Amira mengangkat kepala untuk bersandar di kepala katil. Dia turut tersenyum
melihat doktor yang mengunjungi katilnya. “Khabar baik, doktor.” Semalam seorang
doktor perempuan Cina yang telah merawatnya. Kaki dibalut dengan cast yang agak
besar. Setelah disuntik dengan ubat penahan sakit, dia tidur semalaman.
“Okay, Alhamdulillah.” Balqis meletakkan eartips stetoskop di telinga. Dia
mendengar rentak degupan jantung Amira. Kemudian tekanan darah diambil.
Bimbang akan menyebabkan tekanan darah rendah akibat kontraindikasi dadah yang
digunakan.
“Mira sekarang Form Five, kan? Sekolah dekat mana?” soal Balqis, berbual-bual kecil
sambil tangannya cekap mengepam sphygmomanometer. 90/60. Rendah.
Amira mengangguk perlahan. Kepala seakan-akan berdesing. Mungkin kerana
terlebih tidur. “Dekat Kampung Kerinchi,” balasnya perlahan.
Balqis mengangguk-angguk perlahan. “Tahun ni SPM lah ya? Amacam, dah ready?”
soalnya lagi, tersenyum. Kenapa rendah sangat tekanan darah? Period ke?
Amira membalas senyum, lemah. “Takutlah, doktor. Banyak sangat yang kena
study. Lepas tu patah kaki pulak,” gumam Amira.
“Takpe, slow-slow. Insya Allah seminggu lagi Mira dah boleh balik.” Balqis menulis
tekanan darah Amira di laporan pesakit. “Mira period ya sekarang?”
Amira terdiam. Wajahnya yang sedia pucat sedikit-sebanyak bertambah pucat. “Ya.”
Balqis menjungkit kening. Matanya tertancap ke arah tapak tangan Amira yang
berbintik-bintik. Ruam berwarna coklat sebesar syiling satu sen itu menarik
perhatian Balqis. “Dah berapa lama Mira period?” soal Balqis lagi. Hatinya diruntun
tanda tanya.
Amira melarikan pandangan ke tingkap hospital. “Baru semalam.”
35
Balqis mengukir senyum, untuk menyedapkan hatinya dan juga pesakit mudanya.
“Okay. Akak kena ambil sample darah Mira untuk lab. Tak sakit. Akak buat pelanpelan,
okay?”
Setelah darah Amira diambil, Balqis segera menghantar sample itu ke makmal. Di
makmal, Balqis memohon Dr. Alzun menjalankan VDRL.
“Sapa yang kena STD ni, Qis? Jarang benar ada kes gini,” soal Dr. Alzun. Sepanjang
bertugas di SJMC selama lebih lapan tahun, kurang lima kali dia menerima kes
sebegitu.
Balqis menggigit bibir. “Female teenager. Ada chancre sebesar duit satu sen. Low
blood pressure. Rasa bersalah to even think of the diagnosis on such a young lady.
Mungkin I’m wrong. Nau’zubillah.”
Dr. Alzun mengangguk. Anak buah emas Dr. Lucy dan Dr. Nia ni mungkin ada
betulnya. “Waktu kat UK dulu mesti bersepah kes STD kan? I believe you probably
nailed this one,” balasnya tersenyum. “I’ll get back to you tomorrow.”
“Get drunk on me again like that and I’ll leave you to sleep on the kitchen floor,” ujar
Balqis selamba. Dia mengurut-urut perlahan kepala Danial.
Danial ketawa kecil. “Apa gunanya ada isteri?”
Balqis memicit dengan lebih kuat. Danial mengaduh. “Your perfect wife’s job
description astounds me.”
“Apa ciri-ciri suami idaman you?”
Balqis menjungkit kening. “Why bother?”
“Saja. Mana tahu I boleh jadi that kind of man for you,” jawab Danial, selamba. Dia
mengalih kepala di bantal agar dia dapat membaca riak wajah Balqis.
“Hmm,” balas Balqis. “Sibuk. Kenapa you nak tahu?”
“Okay, okay.” Danial mendepa tangan, surrender. Kemudian dia meraup dagu.
“Wanita idaman I mesti lawa, elegan, rambut panjang, sederhana tinggi, great smile,
pandai bergaya, pandai berbahasa…”
Balqis ketawa. “Apa benda pandai berbahasa tu? Skema jugak you ni ya?”
Danial menjulingkan mata. “Fine. Apa-apa je as long as you get the drift.”
“Lepas tu?”
“Mesti seksi, ada sense of humor, memikat…”
“Everything that I’m not,” sampuk Balqis singkat. “Why, oh why I terkahwin dengan
you ni?” ujar Balqis, berdrama.
36
“Eh, I’m a great catch. You je yang tak perasan,” jawab Danial, sambil membuat
kening double-jerk.
Balqis pula yang menjulingkan mata. “Great catch botol sirap. Siap kena penampar
great catch ya?”
Danial tersengih. “My bad. Sorry.”
Mereka terdiam, melayan perasaan masing-masing. Mereka sendiri tidak perasan
apabila Danial dengan absentminded mencapai tangan Balqis yang satu lagi.
Kemudian, jari-jemari halus wanita itu dipilin-pilin. Balqis pula terlebih khusyuk
menonton ‘Tru Calling’.
“Housemates with benefits,” ucap Danial tiba-tiba.
Pandangan Balqis dialihkan semula ke Danial. “Apa?”
“I baca Cleo tadi. Ada artikel ‘Housemates with benefits’. I think the article has
successfully described us,” terang Danial. Enak rasanya rambut dibelai-belai oleh
tangan Balqis.
Balqis tersengih. “I don’t know which scares me more. The fact that you actually
read Cleo, or the fact that now I’m your ‘housemate with benefits’.”
“I tengah tunggu Fisha. Perempuan bersiap seperti biasala kan, tak sedekad,
setengah abad. So I bacala one of the Cleos yang bersepah kat bilik tu,” balas
Danial. Defensif tiba-tiba. Risau kelelakiannya tercabar.
“Ooo, so now pemain kayu tiga or yang dimainkan kayu tiga actually has a name,”
ujar Balqis, tersenyum. Tidak tahu apa yang lebih mengguris hati. Suaminya
menunggang alkohol, atau mempunyai kekasih lain.
“Right,” balas Danial, singkat. “Fisha my girlfriend dari di US. Dia marketing officer di
JB.”
Balqis mengangguk-angguk perlahan. Apa lagi yang perlu dikatakan? “What are the
benefits? I rasa banyak rugi dari untung je,” balas Balqis. “You want me to make a
list?”
Danial ketawa. “Sampai hati. I rasa ada juga faedahnya. For instance, pagi-pagi nak
pergi kerja toksah kunci jam. Mesti ada orang gerakkan. Balik rumah je you sambut
I dengan hot chocolate. Lepas tu dinner, 5-star. Mintak je apa-apa dengan you, you
boleh masak. Lepas tu, kalau sakit pening, ada orang picitkan. Bukan benefits ke
tu?”
Balqis memasamkan muka. “Memang lah benefits. Tapi untuk you je. Ada tak you
gerak I subuh? Then buat susu untuk I sebelum tidur? I pening I telan panadol je,
mana ada orang picitkan,” tukas Balqis, memulangkan paku buah keras.
Danial sengih. Dia menggaru-garu kepala yang tak gatal. Kemudian, tangannya
bertemu dengan sebelah lagi tangan Balqis yang sedang rancak mengurut.
“Sorrylah… I’ll make myself more useful in the future, okay?”
37
Balqis menepis tangan lelaki itu. “Cukup-cukuplah picit. Dah tau pening, lagi nak
minum. I nampak you minum lagi, no dinner for you for a month. How’s that?” cabar
Balqis.
Danial menghela nafas. “Pulak dah. I’m sorry. Hari tu tak sengaja. Dah nak berhenti
sebenarnya,” balas Danial perlahan.
Eliza Dushku berlari dari morgue.
Mereka terdiam.
“Lain kali jangan buat lagi,” ujar Balqis, sama perlahan. “Hari tu sampai mabuk
kepayang, I yang penat. Dengan Tuhan pun, I penat jugak, tau? Kena tanggung kes
bersubahat dengan you.”
“I know…”
“Dah tau, lagi dibuat…”
Danial sengih lagi. “You bebel ada ala-ala nenek I la.”
Balqis menjeling. “Mestilah. Wise people mesti ada similarity somewhere.”
“Ouch.”
“Nanti pinggan kotor tinggal je dalam sinki. Bye.”
Danial pantas meraih lengan Balqis. Tangan sebelah lagi memegang cawan kopi
setelah minum setengah jalan. “You ni apa kelam-kabut sangat ni? Bukan awal lagi
ke?”
Balqis merenung keras tangan Danial di lengannya. Danial sengih, namun lengan itu
tetap dipegang. “Kereta rosak. Kena ambik LRT. Bye,” ujar Balqis, sambil menarik
tangannya semula.
“Sarapan dulu. Nanti I hantar,” balas Danial, singkat. Dia melepaskan tangan Balqis
dan menarik kerusi untuk wanita itu duduk.
“I dah breakfast.”
“Tunggu I.”
“It’s okay. It’s totally out of your route, anyway.”
“No problem for me.”
Masing-masing melayan perasaan dalam perjalanan dari Ampang ke Subang. Danial
membelok cekap ke perkarangan SJMC. Kereta diberhentikan di depan pintu masuk
A&E. Danial menurunkan volume radio.
“Pukul berapa you balik?”
38
Balqis memandangnya pelik. “5. Kenapa?”
“Pukul lima tunggu sini. Nanti I ambik you.”
“I naik teksi je lah,” balas Balqis. Apasal gentleman semacam ni?
“Tunggu je.”
Balqis menjungkit bahu. “Okay.” Dia mencapai beg tangan. “Thanks for the ride.”
“Eh, sekejap.” Danial memegang lengan Balqis. “Sini satu,” ujarnya sambil
tersenyum, mengunjuk ke arah pipi.
Balqis menjulingkan mata. “In your dreams.”
“Balqis, you’ve got a minute?”
Itu sahaja kata-kata yang diperlukan sebelum Balqis berlari-lari anak ke makmal.
Nada suara Dr. Alzun… Lain macam. Pintu kaca makmal ditolak perlahan. Dari jauh,
kelihatan wanita itu sedang tekun menghadap mikroskop.
“Assalamualaikum Kak Alzun. You wanna talk to me?”
“Waalaikumsalam.” Dr. Alzun mengalihkan pandangan dari mikroskop. Dia
tersenyum melihat Balqis. “Grab a seat. May take a while.”
“I ran VDRL, positive with antibody against Treponema pallidum,” tutur Dr. Alzun.
Dia memerhati reaksi Balqis. Wanita muda itu menggigit bibir. Dia sendiri terkejut
dengan keputusan makmal. “But there’s more. I ran another test. To detect hCG.”
Mata Balqis membundar. “hCG?”
Dr. Alzun mengangguk. “Kalau positif syphilis, might as well akak buatkan pregnancy
test sekali,” terangnya. “And it’s positive.”
Wajah Balqis pucat. “Biar betul, kak. She’s 17. And kalau dia pregnant, chances
keguguran due to her accident two days ago tinggi. Tapi takde kes keguguran. Cuma
patah fibula je,” balas Balqis pantas.
Dr. Alzun mengulum bibir, sambil merenung Balqis. “Chances are. Yes. So, she’s
embryo-less. For now. Sebelum ni?” soalnya, memberikan peluang kepada Balqis
untuk membuat kesimpulan sendiri.
Balqis terdiam. Dia memandang lantai. “Takkan dia gugur tapi tak nak cakap kepada
doktor?”
“Modify sikit lagi ayat Qis tu,” arah Dr. Alzun.
“Takkan dia abort baby dia?”
“Bingo.”
39
Apa-apahal… Minta maaf kerana mengaplikasikan nama salah seorang pembaca, Kak
Alzun dalam episode kali ni. Sumimasen… Kalau marah @ tak suka, sound je saya,
I’ll change the name... Takde idea bila datang bab-bab nama nih…
Glossary
Fibula - tulang kecik kat betis. Kalau kita picit dalam-dalam betis tu, dapat rasa.
VDRL - Venereal Disease Research Laboratory slide test untuk determine ada STD ke
tak.
STD/VD – Sexual Transmitted/ Venereal Disease. Contohnya Syphilis, Gonorrhea,
AIDS.
Chancre – Ruam sebesar penny yang tumbuh di tapak tangan pesakit Syphilis Level
II.
Treponema pallidum – mikrob yang menyebabkan Syphilis.
hCG – Human Chorionic Gonadotrophin, sejenis hormone yang boleh dikesan dalam
air kencing dan darah wanita mengandung. Untuk pregnancy test.
Episod 6
“Assalamualaikum. Dr. Amani ya?”
“Waalaikumsalam.” Balqis membuat pusingan badan 180darjah. Matanya jatuh ke
atas wajah seorang lelaki berlab coat putih. Lelaki itu sedang tersenyum. “Cari
saya?”
“Ya, Dr. Amani under Dr. Lucy?” soal lelaki itu lagi.
Balqis mengangguk perlahan. Tak pernah-pernah dibuat orang selain keluarga
terdekat yang memanggilnya Amani. Dia membalas senyuman lelaki itu. “That’s me.
But usually orang panggil Balqis je. And you are?”
“Hamzah Haris. Obstetrics, consultant on-duty,” tutur lelaki itu, masih tersenyum
Hampir sahaja mata Balqis membundar. Obs! Dah lah handsome. Balqis terkekeh
dalam hati. “On-duty?” soalnya lagi.
Hamzah ketawa. “Yup. Kami kat Obs rotate tugas consultation ni. Now it’s lucky
April, my turn.”
Balqis tersenyum, confused. Ok.. Apa agaknya doktor ni nak dari aku? Kalau nak
blah je boleh? “Erm…”
“Oh, yes,” balas Hamzah, memetik jari. “Amira Ilyas? She’s my case now. The
pregnancy test and VDRL were signed by you and Dr. Alzun kan?”
Balqis mengangguk perlahan. Wajah Amira menerpa di minda. Setelah disahkan
bahawa gadis itu telah keguguran, dia telah dipindahkan ke wad obstetrik untuk
mencuci rahim. Nampak gayanya sesiapa yang bertanggungjawab membuat abortion
terhadap Amira agak sloppy dan clumsy. Uri masih berbaki dan serviks masih
dilated.
40
“I was thinking maybe you could give me a hand with consulting her?” tutur
Hamzah, sopan. Matanya turut tersenyum, seiring dengan senyuman yang terukir di
bibir.
Impossible betul ada doktor comel-comel gini. “Saya boleh interfere bidang tugas
awak ke?” soal Balqis kecil. Dahlah masih intern, taknak dikatakan memijak kepala
residen.
Hamzah ketawa. Kelihatan lesung pipit di pipi. “Let’s just say, it’s how I confide with
my colleagues,” balasnya, tersenyum lagi. “Lagipun dia masih remaja, mesti dia
dapat relate dengan awak lagi. Plus, awak pun selalu jugak visit dia, bukan?”
Balqis mengangguk lagi. Terkejut bukan kepalang. 17 tahun dan keguguran. Quite
an ‘achievement’ for such a young lady. Hatinya diruntun tanda tanya; siapa yang
bertanggungjawab?
“Jadi awak setuju lah ni?”
“Alright,” putus Balqis. “Apa yang perlu saya buat?”
“Around 2 nanti saya ada sesi dengan dia. Can you make it?”
“Insya Allah…”
“And one more thing.”
Balqis menjungkit kening. “Ya?”
“May I call you Amani?” Senyum gaya Jude Law.
“Gile comey ah! Ko buat apa pasang laki banyak-banyak ni?” soal Jasmin. Tak puas
hati. Mereke bertiga telah memerhati Balqis dan Hamzah berbicara di tepi pintu
masuk kafe. “Residen hot stuff pon ko nak tibai jugak ke?”
Balqis mengangkat jari ke bibir. “Shh! Now is a good time to apply the proverb
‘cakap siang pandang-pandang’. Jangan buat malu kompeni kat sini,” bisik Balqis
perlahan. “Mana ko tahu dia hot stuff?”
Humaira menepuk dahi. Fatin pula sudah terkekeh-kekeh. “Kalau dah blur tu, sampai
ke tua tak sembuh,” gumam Jasmin, menggeleng-gelengkan kepala. “Common
sense la makcik. Tak nampak ke comel semacam je mamat tu? Mesti la hot stuff.”
“Oh,” balas Balqis, tersengih. “He’s not unfortunate looking.” Roti canai dikunyahnya.
“Pergi je laa ngorat. Sapa cakap aku ada letak cop SIRIM kat dia?”
Humaira ketawa. “A’ah. Lupa pulak cop SIRIM kau kan dekat Danial sorang je?”
Balqis menjuling mata. “Please. Kalau ko nak buat Danial tu hak milik peribadi,
bukan setakat nyiru, padang bola Bukit Jalil pun aku rela tempahkan.”
41
Fatin menolak bahu Balqis. “Eleh, pagi tadi siap jadi driver. Cakap tu berdegardegar.
Mesti dapat penyakit Maira.”
Balqis menjungkit kening, tetapi pandangannya setia pada roti canai. “Okay, fine.
Aku sayang dengan Danial tu. Jangan la rampas dia dari aku. Aku nangis air mata
darah nanti. Okay?” tutur Balqis monoton. Reaksi wajah beku.
Mereka ketawa kecil sambil menggeleng-gelengkan kepala. “Bab-bab takde perasaan
ni ko grad top of the class la, Balqis. Sarcastic semacam. Muka pun toya je. Nasib
baik dengan patients ko tak buat gitu. Kalau tak ada yang kena debik dengan lunch
tray,” komen Fatin lagi.
“Ntahnye. Eh, doktor hot stuff tengah perati ko tuh. Kantoi la pulak ko order tiga
keping roti! Mencekik gaya apa ni?” ujar Humaira, panik.
Balqis sengih. Geli hati dengan Humaira yang gabra semacam. “Rilek la. Dah aku
lapar, takkan nak kontrol ayu kot?”
“Hell yeah! He looks like he’s interested in you. Apa salahnya kontrol sikit tho
metabolism is being such an angel to you?” tukas Humaira lagi.
Fatin dan Jasmin ketawa. “Point taken. Dari tadi mamat tu dengan geng dia dok
usha table kita,” ujar Jasmin. “High school la pulak kan, main-main mata ni,”
komennya. Ketawa meledak lagi.
“Seb baik aku order salad je,” sampuk Fatin.
Balqis tersenyum tawar. “Maybe you guys have forgotten about this,” ujarnya
ringkas, sambil menunjukkan tangan kanannya. Cincin berlian yang tersarung di jari
manisnya memantulkan cahaya. “Now, can I get back to my lunch?”
“Balqis?”
“Hmm?” balas Balqis, matanya masih menumpu pada case study. Cermin mata yang
terlurut di hidung ditolak ke atas.
“Weekend ni you on-call tak?” soal Danial, mengambil tempat di sebelah Balqis.
Balqis menggeleng-gelengkan kepala. “Nope.”
“Kalau kita buat housewarming apa macam?”
Balqis berhenti membaca. Case study ditutup. “You pernah dengar ke orang buat
housewarming setengah tahun lepas pindah?”
Danial tersengih. “Well, it’s better than nothing, right?”
Balqis terdiam. Pensel di tangan diputar-putarkan. “On one condition.”
“Apa?”
42
“Kita buat do’a selamat la. Kan lebih proper,” tutur Balqis.
Danial tersengih lagi. “Right. Sabtu malam Ahad tu kita buat do’a selamat. Then,
hari Ahad kita buat housewarming, ok?”
“Perlu ke buat separate occasion? Nanti I jugak yang penat kan?” soal Balqis.
“I promise I tolong. Lagipun ada kawan-kawan I yang non-Muslim, takkan nak invite
untuk do’a selamat?” pujuk Danial lagi. “Please?”
Balqis mengulum bibir. Dah lama takde makan-makan. Orait jugak. “Okayla macam
tu.”
Hari minggu pun tiba. Setelah bertungkus-lumus di dapur sejak lepas Zohor,
akhirnya Balqis berpeluang naik ke atas untuk menukar pakaian. Tak lama lagi papa
dan Danial akan pulang dari masjid bersama-sama jemaah Maghrib. Balqis
tersenyum lucu. Danial? Masjid? Tapi Balqis tetap memanjatkan syukur.
Petang tadi Danial mengotakan janji. Dia turut sama turun padang menolong Balqis,
mama dan Farrah, adik perempuan tunggal Danial, di dapur. Setakat tolong
menggodak lauk, memetik daun kari dan tolong tengok. Tetapi Balqis tidak kisah.
It’s the thought that counts.
Setengah jam sebelum Maghrib, Danial lesap ke atas. Balqis sendiri tidak tahu bila
dia dan papa keluar ke masjid. Syukur papa memang ahli masjid, haru juga kalau
nak mengharapkan Danial yang tak pernah tunjuk muka di masjid mengajak jemaah
ke rumah. Jemaah wanita yang kebanyakannya terdiri daripada isteri-isteri jemaah
lelaki telah pun Balqis jemput sewaktu kelas tafsir mingguannya di masjid.
Selepas mandi, Balqis menunaikan fardhu Maghrib. Telekung dilipat. Kemudian dia
menuju ke walk-in closet untuk memilih baju kurung. Sewaktu sliding door almari
ditolak, sehelai kertas biru terjatuh ke atas kaki Balqis.
Hairan. Kertas itu dicapai.
Darling,
Wear the one yang I bagi sebagai hantaran tu.
Looking forward to eat meet you later.
Danial
Bila pulak mamat ni masuk bilik aku? Pastu mereng apa pulak main darling-darling
ni?
Kemudian dia melihat perkataan eat yang digaris oleh Danial. Dia menarik muka.
Gatal semacam.
Kemudian matanya tertancap pada baju kurung yang masih elok berplastik. Comel je
dihamparkan di atas katil. Mata Balqis bundar. He went through my closet??
Balqis melabuhkan punggung di katil. Plastik dialihkan. Tekstur baju kurung
bertanah merah berbunga kuning itu terasa mewah di jarinya. Kalau tak salah,
mamanya cakap mama lagi satu beli kain itu sewaktu bershopping di Paris sebelum
akad nikah mereka dahulu.
Takkan nak do’a selamat pakai mengalahkan datin?
43
Balqis mengulum bibir. Yang Danial ni pulak satu, takkan ada dress code kena pakai
baju warna apa? Baju kurung itu diperhati lagi. Memang kain nampak mahal, tetapi
tidak nampak flaunting jika dipakai. Tiada batu-batu yang bergemerlapan. Tidak
bersinar-sinar menyakitkan mata.
Balqis menjungkit bahu.
Danial menjengukkan kepala di dapur. Kelihatan Farrah sedang meratah ayam
percik. Adik perempuannya itu sudah lengkap berbaju kurung dan berselendang.
“Eh, ngelat. Ada ke dah melantak?”
Farrah tersengih. “Mana tahan maa. Kak Qis masak gaya bukak pasar Ramadhan.
Padan laa along boroi semacam je sejak kawin ni.”
Danial meluku perlahan kepala si adik. “Pandai la, Chu. Kak Qis ngan mama mana?”
“Mama dok tengah tempek-tempek bedak lagi. Kak Qis pun agaknya sama kot,”
balas Farrah, masih tersengih. “Apa tips Kak Qis ek, along? Masak pun pandai. Yang
slack nya kena berlaki dengan along je.”
Mata Danial membundar. “Ada ke kutuk along yang sikit punya dok ada segaknye
nih?”
Farrah mencebik. “Segak memangla segak. Tapi kalau asyik dok joli katak, muka
macam Nistelrooy pun boleh jadik macam roda basikal, okay?”
Kedengaran Balqis terkekeh-kekeh. Mereka serentak mengalihkan pandangan ke
arahnya. Balqis menggawang-gawangkan jari telunjuk ke arah Farrah. “Oh, ngelat!”
“Sejak bila korang kongsi kamus ni?” soal Farrah tersengih.
Balqis menjungkit kening. “Apahal pulak ni?”
“Along pun cakap ‘ngelat’ tadi.”
“Lawa kita malam ni,” puji Danial, tersengih-sengih. Baju kurung bertanah merah itu
dipakai juga akhirnya oleh Balqis. Dipadankan dengan selendang berton senada.
Padanlah buat request pelik-pelik. Lelaki itu juga turut memakai baju melayu
bernada sama.
“I lawa. You, I tak tahu lah,” balas Balqis ringkas.
Farrah ketawa. “Jangan la gitu, Kak Qis. You’re bruising his ego. Uchu je boleh buat
kerja tu,” pujuk Farrah. “Ni apasal boria ni? Jiwang tak larat!”
Pipi Balqis memerah. Danial pula ketawa senang hati. “Biarlah. Jiwang-jiwang pun
along dah kawin. Kamu nak kata apa?” ujar Danial, sambil tangannya cekap
melingkari pinggang Balqis.
44
Balqis merenung Danial, tajam. “Terbatal wudhuk I, I sedekah you dekat Chesire
Home nanti,” ugut Balqis.
Farrah ketawa lagi.
“Ala, kalau you sedekahkan I kat diorang, mesti you rindu I. Then terus pergi jemput
I balik,” gurau Danial lagi. Tangannya masih elok memegang pinggang Balqis.
“Siapa cakap? I bagi you terus untuk adoption. I cari buyer dari Thailand.”
“Ye ke?” ujar Danial lagi. Dia merapatkan wajah ke pipi Balqis. “Jadi kalau I cium pipi
you kira you terus masukkan I dalam kotak lepas tu hantar ke Thailand la ni?”
“Eee!” Farrah terjerit kecil. Dia menutup mata dengan tapak tangan. “Mama, tengok
diorang ni dok layan jiwang depan underaged audience!”
Mama yang baru melangkah masuk ke dapur tersenyum. “Kamu pun dah layak
kawin, underage apanya?”
“Mama, tengok Danial gatal nak batalkan wudhuk Qis!” lapor Balqis. Dia berdiri
statik, takut sekiranya dia bergerak, tersentuh tak berlapik dengan Danial.
“Apa along ni gatal semacam. Jangan la kacau Balqis. Dahla dia penat memasak
sepetang-petang,” leter mama. “Dah, dah. Pergi duduk depan tunggu orang.”
Majlis do’a selamat beransur dengan tertib, diikuti solat Isyak berjemaah di ruang
tamu banglo itu. Kemudian makanan dihidangkan. Tiga batch ayam percik yang
dipanggang petang tadi licin. Nasi minyak pun tinggal seperiuk kecil. Acar buah
banyak yang dimohon tapau oleh makcik-makcik yang berkunjung.
Sekitar pukul 11.30, papa, mama dan Farrah bertolak pulang. Itu pun papa
memohon maaf kerana esok harinya dia perlu terbang ke Taipei.
Sunyi semula rumah besar itu.
Episod 7
“Agak-agak isteri kau takde member-member yang dia nak introduce ke?” soal
Zariff, teman seuniversiti Danial di US. “Macam mana awek-awek yang best semua
melepas kat ko nih?” tambah Zariff lagi, sambil memerhati Balqis yang sedang
melayan tetamu di sudut taman.
Danial menarik senyum. “Eh, puji, puji jugak. Pandang sikit-sikit cukupla,” gurau
Danial.
Mereka ketawa. “Dulu liat sangat nak nikah. Sekarang kau pun dah pandai cemburu,
Zack? Biar btol!”
Danial senyum lagi. Tak tahu respon bagaimana yang harus diberikan. Danial
mengalihkan pandangan ke arah Balqis. Seronok nampaknya dia bergelak ketawa
dengan seorang lelaki yang baru sampai. Sesuatu berdetik di hati Danial. Mereka
mesra. Kenapa dia dan Balqis tidak bergelak ketawa begitu? Tiba-tiba mata mereka
bertemu. Danial menghadiahkan senyuman. Balqis turut tersenyum.
45
“Kejap. Kesian pulak aku tengok dia layan tetamu sorang-sorang.”
Danial berlari-lari anak ke arah Balqis. Wanita itu terkejut dengan kehadirannya di
sisi. “Hey sweetie,” tutur Danial lembut.
Balqis tersenyum. Dibiarkan sahaja tangan Danial melingkari pinggangnya. Tak
terasa nak membuat scene dengan membackhand Danial di public. “Hey. Meet Dr.
Hamzah. My colleague. Hamzah, my husband, Danial.”
Danial dan Hamzah berjabat tangan. “Nice meeting you, Danial. I’m officially a
jealous man. Great wife you have here,” tutur Hamzah, tersengih.
Senyuman Danial bertambah mekar. “Sorry, Dr. Hamzah. She’s off the market,”
balas Danial ringkas. Pegangannya pada pinggang Balqis dikemaskan.
“Well, I envy you, nonetheless,” balas Hamzah, sengih lagi.
Balqis membuntangkan mata*. “Okay, you guys are being too much,” tutur Balqis
tersenyum. Malu ada, nak termuntah pun ada. Tiba-tiba matanya menangkap kelibat
Nia di celah-celah jiran-jiran yang bertandang. “Kak Nia!”
Nia berpaling apabila mendengar namanya dipanggil. Tersenyum melihat hos yang
melambai-lambai ke arahnya. “Hey, darling, Danial. Hamzah pun ada?” ujar Nia. Dia
tersengih memandang Hamzah di sisi Balqis.
Hamzah turut tersengih. “Yes, Hamzah’s in the house.”
Mereka berbual-bual seketika sebelum Balqis meminta diri untuk menyambut tetamu
lain.
“Balqis?”
Balqis memusingkan diri ke arah empunya suara. Dia tersenyum, confused. Jiran
ceruk mana pulak ni?
“I’m Fisha, teman Danial,” tutur wanita itu. Dia menarik senyum lopsided. “Fancy
finally meeting you.”
Darah Balqis berderau. Namun dia pantas mengawal emosi. “Fisha. The pleasure is
mine,” balasnya, senyuman tetap maintain. “Thank you for making it here. I ingat
you tinggal kat JB?”
Fisha ketawa. Seksi semacam.
Takkan aku pun dia nak goda?
“Tiap-tiap minggu I turun KL. Career woman, you know?”
Balqis senyum lagi, menahan sedaya-upaya dari menjulingkan biji mata. Padanla
asal weekend je mamat tu menunggang. Lepas tu menyusahkan aku. “Oh, I guess I
could relate,” balasnya sopan.
46
Fisha ketawa lagi. Dia memflipkan rambut iklan Pantene ke belakang. “Sure.” Dia
tersenyum, perli.
“You dah makan? I could grab a plate for you.”
Fisha menggawang-gawangkan tangan. “Eh, tak payahlah. Grilled food, greasy
semacam. I’m on Atkins diet. You know, which costs me like 30 bucks per month?”
“Oh,” angguk Balqis. Buat-buat bodoh. Keding gitu lagi nak Atkins ke? “Minum?”
“Oh, would you? Thanks, sweetie. I’m parched.”
Balqis berlalu ke meja refreshment. Koktel jus oren campur Sprite dicedok ke dalam
gelas kristal.
“Oh, would you? I’m parched!”
Balqis mengalihkan pandangan ke sebelah. Humaira dan Fatin sedang ketawa
melihak aksi Jasmin. Lengkap dengan hair flipping ala-ala Maya Karin dalam iklan
Pantene.
Balqis turut ketawa. “Eavesdropping! Too much laa korang ni,” komen Balqis.
“Hello? Macam mana ko boleh jemput perempuan tu? Traitor!” tuduh Jasmin. “I
thought we are the anti-groupie club members! Apa membership cards tu dah tak
membawa makna ke pada kau?”
Balqis ketawa lagi. “Apa ko merepek ni? Bukan aku jemput. Agaknya suami
terchenta aku jemput kot.”
Humaira dan Fatin menarik senyum segaris. Kagum dengan ketabahan Balqis. Kalau
perempuan lain agaknya tentu sudah berlaku adegan Chyna versus Lil’ Kim tadi.
“Yang kau baik semacam siap ambik-ambik air lagi kenapa?” soal Humaira pula.
“Laa, dah nama tetamu aku. Takkan aku nak curah je air ke muka dia?” balas Balqis
lagi.
“Hmm, tempting idea,” sampuk Fatin.
“Sudah. Korang ni mana boleh percaya. Especially si Jas ni. Ko jangan pulak letak
katak dalam purse dia. LV ni. Jangan buat onar pelik-pelik.”
Jasmin tersengih nakal. “Asal aku jumpa katak dalam pond ko tuh, aku up je.”
Balqis berlalu meninggalkan sahabat-sahabatnya sambil menggeleng kepala.
Ternampak kelibat Fisha berlingkaran tangan bersama Danial di buaian. Kepala
ditekur ke tanah. Sakitkah hati?
“Here, Fisha. Orange juice with Sprite. I hope it won’t clash with your Atkins diet,”
tutur Balqis seraya dia memberikan cawan berisi koktel kepada Fisha. “I’m not
interrupting anything, am I?
“You’ve met Balqis?” soal Danial, terkejut.
47
“Oh, we’ve made friends, alright. What a cool housewife you have, Danial.”
Darah Balqis membuak-buak lagi. Housewife? Dia berkira-kira apa agaknya hukuman
manslaughter di Malaysia.
“Penat!”
Balqis tersenyum tawar. Tangannya lincah menyabun cawan-cawan koktel di dalam
sinki. Jam menunjukkan pukul 5 petang. Humaira merupakan tetamu terakhir yang
pulang setelah menolong Balqis mengemas taman. Penat bukan kepalang.
“Let me give you a shoulder massage.”
Hampir terjatuh cawan di tangan. Terasa tangan Danial mengurut-urut lembut
bahunya.
“Kenapa tense sangat ni? Lembutkan la bahu tu,” bisik Danial lembut.
“Tak payahla, Danial..”
“I insist,” balas Danial, lembut tapi berbaur tegas. Dia mengambil cawan bersabun
dari tangan Balqis dan diletakkan kembali ke dalam sinki. Kemudian, tangan mereka
dibilas. Selesai di sinki, tangan wanita itu ditarik perlahan-lahan ke ruang tamu.
“Danial... Dapur kotor tu. You nak bawak I ke mana?” soal Balqis, suaranya
berbayang kepenatan.
“Sit. Pinggan kat dapur tu boleh tunggu.”
“Danial..”
“No Danial, Danial. Dari semalam you asyik memasak je. Sekarang you rehat dulu,”
tutur Danial.
“Wonder whose idea it was in the first place,” guman Balqis. Kepala dilentokkan ke
sofa, mata dipejam.
Danial sengih. “Sorrylah sayang. I tak sangka sepenat ni. Selama ni mama cater je.
You pulak buat gaya superwoman, dah masak untuk do’a selamat, then garden BBQ
pulak. I yang double your size ni pun penat, I can’t imagine how your small frame is
holding on.”
Balqis membuka sebelah mata. “Small frame? Eleh, you ingat you besar sangat ke?”
“At least besar la jugak dari you,” tukas Danial kembali. Tangan wanita itu dicapai.
“Tengok tapak tangan pun dah tahu. Jari tu comel-comel je,” tambah Danial, sambil
memicit jari-jemari Balqis.
48
“You ni, pantang I lepa sikit, mesti nak ambik kesempatan. Ni apa main-main
dengan jari orang ni?” marah Balqis sambil menarik tangannya dari genggaman
Danial.
“Itu I baru pegang tangan you. Kalau I peluk macam mana?”
Balqis menutup kembali matanya. “Cubala buat kalau you nak hilang some body
parts.”
Danial ketawa. “I’ll take my chance then.” Terus dia menarik pinggang Balqis ke
dalam rangkulan. Kemudian diriba di atas sofa. “I ada takaful and MAA. Kira valid la
ek?”
Terkejut Balqis bukan kepalang. Membuntang matanya. “Sebelum I patah-riukkan
your rib cage, lepas tu your ribs cucuk paru-paru you, baik you lepaskan I,” ujar
Balqis, kaget. Tak pernah diriba sebegitu oleh lelaki lain selain papa waktu kecikkecik
dahulu.
Danial menjungkit bahu. Ditariknya Balqis erat dalam pelukan, kemudian dia
bersandar di sofa. “Hmm… You kan an excellent doctor. Apa-apa jadi dengan rib
cage I, I’m sure there’s nothing you can’t fix,” balas Danial selamba. Dagunya
diletakkan di atas kepala Balqis. “Feels like home…”
Balqis meronta-ronta. “Home is in Fisha’s arms, not mine,” gumam Balqis lagi.
Danial tersenyum. Dia mengusap-ngusap lembut bahu Balqis yang masih mengeras
seperti patung. “Funny, cuz I think I’ve found my solace right here, being in your
arms.” Ikhlas.
Balqis memejam mata. “You’d better wish your tafakul worths millions cuz I’m about
to break your sternum.”
Danial ketawa. “Kenapa you ganas sangat dengan I ni? Tadi you cakap dengan
Doktor Hamzah tu rilek je. Why don’t I deserve the same treatment?”
Balqis terdiam. Meronta-ronta pun berhenti. Kaku lagaknya.
“Hmm? Think you can answer me this time?”
“Yes,” bisik Balqis perlahan. Tiba-tiba air matanya bergenang. Teringat sewaktu Nia
dan Is bertukar-tukar senyuman. Seolah-olah berkongsi rahsia kasih yang hanya
mereka berdua ketahui. Teringat pula sewaktu Fisha melentokkan kepala ke atas
bahu Danial.
Humaira dan Haiqal.
Papa dan mama.
Papa dan mama Danial.
Kak Alzun dengan suaminya.*
Terasa emosi yang membuak-buak.
49
“Yes,” balas Balqis lebih yakin. “I can answer that. You hated me, remember? I tak
nak jadi your punching bag. I tak nak jadi your ‘welcome home’ mat. I tak nak jadi
your spare tyre!” Dia mula meronta-ronta semula dari pelukan Danial.
Danial tersentak. Serentak itu juga rangkulannya pada pinggang Balqis terlerai.
Balqis cepat-cepat berdiri. Mata mereka bertemu.
“Balqis…”
“Danial, I want out.”
Episod 8
“Laa… apasal emo tiba-tiba ni? Lepas tu ko blah macam tu je? Dengan takde baju
takde mende, nasib baik kita sesaiz,” gurau Fatin. Dia mengusap-ngusap lembut
bahu sahabatnya. Terhenjut-henjut bahu Balqis yang masih mengelap air mata yang
masih tidak mahu kering. “I thought you guys were getting along fine.”
“Getting along fine kemendenye,” tukas Balqis, memeluk lutut. “Fisha dah jumpa
balak lain. Dia agak dia bosan, dia datang cari aku.”
Fatin mengangguk-angguk perlahan. “Jadi ko rasa macam rebound la ni?”
“Worse than that,” balas Balqis pendek.
“What could be worse than a rebound?”
Balqis menghela nafas. Dia membuang pandangan ke arah balkoni apartmen Fatin.
“Aku tak tahu nak explain macam mana…”
“The feeling of being unwanted?”
Balqis tersenyum. “Thaaaaanks,” balasnya. Kemudian dia mengangguk perlahan.
“Well, yeah…”
“Oh, sweetie,” ujar Fatin perlahan. Dia memeluk sahabatnya. “You have always been
a vital part of my life. Aku tak dapat imagine going on everyday, pergi hospital tak
tengok muka ko, balik ke rumah, tak gayut telefon malam-malam dengan ko. You
are important to me as Colgate is important to me every morning.”
Balqis ketawa. “Thaaaaaanks. Ada ke bandingkan aku dengan Colgate?”
Fatin tersengih. “Bukan sebarang Colgate. Colgate Simply White, you.”
“Agaknya apa lah aku kepada Danial ya? Sekadar pencungkil gigi, yang digunakan
bila dah tension sangat makanan melekat kat gigi. Waktu lain, diabaikan je,” ujar
Balqis. Dia meletakkan dagu di kepala lutut.
Fatin menggeleng-gelengkan kepala. “You are so sad, sweetie. Ada ke pencungkil
gigi? Gila gross laa metaphore ko nih,” komen Fatin.
“Seriously Fat. Aku tak tahu ke mana arah tuju hidup kami. Takkan aku nak sampai
ke tua jadi ‘housemate with benefits’ dia?”
50
“Cuba la jadi husband and wife with benefits pulak.”
Balqis menjulingkan mata. “Cuba la bagi cadangan membina sikit..”
“Laa, aku pun serius laa ni. Sikit punya membina cadangan aku tu,” tukas Fatin. Dia
menepuk paha, mengarah Balqis meletakkan kepala di situ. “Come here.” Balqis
akur. “Tadi aku, Jas dengan Maira dok perati je ko dengan Darth Vader tu, tau?”
Balqis menjungkit kening. Dia mengerut dahi. “Aku ingat korang dok perati Dr.
Hamzah tu?”
Fatin sengih. “Oh, him too. Tapi most of the time, we were watching you guys laa.
Like a hawk,” balas Fatin, gaya ala-ala Wolverine dalam The X-Man.
Balqis terkekeh-kekeh.
“And you guys were pretty snug with each other. Rilek je ko bagi dia pegang
pinggang ko,” tambah Fatin lagi. Sengih.
Balqis memasamkan muka. “Laa.. Takkan aku nak bagi back hook kick kat dia kot
tengah-tengah crowd tu. Logikla sikit sayang oi..”
“Tak back hook kick pun, ko nampak comfy je tadi?”
“Mana ko tahu?”
Fatih mencebik. “Sudah spaghetti, bihun pula. Sudah tahu, buat-buat tanya.”
“Ada-ada je ko nih. Your point being?”
“So, betullah ko comfy tadi?”
“Busok. Can we drop the subject?”
“Okay. Jom kita cakap pasal Brazilian Tarantula pulak,” ujar Fatin sambil mengunjuk
tarantula sebesar tapak tangan di Discovery Channel.
“Fatiiiiiiiiiiiiiiiiiiiin.”
“Balqisssssssssssss.”
“Ko ni kan…”
Fatin ketawa. Dia membelai-belai lembut rambut sahabatnya. Tak ubah lagaknya
seperti seorang ibu yang mendodoikan anak. “Kau tau kan, tak elok seorang isteri
meminta cerai daripada suami...”
“Perempuan yang meminta talak daripada suaminya tanpa ada sebab yang
dibenarkan agama maka ia tidak akan mencium wangian syurga,” tutur Balqis
lembut, matanya dipejam menghayati sabda Rasul Allah saw itu. Hati berbelah
bahagi.
51
“Walaupun sebab kau relevan, tapi why don’t you wait a while longer… The Balqis I
know was so much stronger than this,” balas Fatin. Tangannya masih mengusapusap
kepala Balqis.
“I..,” kata-kata Balqis terputus. Dia mengiring kepala ke sisi. “Mana ada aku mintak
cerai. Aku cuma cakap ‘I want out’ je…”
“Jadi ‘I want out’ dalam konteks ko bermaksud?”
Balqis menghela nafas. “Aku tak larat membawa perasaan begitu dalam rumah tu.
Aku tak tau nak anggap dia sebagai apa. Kawan? Housemate? Suami? Jauh sekali…”
“Ko nak perpisahan sementara ke?”
Balqis terdiam. “Entahlah.”
“Do you know that he called an hour ago?”
“Don’t really want to know..”
“Ko sayang dia?”
Balqis memukul paha Fatin lembut. “Apa ko ni tanya soalan merepek ni?”
“Merepek apa nya? Releven laa ni…”
Balqis terdiam. “No complicated question at 11 in the evening,” balas Balqis
otomatik.
Fatin tersengih. Dia memukul bantal di sebelah. “I knew it! Jas is so going to be 50-
bucks shorter!”
Balqis mengangkat kepala. Dia memandang rakannya, pelik. “Apa kaitan dengan Jas’
50 bucks ni?”
“Hehhe..” sengih Fatin lagi. “We had a bet going on whether in the end ko dengan
Danial jatuh cinta ke tak. So far it’s looking good from Danial’s side. And from you,
hahha, thanks honey, for just making me 50-bucks richer!”
Balqis membuntang mata. “You guys had a bet going on about me and Danial??” Dia
membaling Mr. Bean’s brown teddy ke arah Fatin yang terkekeh-kekeh. “Some
friends you were!”
“Eh, aku kan hopeless romantic! Daripada si Jas yang asyik negative thinking tu je.
Dia bet in the end ko akan potong brake wire kereta Danial. Itu lagi tak masuk akal
kan?”
Balqis menjungkit kening. Kemudian ketawanya meletus. “Kepala hangguk! Ingat
aku eager sangat nak hang out dekat jail?”
Fatin turut ketawa tak berhenti-henti. “Maira pulak cakap ko akan bawak diri ke
Timbuktu.”
52
Balqis menggeleng-gelengkan kepala. Masih tersengih. “Boleh harap punya
memember.”
Ketawa Fatin reda. Dia turut tersengih. “So, you do love him, don’t you?”
Senyuman Balqis menjadi goyah. Dia mengalihkan pandangan. “Sorry about your 50
bucks. Rasanya idea Maira macam best je.”
“Mana ada direct flight from KLIA ke Timbuktu.”
“Connecting kan ada.”
“You hate long-hour flights. You don’t have any reason to go there. Apa ko nak
cakap waktu visa application?”
“Oh, I’ll find one. Don’t worry.”
Tiba-tiba kedengaran ketukan di pintu utama. Balqis dan Fatin terdiam. Mereka
bertukar pandangan. “Apasal seram ala-ala filem The Ring ni?” bisik Balqis.
Fatin menjungkit bahu. “And why exactly are we whispering?” bisik Fatin kembali.
Balqis ketawa kecil. “Ye la. Hantu mana datang malam-malam ni?”
“Hish. Mulut takde insuran!” Fatin bingkas bangun dan mencapai tudung di kerusi
meja makan. Dia menjenguk melalui peephole. “Oh, this I like,” tutur Fatin sambil
mengangkat kening double-jerk.
“Siapa?”
“Darth Vader.”
“Behave.”
Danial tersenyum ke arah Fatin. “I will. Don’t worry. And thank you.” Dia meletakkan
tangan di belakang Balqis sambil mengiringi wanita itu ke lif. Balqis diam tanpa
suara. Cuma sesekali mengerling ke arah kekunci butang lif.
“You dah makan?”
Balqis mengangguk. Tunduk memandang lantai lif. “I’m sorry terlupa tinggal dinner
for you.”
Danial menghela nafas. “Now you think I only regard you as my personal chef?”
Pandangan Balqis jatuh ke wajah Danial. “Well, isn’t that what I am to you in the
first place?” soal Balqis, sinis.
Lif berdenting. Mereka menapak keluar. Danial membuka pintu penumpang
Autobavaria untuk Balqis. Lima minit kemudian, kereta itu laju meninggalkan
Subang ke Ampang.
53
“I’m sorry. For everything.”
Diam lagi. Cuma suara Bryan Adams di radio yang memecah keheningan malam.
“This sudden 380 of my life, I pun tak tahu where do I begin to explain. Or how. Or
when. I’m not trying to give Hoobastank a run for their money when I say the reason
behind all these, is you,” luah Danial.
“Pelik, Balqis. There was a point in my life, I rasa my life was coming to an end bila I
setuju dengan perkahwinan kita. Don’t get me wrong. The thought had nothing to do
with you.”
“You pun tahu macam mana life I kat US. Mungkin I never literally told you
everything, tapi perempuan sebijak you pasti dapat tafsir gaya hidup I macam
mana. You saw how I got drunk. You even acknowledge my affair with another lady.
What mesmerizes me, Balqis, is how you deal with me. Your patience. Your tender
care.”
“Danial..”
“Kejap, I cakap dulu ya while I still have the guts to do so,” potong Danial, menggigit
bibir.
Balqis menjungkit kening. “You takut nak cakap dengan I?” soal Balqis, skeptik. Biar
betul. Lempang berani, takkan nak heart-to-heart takut?
“Balqisssss,” rengek Danial. “Before I datang cuak dan lupa my speech, bagi la can I
cakap.”
Kali ini mata Balqis membundar. “You memorized a speech? For me?” soal Balqis
lagi. Lagi kurang percaya. “I scare you that much?”
Danial tersengih. “Well, you are an intimidating woman when it comes to logics. I
ingat lagi malam kita tengok TV tu, you fire I sampai I jadi mandom, tak reti nak
cakap apa,” ujar Danial. “So, sebelum I kantoi dan ruin this romantic moment, apa
kata you bagi can I proceed?”
Balqis mencebik. “Romantik konon…”
“We’ll see,” balas Danial ringkas, tersenyum.
Balqis menjungkit kening lagi. “Well, go ahead. Do your stuff. Sweep me off my
feet.” Dia menguap perlahan.
Danial menjulingkan mata. “You ni, serius la…”
“Sapa cakap I tak serius?” Menguap lagi.
“Fine, fine. As I was saying, I was mesmerized by you,” sambung Danial. Dia
memerhati dari ekor mata reaksi Balqis. Wanita itu membelek-belek kuku, sambil
memutar-mutarkan cincin perkahwinan di jari.
54
“Balqis, I’ve realized there is so much more to life, thanks to you. Alcohol made me
forget, women satisfied my lust, tapi akhirnya, I tak rasa I ada untung apa-apa yang
boleh dibawa ke hari esok. Macam buku akaun. Takde carry forward. Loss.”
“It took me awhile before I came into terms with what I am feeling. You seem to be
together all the freaking time, it scares me. I tertanya-tanya macam mana orang
yang sesempurna you boleh muncul dalam hidup I. I nak berdiri seiring dengan you,
duduk bergandingan dengan you. You di puncak yang jauh lebih tinggi dari I, Balqis.
I cuba nak gapai you. I hope you wouldn’t mind lending me a hand to pull me up.”
“And I don’t hate you. Never.”
Danial mencuri pandang ke tempat duduk penumpang. Raut wajah Balqis tenang
ketika tidur. Danial menghela nafas.
“How could I hate the person I’m falling helplessly in love with?”
“Your milk.”
Balqis menjungkit kening. Mengalihkan pandangan dari iBook. Headphone dilurut
jatuh dari telinga. “Kenapa you tak ketuk? I tak pakai tudung ni..” gumam Balqis
seraya mencapai tuala di kerusi.
Danial tersenyum. “Dah ketuk. You tu je dengar Oasis macam nak buat konsert,”
tukasnya. Dia melabuhkan punggung di atas katil Balqis. “Kenapa tak tidur lagi?
Esok kan kerja?”
Balqis menarik senyum segaris. “Case study. Tengah nak find out about clinics yang
perform illegal abortion,” balas Balqis. Dia mengurut pangkal hidung. Letih.
Danial menongkat dagu. “Aik? Kena buat research? Tu bidang tugas you ke?”
Balqis mengulum bibir. Hujung tuala dikepit dengan jari di bawah dagu. “Tak. Ni kes
polis. But…”
“But this cute lil’ nose just like nosing around police business kan?” ujar Danial,
sambil menarik lembut hidung Balqis. Balqis cuba mengelak. Gagal. Dia cuma
mampu memasamkan muka.
“Janganla…”
“Apa jangan-jangan. You ni perempuan tau? Klinik-klinik gini mesti otai giler kalau
diorang berani buat abortion gitu. Mesti diorang ada taiko ke, apa ke,” tutur Danial.
“Kes sapa you siasat ni?”
Balqis terdiam. “Patient kat hospital. Dia muda lagi…”
Danial menghela nafas. Dia melarikan tangan melalui celah-celah rambut. “Biarlah
polis je yang handle, sayang. I know you rasa bertanggungjawab, but this could be
dangerous, tau…”
55
Diam lagi. Balqis merenung karpet.
“Promise me you won’t proceed?”
“Danial…”
“Hush. Just say ‘yes, I won’t proceed.”
Balqis mencebik. “Tak habis-habis dengan perangai ala Stalin you tu. Tak pernah
kasi I can nak habiskan ayat I.”
Danial ketawa. “Okay, okay. You were saying?”
“Hmm… That I tak dapat janji,” ujar Balqis perlahan.
“Haa, ni yang nak buat I kurung you je dalam rumah. Jangan pergi kerja sampai
pakcik-pakcik polis tangkap doktor kambing tu.”
Balqis tersenyum. “Sapa nak bayar gaji I? Dahlah masak, membasuh semua tak
pernah ada gaji. Kalau I menapak je kat rumah ni, bukan setakat mati kutu, anaianai
dengan cicak semua pun extinct agaknya.”
Danial sengih. “Baguslah. Jimat jugak belanja nak beli Ridsect.”
“Danialllllll.”
Danial tersengih lagi. Dia bangun dari katil dan berdiri di hadapan kerusi Balqis. “Ye
sayang?”
Balqis menarik muka. “Apa sayang-sayang? Nak gula-gulakan orang je tahu,” tukas
Balqis.
“So, has it been working so far?” soal Danial, sengih.
“With you?” Balqis menyoal, menjungkit kening. “I have a massive immunity against
you, lad. Sorry.”
Danial tersenyum. Lopsided. “Ye ke?”
“Money-back guaranteed,” balas Balqis mengangguk gaya iklan Smart Shop.
“Really?” soal Danial lagi. Tangannya sudah mula mencari tangan Balqis. “I think I
need to conduct an experiment on that.”
Balqis menepis tangan Danial. “Heyp, apa pegang-pegang?”
“Apasal pulak tak boleh?” soal Danial, tangannya meraih lembut lengan Balqis. “I
dah lafaz akad depan papa a year ago, remember? Balqis Amani Az-Zahra, my
lawfully wedded wife.”
Balqis meneguk liur. “Your point being?” tutur Balqis, kecil. Suaranya bagai
tenggelam dek bunyi degupan jantung yang bergema tiba-tiba.
56
“My point being,” balas Danial, berbisik. “That I can view your beauty as I please,”
sambungnya, tuala Balqis di kepala ditarik perlahan. “That I can hold you, kiss you,
cherish you as I please.”
“Danial, you nak buat apa ni?” soal Balqis lagi, suaranya sendiri bergetar ketakutan.
Danial tersenyum lagi. “I was wrong. Your hair is even prettier than J. Lo’s. She
spends hours in front of the mirror to look superb like that, you pulak sepuluh minit
je dah turned out this breath-taking.” Dia mengelus perlahan rambut wanita itu.
Kemudian dia mengalih perhatian ke wajah Balqis. Wanita itu hampir menumpahkan
air mata lagaknya. Danial ketawa kecil. “Apa you ni, macam I nak bawak you pergi
Nazi concentration camp je,” bisik Danial kecil.
Balqis melarikan pandangan. Masih berdebar-debar berada sebegitu dekat dengan
Danial. “Manala tau. You tu kan macam ada tempias-tempias Hitler,” gumam Balqis.
“Laa.. penat I buat gaya Don Juan, you panggil I Hitler?” tukas Danial, tersenyum.
“Well, this Hitler will bid his wife goodnight.” Dia mengucup perlahan dahi Balqis.
Kemudian dia ketawa lagi. “Did I just hear you sigh with relief??”
Balqis sengih.
“Kalau I cakap I nak tidur sini je, amacam?”
Balqis menarik muka.
Danial ketawa, menggeleng-gelengkan kepala. “Ye la ye la. Meh sini nak perati muka
tu, takut I tak tidur malam rindu nak tengok you.”
Episod 9
Balqis terkocoh-kocoh berlari ke ruang tamu. Pagi-pagi buta ni pun dah menjerit ke?
“Apahal?”
“Tolong,” ucap Danial ringkas. Dia terkial-kial cuba melipat sampin.
Hampir terjatuh rahang Balqis. Dahlah berbaju Melayu, nak bersampin jugak? Apa
mimpi mamat tu semalam?
“La, apa cegat situ? Tolong laa I,” rengek Danial.
Balqis tersengih. Dia menghampiri Danial. Baju melayu biru metallik dan sampin kain
pelikat berona sama. “Okay, okay.” Tangannya mencapai hujung kain pelikat. “You
nak pergi nikah lain tak sound I ya?”
Danial ketawa. Dia memerhati tangan Balqis yang ligat mengikat sampin. “You
teringin nak naik pelamin lagi sekali ke?”
“Ish, tak kuasa. I tak tertidur atas pelamin hari tu pun dah kira bertuah,” balas
Balqis. “So betulla you nak pi nikah lain ni ek?”
57
“Doa la gitu. Karang betul-betul I pegi nikah kat Siam, you jugak yang terkedu,”
gurau Danial.
“Mana ada terkedu. I doakan you bahagia la,” balas Balqis selamba. “Siap. Apa
mimpi handsome semacam hari ni?”
Danial tersengih. Semenjak dia ‘menggertak’ Balqis tempoh hari, wanita itu tidak lagi
bertudung di hadapannya. Dia mengelus perlahan rambut Balqis. “So, you mengaku
lah I handsome ni?”
Wajah Balqis merona merah. Dia melarikan pandangan ke tingkap. “Start dah…,”
gumam Balqis. “Turunkan sikit level perasan tu a notch or two, buleh?”
“Denial is such a horrible place to live in, Balqis Amani.”
Balqis menjulingkan mata. “Too much la you ni. Asyik-asyik skrip sama je.” Dia
menjentik jari Danial yang mencucuk-cucuk pipinya. “Cakap la you nak pergi mana.”
Danial sengih. “Care jugak you pasal I, ek ?”
Balqis menjungkit kening. Kehilangan kata-kata.
“Hari ni papa dengan I nak pergi melawat Darul Kifayah kat Rawang tu,” terang
Danial. Dia masih membetul-betulkan sampin.
“Darul Kifayah orphanage kan?”
“Yup. Diorang salah satu badan yang company papa support. Papa cakap dia rindu
nak turun sana. Kebetulan hari ni hari penyampaian hadiah. Papa dengan I dijemput
untuk menyampaikan hadiah.”
Balqis tersenyum. Dia melihat jari Danial yang terkial-kial membetulkan helaian
rambut di celah songkok. “Oh. So sweet of you and papa,” balas Balqis lembut.
“Kalau I cuti, I pun nak ikut.”
“Sekarang you baru tau ke your husband ni memang sweet?”
Balqis menjulingkan mata.
Danial ketawa. “Alright. Takut lewat nanti, kena pergi jemput papa.”
“Pak Cik Kamil tak kerja ke hari ni?” soal Balqis, merujuk kepada pemandu Dato.
Salleh.
“Hari ni kami pergi berdua je, yang. Tak payah lah bawak escort semua.”
Balqis mengangguk faham. Dia mencapai briefcase Danial di atas meja jepun dan
diserahkan kepada lelaki itu. “Drive safely.”
“You too.” Danial menyambut beg dari tangan Balqis. Sempat dia memberikan
kucupan di dahi isterinya. Mata Balqis membundar. “Try not to miss me too much.”
58
“Okay, let’s play 20 questions.”
Balqis menjungkit kening. “Pulak dah. You ni kacau konsentrasi I nak makan my
rojak sotong la.”
Danial ketawa. “Ala, bukan soalan tahap phD nuclear science. Just basic questions.
Boleh?”
Balqis mengambil tempat duduk di salah sebuah bangku yang menghadap ke arah
sungai. Dia menyuap ketulan sotong ke dalam mulut. “You nak tanya I soalan apa?
Ilmu Alam ke Ilmu Hisab?”
Danial ketawa lagi. “Gila klasik la bahasa you, Balqis! Gaya sekolah zaman jepun
doulu-doulu. I dulu belajar Alam dan Manusia je, takde Ilmu-ilmu alam perwira nih.”
Balqis sengih. “Ni kerja papa I la. Mentang-mentang I tak pergi sekolah rendah, dia
main taram ajar BM utara kat I.”
Danial tersenyum. “Gotcha. Okay, first question: Dulu kecik-kecik you sekolah kat
mana?”
Sengih lagi. Dia mengunyah rojak perlahan-lahan. Apabila Danial mengajaknya
makan malam di Morib selepas Maghrib tadi, dia menerima. Selepas dinner, ‘dessert’
di tarh-pau dan mereka berjalan-jalan mengambil angin di tepi pantai. Kelakar juga
memikirkan apabila dirinya dan Danial tidak lagi bertukar-tukar perlian. Ralat, tapi
dia redha dan menerima perubahan itu.
“Hello, calling for space cadet Balqis Amani.”
Balqis tersengih. “Tadika Abim Taman Bunga Raya, Sungai Petani.”
“Lepas tu?”
“Sebok. Tanya soalan gaya Jason Bourne* je,” balas Balqis. Dia menjelirkan lidah,
mengejek.
Danial ketawa. “Suka hati la. Awak tu isteri orang, suami tanya kena jawab tau.”
“I plead the fifth*,” ujar Balqis, masih tersengih.
Danial menjungkit kening. Kemudian dia tersenyum nakal, sambil membuat kening
double jerk. “Let’s see if you’re still pleading the fifth kalau I geletek you.”
Mata Balqis membundar. Senyumannya hilang. Plastik rojak sotong dicengkam erat
dek refleks yang begitu hebat. “Don’t you dare, Danial,” tutur Balqis, monoton.
“So, you’re ticklish, huh?” soal Danial lagi, sambil memberikan senyuman malas. Dia
mencapai tangan Balqis di sisi.
Balqis mengangguk-anggukkan kepala, laju. “Very. So kalau you tak nak buat lawak
sarkas kat sini, jangan geletek I,” ujar Balqis, memberi amaran.
59
“Habis tu jawab la soalan I.”
“Fine, fine. 1st sampai 3rd grade dekat Wallisellen International School, Zurich. 3rd
sampai 6th dekat ISN, Nice. 7th sampai 8th dekat Sabis, Jordan. Form 3 sampai form
5, SMAP Labu. A-levels dekat Sunway. Then degree dekat King’s College. Puas hati?”
“Fuh. Talk about being a third-culture kid*,” balas Danial, menggeleng-gelengkan
kepala. “Lupa pulak papa bekas ambassador.”
Balqis mengukir senyum. “Takde third-culture pun. I think I’m still fully Malay…,”
balasnya lembut. Dia melempar pandangan ke arah laut yang kelam, cuma kelihatan
lampu-lampu kapal yang berbalam-balam. “I tak cukup Melayu ke pada pandangan
mata you?”
Danial tersenyum. “Are you kidding me? I think you are more Malay compared to
those yang dari lahir duduk kat Malaysia. Contoh terdekat, I,” ujar Danial, membawa
suasana humor. “Nama pun konon mat saleh celup, belum lagi dengan BM yang
kayu dan tatabahasa lingkup. It’s a wonder macam mana my SPM boleh A1.”
Balqis ketawa. “Tau, takpe.”
“Oh, pandai sangat kenakan I ek? But really, Balqis. First time I nampak you kat
rumah opah hari tu, I tak sangka you UK graduate, apatah lagi doktor,” sambung
Danial.
“Oh, part yang datang rumah orang tak reti bagi salam tu ke? Didn’t anybody tell
you, tak baik renung anak dara orang?” balas Balqis, tersengih.
“Balqisssssssssssss,” rengek Danial. Dia menguis sedikit pasir ke dalam sandal
Balqis. “I’m trying to prove a point here!”
Balqis segera memukul bahu Danial. Danial mengaduh, tersengih. “Perlu ke timbus
sandal I dalam pasir macam tu?”
“Habis tu, you asyik sakat I je!” rengek Danial lagi.
Balqis menjulingkan mata, tersenyum. “Crybaby.”
“Am not.”
“You are.”
Danial menarik muka.
Balqis tersengih lagi. “Okay, okay. Your point tadi?” ujar Balqis, memujuk.
Danial kembali tersenyum. “My point, I’ve never seen another Malay woman more
enticing and beautiful, inside out, than you, Balqis Amani.”
Balqis tunduk. Dia pula menguis pasir ke dalam Sandal Nike Danial. “Mula dah Don
Juan ni…” gumamnya perlahan, yang disambut dengan ketawa Danial. “Okay, next
question,” ujarnya pendek. Pandangan matanya dilarikan dari wajah Danial.
60
Kain buruk yang ditinggalkan di atas meja studi dicapai. Radio Hitz.fm memainkan
lagu Disco Inferno nyanyian artis Hip-hop 50 cents. Balqis tersengih mengingatkan
memori lagu itu. Ketika masing-masing sibuk dengan GP license exam, Jasmin telah
memuatturun lagu tersebut dari internet. Pada masa itu, album terbaru 50 cents
‘The Massacre’ belum lagi keluar di pasaran. Jasmin sibuk menarik tangan rakanrakan
lain yang sedang bergelumang dengan buku untuk menari di ruang tamu
rumah mereka.
“Lil mama, show me how you move it.
Better yet, put your back into it.”
Buku-buku kulit tebal dicapai dari rak. Sambil tangannya ligat mengelap kulit buku
tersebut, Balqis menghayun pinggul mengikut rentak muzik. Teringat dengan dance
step yang mereka cipta sewaktu zaman gila-gila di UK.
“Do your thing like it ain’t nothing to it.
Shake, sh—sh—shake that *beep* girl!”
Balqis ketawa perlahan. Rindu dengan telatah Jasmin.
“Go, go, go 50 in the house
Bounce, y’all already know what I’m about
The flow sounds sick over Dre drums nigga
I ain’t stupid, I see Doc and my doe come quicker.”
Balqis menggeleng-gelengkan kepala. Tidak sangka lirik lagu itu masih dihafalnya.
Habis buku-buku dilap sambil menari-nari perlahan mengikut rentak lagu. Kemudian
dia menuju ke arah tingkap. Hendak menukar langsir.
Lagu Hold Me Down nyanyian Jennifer Lopez pula berkumandang di udara. Balqis
tersenyum. Hitz-fm betul-betul membaca fikirannya pagi itu.
“Now you’ve been holding me down
For such a long time now
From back then to now in my story
Straight from the hood
You’ve always been there for me.”
Balqis menyanyi-nyanyi kecil mengikut lirik. Tangannya ligat membuang cangkuk
dawai dari rel langsir.
“You don’t know how much you mean to me
Whenever you’re down you know that you can lean on me
No matter the situation
Boy, I’m gonna hold you down.”
“Now my loyalty will always be with you
If you just promise me
That you’ll stay real
Cause baby you don’t have to change.”
61
Tangan Balqis terkaku di rel langsir. Fikiran bercelaru, sama ada ingin berpaling
untuk menghadap ‘penyanyi duet’ a.k.a. Fat Joe nya yang berdiri di belakang. Balqis
menelan liur. Melodi lagu itu umpama seolah-olah tenggelam bersama air liurnya ke
esofagus.
“Eh, nyanyi lah lagi.”
Balqis berpaling. Mukanya merah. “How long have you been standing there?” soal
Balqis monoton terhadap Danial yang berdiri di muka pintu.
Danial menarik senyum segaris. “Long enough.”
“Bukan you kena pergi servis kereta ke?” soal Balqis lagi, tergagap. Hampir terjatuh
kain buruk dari tangannya.
Danial tersengih. “Laa, takkan pergi servis kereta setahun kut?”
“Apsal tak bagi salam?”
“Dah la. You tu yang pasang radio ala-ala boombox kat Zzouk,” balas Danial, masih
tersengih. Dia menyandarkan badan pada bingkai pintu sambil memerhati isterinya
yang masih tercegat di atas kerusi di tepi tingkap. “Oo, you nak bukak club ek
rumah kita ni?”
Balqis menarik muka. Dia melemparkan kain buruk ke arah Danial. Lelaki itu
menyambutnya cekap sambil ketawa. “Terer you grooving lagu 50 cents tadi? You
belajar mana?”
Muka Balqis merona beberapa ton merah. Merah jambu, merah saga, mata merah,
lengkap segala. “Kelas tarian inang,” jawabnya ringkas.
Mata Danial membundar. “Tarian inang? Ada ke lenggok-lenggok gitu dalam tarian
inang?”
“Sebok je. I don’t know what’s scarier, the fact that you even know what tarian
inang is, or the fact you hafal lagu J. Lo,” balas Balqis, mencebik. Dia melangkah
turun perlahan-lahan dari kerusi.
Danial tersengih. Dia merapati Balqis di kaki katil. “Eleh. You tu siap rapping lagu 50
cents lagi,” tukas Danial pula. Dia ketawa melihat wajah Balqis yang hampir naik
suhu lagi 2 darjah celcius dari normal. “Klass la ada isteri terer rapping. Kalah Eve*,
takpun Missy Elliot.”
“You ni nak kena debik dengan I ni…”
“Hush,” ujar Danial singkat. Dia mengunjukkan jari ke arah radio. Lagu ‘Hold Me
Down’ hampir ke penghujung. Terdengar suara Jennifer Lopez dan Fat Joe bersatu.
Ditambah remix oleh Danial.
“You don’t know how much you mean to me
Whenever you’re down you know that you can lean on me
No matter the situation
62
I’m gonna hold you down.”
Usai nyanyian, Danial memaut dagu Balqis. Pipi wanita itu dicium lembut. Untuk
kesekian kali, Balqis tertunduk malu.
Glossari
Jason Bourne – watak yang didukung oleh Matt Damon yang chumel dalam filem The
Bourne Identity. Dalam citer ni, mamat ni berlakon sebagai seorang agen FBI
‘Plead the Fifth’ – legal terms yang memberi maksud ‘the rights to remain silent’.
Third Culture Kid/TCK – term yang diberikan kepada bebudak yang dok pindah
randah sampai identiti bangsa/keturunan dia bercampur-baur dgn identiti bangsa
lain.
Eve – penyanyi hip-hop perempuan, selalu menjadi artis remix/feat untuk Gwen
Stefani.
Episod 10
“Cherié!”
Balqis menjenguk dari muka pintu. Kelihatan Danial di sisi Autobavarianya, briefcase
dan sepucuk surat di tangan. “Awek mana pulak you panggil ni?” soal Balqis. Dia
mengambil briefcase yang disua oleh Danial.
“Heh,” balas Danial, tersengih. “Konon je sekolah kat Nice. Takkan ‘cherié’ pun tak
tau?”
Balqis menjungkit kening. Dia menyua cawan berisi hot chocolate kepada Danial. “Le
vrai est trop simple, il faut y arriver toujours par le compliqué,” balas Balqis
selamba.
“Le comple to-sho for-te what?” ujar Danial, rahangnya ternganga. Kemudian dia
tersenyum. “Alright, kalau you nak puji I pun, tak payah la pakai French.”
Balqis ketawa. “Sudah la.”
“Apa you cakap tadi, Qis? Siap lidah belit-belit lagi tu,” soal Danial sambil
melabuhkan punggung ke sofa. Surat tadi masih setia dipegang.
“Aik? Kan you hebat cakap ‘cherié’, takkan tadi tu tak paham?” tukas Balqis pula,
tersenyum.
Danial ketawa. “Fine, fine. I setakat ambik minor kat uni, mana lah I nak reti sangat.
Nak conjugate satu verb pun setengah tahun, lagi nak construct one full sentence
macam tu. Sorry to underestimate you. I was just pullin’ your leg. Nak jugak dengar
you speaking French,” pujuk Danial lagi.
Balqis menjungkit bahu. “Okay. Dish. Mimpi ‘Eiffel, I’m in love’ ke semalam?”
Danial mengerut dahi. “Please. Karat semacam citer tu. Chickflick habis.”
“Habis tu?”
63
Danial tersenyum. Dia menggawang-gawangkan surat bersampul putih di tangan.
“This was in the mailbox,” terang Danial. “For you.” Surat itu bertukar tangan.
“Alamat dia dalam French, so I ingat nak test power la kejap. Mana tau sekali you
balas gaya Napoleon Bonaparte,” gurau Danial.
Balqis menyiku perlahan abdomen Danial yang berdiri di sisi. “Ada ke Napoleon?
Perut ala-ala abomasom 4 tingkat tu you samakan dengan I? Tak seswai la, Danial,”
balas Balqis. Ketawa Danial pecah lagi. “Hmm… UN nyer surat!” Balqis bersuara
girang. “Memang laa dalam French, pakcik oi…”
“Kenapa UN hantar surat kat you? Kofi Annan nak ngorat you ke?” soal Danial,
sambil menjenguk dari atas bahu isterinya untuk cuba membaca kandungan surat.
Balqis ketawa kecil. “Oo, you ada skandal dengan Kofi Annan ya? Apa yang dia ada
yang I takde?” soal Danial lagi, berpura-pura serius.
“Em, for one, rambut kerinting uban dia tu macho apa,” balas Balqis selamba. Dia
menarik keluar surat dari sampul yang dikoyak sisi. “Bismillahirrahmanirrahim…”
Mereka berdua terdiam sebentar sambil membaca isi kandungan surat. Danial yang
berdiri di belakang Balqis turut khusyuk membaca. Tangannya tanpa sedar
mengelilingi pinggang Balqis.
“Mission to Mozambique??”
“Danial…”
“You nak buat apa pergi Mozambique ni?” soal Danial kuat, matanya tertancap ke
wajah Balqis.
Balqis meneliti surat di tangan sekali lagi. “Health mission kot. Yea, AIDS vaccination
mission,” ulang Balqis, pasti.
“In Mozambique??”
Balqis hampir menapak ke belakang. Suara Danial bukan dalam kategori menjerit,
tetapi cukup kuat untuk menyakitkan gegendang telinganya. Dia kecut perut. “Yes,
in Mozambique,” balas Balqis perlahan.
Hampir terlepas cawan hot chocolate di tangan. Danial menghela nafas. Dia kembali
duduk di sofa. “Bila pulak you apply nak pergi Mozambique ni?” soal Danial, sama
perlahan.
Balqis menggigit bibir, cuba mengingatkan data-data berkenaan. “Waktu I last year
in med school. I isi borang UN medical comrade online,” terang Balqis. “Tak sangka
after nearly three years, they finally picked me…”
Danial mengangguk faham. Dia menepuk-nepuk tempat sofa di sebelahnya,
mengarahkan Balqis duduk. Balqis akur. “So, are we off to Mozambique or what?”
Balqis menjungkit kening. “Non-medical officer mana boleh ikut, strictly medical
personnel picked by UN je..”
“So, no chance of honeymoon-ing there?” soal Danial, tersenyum.
64
“Unless you want to fight the visa application, which can be pretty tedious, and also
the nyamuk-nyamuk yang bakal menyambut kedatangan you,” balas Balqis. “You
game?”
“Are you game?”
Balqis mengalihkan pandangan ke arah surat bergaris emas itu semula. “Well, it is
something I’ve always wanted to do,” terang Balqis lembut sambil tersenyum.
“What? Vaccinate AIDS-contaminated kids in Mozambique?” soal Danial lagi, turut
tersenyum.
“More or less like that.”
“Others dream of vacations in Savannah, shopping trips to Europe, while you, dream
of doing volunteer job in Mozambique,” tutur Danial, cuba memahami senario. “My
wife, the Good Samaritan,” Danial membuat konklusi, tersenyum.
Balqis memukul lembut bahu Danial. “You made it sound like I’m such a nerd.”
Danial ketawa kecil. “No sayang. I’m seriously proud of you. So kira Mozambique is
circled on your calendar la ni?”
Balqis menggigit bibir. “Well, of course it’s up to you. Your say. I ikut apa keputusan
you…”
“Kalau I tak kasi, agak-agak you buat apa?”
“Hmm…” Balqis berkira-kira. “Mungkin mogok selama 4 bulan, no dinner for you, no
pressed shirt, no more doing your laundry and your dishes,” balas Balqis, tersengih.
Danial ketawa. “4 bulan je?”
“Ye la, mana boleh exceed 4 bulan. The fifth month kan birthday I, nak jugak
merasa dapat hadiah dari konon ‘macho guy’ like you,” sambung Balqis lagi, masih
tersengih.
“Clever, very clever. Tapi kalau I lepaskan you pergi Mozambique tu, what is my end
in the deal?” soal Danial lagi. Dia menjungkit kening, tanda tanya.
“Well, first of all, you have the house all to yourself for the next six months…”
“Seronok sangat ke duduk sorang-sorang?”
Balqis pula menjungkit kening.
“Ye la.. Takde orang nak tunggu I petang-petang dengan hot chocolate, malam pulak
gerenti up nasik bungkus je. Baju kena iron sendiri, tengok TV pun takde siapa nak
picitkan bahu lagi. So, what’s so nice about being home alone for the next six
months?” tutur Danial. “Hmm?” Sengaja mendekatkan dahinya ke dahi Balqis.
Balqis menjulingkan mata. Danial ketawa melihat Balqis yang meronta untuk
mengalihkan wajahnya. “Kalau I takde, boleh lah you layan SuperSport tu pagi
65
petang, siang malam. Takde lah orang nak tukar channel kalau game rugby you kat
TV,” tukas Balqis pula.
“Jadi kalau I beli TV lagi satu, will Mozambique be off the plan?” soal Danial.
Balqis tersenyum. “Kenapa you beriya tak nak kasi I pergi? Kan boleh cari pembantu
nak ironkan baju atau masak?”
“Pasal kalau you pergi, malam-malam tetiba I datang kemaruk nak tengok muka
you, macam mana? Lalu Highway ELITE takpun naik bas Intrakota No. 54 tak sampai
Mozambique tu, tau?”
Balqis sengih. “Kemaruk konon….”
Danial menjungkit kening. Kemudian dia bingkas bangun dari sofa. Balqis kaget.
Takkan merajuk kot? Dilihatnya lelaki itu berpusing mengelilingi meja jepun.
Kemudian mengambil beg kerja Balqis yang disandarkan di meja itu. Balqis musykil.
Stetoskop di poket tepi dicapai, kemudian Danial melangkah kembali ke sofa.
“You nak buat apa dengan stetoskop?” soal Balqis, hairan.
“Pakai,” Danial mengarah. Balqis akur. Eartips diletakkan di corong telinga. Dia
melihat wajah Danial dengan tanda tanya. Danial mengambil end piece dan
meletakkannya di dadanya. “Listen. That’s the beat of my heart, right?”
Balqis mengangguk perlahan. Perlahan. Bradycardia ke? Sakit apa?
“Notice how it slows down. The moment I baca surat tu, I rasa jantung I macam dah
gugur atas karpet ni,” bisik Danial perlahan. “Imagine kalau you betul-betul pergi. I
don’t think I can live…”
“Would it make you feel better if I told you I won’t leave…?”
Danial tersenyum. Kemudian senyumannya bertukar menjadi sengih. Penangan
cinta. Takkan kat mangkuk mee tomyam pun kau nak senyum, Danial?
“Woit, mamun ka senyum sorang-sorang?”
“Bergedil ko,” gumam Danial, namun sengihnya tidak mati.
Haris ketawa sambil mengambil tempat di sebelah Danial. Food court OU berpusupusu
dengan orang ramai yang keluar dari pejabat untuk makan tengah hari. Pagi
tadi setelah menerima panggilan dari Haris, Danial bersetuju untuk berjumpa di OU
bersama rakan-rakan seuniversiti di US.
“Ko dok angau tentang sapa ni?” soal Haris lagi. Dia memerhati wajah teman sedorm
sewaktu di Washington University. Danial bukan kaki berangan. Perempuan hot,
terus ayat. Tak pernah lagi dia tengok Danial membuang masa angau semacam
tentang seorang perempuan. Kira satu perkembangan menarik.
“Mana ada angau. Tengah concentrate makan mee tomyam ni haa. Sebok laa ko,
dawg,” balas Danial perlahan, masih tersenyum.
66
Haris mencebik. “Concentrate konon. Selalunya bukan aku tak habeh beli food lagi,
ko dah pulun licin ke mee tomyam ko tuh? Hari ni aku tengok setengah pun tak
sampai lagi,” komen Haris lagi. “Rilek aa dude, ko angau, citer je ngan kitorang.”
Taufik yang baru pulang dari kaunter bersama hot sizzling mee mengambil tempat.
“Angau sapa pulak ni?”
“Ni haa. Baru belajar bercinta dengan bini sendiri,” terang Haris. Dia tidak
mengendahkan pandangan tajam yang diberikan oleh Danial. “Am I right or am I
right?”
Taufik tersengih. “Bagus laa tu, daripada orang lain yang start angau dengan bini ko,
lagi haru, dawg,” tokok Taufik. “Seb baik member sendiri, kalau tak, dah kawen tak
kawen, aku ayat je!”
“Hampeh ko, Topek. Suke ati je. Bukan ko lagi teruja tengok sesame species ke?”
gurau Danial, turut tersengih.
Haris ketawa. Hampir tersembur air bandung dari mulutnya. “Not right, dawg, not
right,” komen Haris.
Taufik membuat muka selamba. “Teruja pun tengok ko jugak, Danial. Such a pretty
boy, hard to resist.”
Giliran Danial pula tersedak. Hampir makanan tengah harinya tersembur. Merah
mukanya mendengar komen sebegitu dari Taufik. “Controversial giler ko nih,” ujar
Danial, sambil ketawa terbahak-bahak.
“Doa la aku gitu, karang betul-betul aku jadik ‘bengkang-bengkok’, korang gak yang
seram,” balas Taufik. “Bengkang-bengkok aku pun dah anak seorang. Kau ni, kahwin
dah setahun, takkan takde morning sickness lagi?”
“A’ah. Kat Seattle dulu cukup bulan mesti ko PMS. Takkan dah kahwin ni takde
tanda-tanda mual ke, pening kepayang ke?” tambah Haris pula, ekspresi wajahnya
serius. “Tapi tengok perut macam ada gaya dah empat bulan,” tambahnya lagi,
sambil menunduk kepala untuk melihat perut Danial di bawah meja makan.
Danial ketawa. “Prengset ko, Haris. Ko tu yang gaya orang pregnant lapan bulan,
lagi berani nak sound six-pack aku yang macho nih,” ujar Danial.
“So, apa cerita tentang Balqis? Ayat-ayat power ko menjadi tak?” soal Haris lagi.
Kedua-dua pasang mata Haris dan Taufik bertumpu di wajah Danial.
Danial menjungkit bahu. “She’s one tough cookie la,” balas Danial singkat.
“Tu je?”
“Well, semalam dia dapat surat nak pergi Mozambique?”
Haris menjungkit kening. “Mozambique? Apahal? Ada reunion pengakap sekolah dia
ke kat sana?”
67
Danial ketawa kecil. “UN Health Mission lah..”
“Whoa. Stop. Ganas… Intimidating chick you got there, dawg,” tukas Taufik. Dia
menggeleng-gelengkan kepala, kagum.
“Tell me about it. She’s so focus, she makes me think so hard about my
achievements, dan aku cuma dapat ingat yang aku reti masak nasik je,” balas
Danial.
“Dan ngorat anak dara orang,” tokok Haris.
“And that too,” sampuk Taufik, bersetuju.
Danial menjulingkan mata. “What a way to make me feel better. Thanks, dude.”
Haris tersengih. “So bila yang ko nak pindah Mozambique ni? Autobavaria tu ada
sapa cop tak?”
“Ai, tak nyempat-nyempat dah nak halau?” soal Danial lagi.
“Haa, membership Kinrara Resort tu pass la kat aku. Selama ni asyik dok praktis
sebat lalang je, nak jugak aku praktis tibai bola golf kat club tu,” ujar Taufik, tidak
mahu ketinggalan.
“Eh, kalau ko praktis tibai bola golf kat gurun Mozambique tu thrill ape? Smarted
giler. Sekali pukul habis pasir masuk mata,” tambah Haris lagi.
“Oi, oi. Nak dengar ke tak story aku ni?”
Haris dan Taufik bertukar sengih.
“She’s not going to Mozambique.”
“Laa… tadi beriye, nak book tiket kapal terbang la, apa la, nak jual saham bagi kat
member-member la,” tukas Haris. “Habis tu tak pergi Mozambique, ke mana? Ghana
pulak ke?”
Danial tersengih. “No, she’s not going for good. She’s staying.”
Mata Taufik membundar. “Dia lepaskan peluang seumur hidup oleh UN, so that she
could be with a dawg like you?”
Danial mengangguk, masih tersenyum. “Basically, yes.”
“Patutla angau semacam….”
Glossarri
French term.
Cherié – dear.
Le vrai est trop simple, il faut y arriver toujours par le compliqué – the truth is
simple, but we always find it out the complicated way.
Episod 11
68
“I still can’t believe you passed Mozambique up,” komen Fatin, sambil menggelenggelengkan
kepala, kurang percaya. “Bukan ko ke yang skema giler paksa kitorang
filled in the form dulu?”
Balqis tunduk. Teh tarik gelas besar di hadapannya ditenung dalam. “I can’t believe
it myself, either,” balasnya perlahan.
Humaira menepuk dahi. “Pulak. Then, what’s stopping you? Come on, babe. Kalau ko
malas nak pekkan baju ko tuh, I’m more than happy to do it for you.”
Balqis menjungkit kening. “Ai, eager nampak nak halau aku?”
“Kalau dia tak halau ko, takkan aku nak pi sorang kot, minah?” soal Jasmin pula. “I
can’t believe you’re selling out on me, babe.” Jasmin buat muka toya.
Balqis menarik nafas dalam. “Pulak. Ada ke nak buat drama La Usurpadora kat sini?
Pernah ke aku sell out kat ko sebelum ni?” soal Balqis pula, perlahan. Teh tariknya
masih direnung.
“Kau memang sahabat yang baik, Paloma…”
“Ah, bukan kau tak kenal aku, Alexandra…”
Fatin dan Humaira ketawa terkekeh-kekeh melihat telatah Balqis dan Jasmin. “Woi,
wrong soap. Tu bukan citer Cuando Seas Mea ke?” soal Humaira.
“Like I care, ney? Apa pendapat kau, Paloma?” ujar Jasmin lagi, mula duduk
menyilang kaki di kerusi. Rambutnya yang panjang diflipkan ke belakang.
“Ada ke Alexandra cakap English?” sampuk Fatin pula.
Balqis menahan sengih. Ada-ada je. “Tepat kata kau, Alexandra. Rambut kau tu
iklan Pantene ke, Alexandra?”
“Cut! Cut!” Jasmin ketawa. “Perlu ke buat komen gitu?”
“You guys are too much,” komen Fatin sambil menggeleng-gelengkan kepala. “Bagus
sangat la dua-dua ekor ni pergi Mozambique. Taklah sewel sangat aku kat sini.”
“Eleh, sewel tak sewel. Nanti sapa yang malam-malam Skype aku nanti,” tukas
Jasmin, mencebik. Fatin sengih. “Ala, tak hip-hop la pergi sorang wei…” sambungnya
lagi, sambil memberi muka seposen kepada Balqis.
Balqis tersenyum. Dia menjentik lengan Jasmin perlahan. “My departure depends on
Danial…”
Humaira menjulingkan mata. “Oh, since when?”
“Since Qis dah jatuh cinta dengan abang Danial kita,” sampuk Fatin, membuat
kening double-jerk.
“No shit,” ujar Jasmin, monoton, nada tidak percaya.
69
“Uh-huh,” komen Balqis. “No vulgar words, missy.”
Jasmin pula menjulingkan mata. “Fine, if you’re good with synonyms, try this: no
feces.”
“Siyot. You’ve gone so much into falling in love with him, and ko tak pernah citer
apa-apa ngan kitorang??” soal Humaira pula, matanya membulat.
Balqis menjungkit kening. “Bila pulak yang aku tangkap cintan ngan mamat tu? Ko
percaya sangat la dengan Fat tu.”
“Habis tu, sejak bila pulak Danial’ opinion matters, huh?” soal Humaira lagi.
“Sejak I’m actually married to him?”
“Psht,” ujar Jasmin. “Please. What a lameass excuse,” ujar Jasmin lagi.
“Tongue. Watch,” Balqis menegur lagi. Humaira dan Fatin pakat gelak.
“Ish… Tengok la aku balik dari Mozambique dengan Balqis nanti. Kalau tak hafal
hadis dua tiga dozen, konfem hafal Suratul Maryam ke, takpun Suratul Muhammad,”
tutur Jasmin. “Sebab tu mak aku nak sangat ko pegi ngan aku. Tak baik hampakan
harapan orang tua, Qis.”
Balqis pula menjulingkan mata. “Haa, buat main.”
Jasmin sengih. “In love.”
Mata Balqis membulat. “Am not!”
Fatin ketawa. “Lagi nak lawan dengan kepala Argentum minah ni.”
“Hey….” Balqis menarik muka, memuncung bibir. “Oo, ko laa yang kowtim ngan
papa aku panggil aku Argentum ye? Setengah dekad aku carik sapa la yang ajar
papa aku, ko rupanya!”
“Well, we wise people like to think in the same wavelength,” ujar Fatin, tersengih.
“Dah la, Qis. Cinta katakan cinta. Jangan hamba tertanya-tanya.”
Balqis ketawa. “Ko nih. Lagi seram dari ma aku la…”
“Yes or no?” sampuk Humaira.
“Yes no orait ke?” balas Balqis.
“Buat main,” ujar Jasmin, sengih.
Balqis pecah ketawa, kemudian dia melentokkan kepala di bahu Jasmin. “Gi
Mozambique jaga diri, okay? Rindu aku, buat collect call je.”
“Mende pulak nak rindu-rindu. Kan kita kongsi base camp nanti?”
70
Balqis menghela nafas. “Ish, ko nih...”
“No no, I’m serious. Dari dulu ko cakap nak pegi Somalia la, Uganda la, Botswana la.
Sekarang offer dah depan mata, aku tak boleh terima bila ko cakap ko tak boleh
pergi…” tutur Jasmin, eksperinya serius.
“I am married to that guy, Jas. Aku tak boleh nak suke hati pack baju and blah gitu
je…”
“Perlu ke ko dengar sangat cakap dia?”
Balqis terdiam. Perlu ke? Kenapa ya? “I honestly don’t know why…”
“Whoa… Sejak bila Balqis Amani does not know the reasons behind her doings?” soal
Fatin perlahan. “Scary weh… Ko memang ‘tersadung’ dah ni…”
“Nasib baik laa ‘tukang nyambut’ dari jatuh nyer pon dah nampak rupa orang…
Alhamdulillah…” sampuk Humaira pula.
“Mende korang merepek ni labu…”
“You’ve fallen in love, and you didn’t even realize it.”
“Ish, ko nih… Sayang isteri tinggal-tinggalkan.”
“Masalahnye, dia yang tinggalkan aku.”
Danial merenung jauh ke Bangunan KLCC. Malam itu Balqis on-call. Dia tidak terasa
ingin pulang awal dan disambut oleh rumah yang kosong. Walaupun hot chocolate
pasti ditah-pau Balqis di dalam thermos, tidak sama seperti menyambutnya sendiri
dari tangan wanita itu. Angau tahap max… Apa nak jadi ni?
Teringat perbualan dengan Haris dan Taufik tengah hari tadi. Free kena bang kerana
menghalang niat murni isteri sendiri untuk pergi berbakti. Selfish kah dia? Untuk
merebut isteri sendiri dari kanak-kanak Mozambique?
Mozambique… Mozambique… Perlu ke kau wujud kat peta dunia ni?
Gagang telefon dicapai.
“Assalamualaikum pa. About the South African branch tu…”
“Bloody French! Balik main dengan MPPJ la woi!”
Balqis mengangguk-angguk kepala. “Kaki lembu hapa Zebina tuh.” Dia menyua
cheesecake di tangan ke arah Danial. “Nah, harbour your anger kat cheesecake.”
Danial mengambil pinggan cheesecake dari Balqis, sambil mata setia pada peti
televisyen. “Pattaya btol. Apsal tah tak masuk Cannavaro awal-awal,” bebel Danial.
“Woi, woi, tengok Zambrotta! Tengok Zambrotta!”
71
“And abang Ibrahimovic saves the day,” ujar Balqis, apabila melihat pemain jersi no.
9 dari Sweden itu memangkah usaha pemain Liverpool untuk mara. “Orait Baros..
Slow and steady…” sambungnya, memerhati striker dari Republik Czech itu
membawa bola.
Danial mengalihkan pandangan dari kaca TV. Dia menatap wajah Balqis yang
tenang. “You traitor la, Qis. Ada ke sokong Liverfool tu?”
Balqis tersengih. “You’ll never walk alone,” ujar Balqis, pendek.
“Konon sangat. Tengok la apa Ibrahimovic, takpun Nedved’s wonder foot will do to
your Liverfool. Walk laa sorang-sorang lepas tu,” balas Danial, tersengih.
“Eleh, Nedved. Dapat ke bolos Dudek yang macho tu?” soal Balqis kembali,
menjungkit kening. “Panggil Liverfool lagi skali, no more cheesecake for you,” ugut
Balqis.
“Liverfool.”
“That’s it.” Balqis menggawang-gawangkan jari ke arah Danial. “The price you’re
willing to pay for your clumsy Juventus astounds me.”
“Clumsy?” soal Danial lagi, tersengih. “I would so whack you if you were a guy. Nasik
baik you my wife. To reprimand you, I have to kiss you.”
Mata Balqis membundar. Serentak itu dia berganjak menjauhi Danial ke hujung sofa.
“Tengok je la bola tu! You datang dekat, nescaya Liverpool gol,” ugut Balqis.
Danial ketawa. Dia menarik tangan isterinya ke sisi. “Nak menang punya pasal, I
tahan dari kiss you for another 56 minutes,” ujar Danial.
Balqis mencebik. “Konfiden. I say draw. Tapi Liverpool menang aggregate. Amacam?
Berani?”
Danial menjungkit kening. “You memperkotak-katikkan Juve I eh?”
Balqis sengih. “Nasib la. You rasa perkotak-katik ke, ayam katik ke, kita tunggu je. I
salah, I belanja you tengok final kat Istanbul. Game?”
Danial ketawa. “Mana aci! Kan dah habis selling ticket final?” soal Danial pula.
Balqis tersengih lagi. “Tu yang I berani bet tu.”
“Boleh harap.” Danial menarik muka. Tapi ketawanya meletus juga.
Masing-masing senyap melayan perasaan seketika. Permainan juga turut hambar.
Tiada trial-trial yang memberangsangkan dari kedua-dua belah pihak. Danial
melunjurkan kaki ke bawah meja. Kepala dilentokkan ke atas bahu isteri.
“Balqis?”
“Hmm?”
72
“You tahu tak, you’re the first woman yang I jumpa, yang tahu the meaning of
‘offside’?” tutur Danial perlahan.Dia memintal-mintal jari Balqis tanpa sedar.
Balqis tersenyum. “Serious?”
“Serious.”
Diam lagi.
“Mozambique cakap Portuguese. Kat mana I nak belajar bahasa Portuguese kat KL ni
ek?”
Balqis menjungkit kening. “Apa mimpi you nak belajar bahasa Portugis ni?”
“Yelah… Nanti nak pergi melawat you senang la…”
Balqis terdiam lagi. Terasa Danial yang mengangkat kepala dari bahunya. Kemudian
mata lelaki itu bertemu dengan matanya. “Are you serious?” ujar Balqis perlahan.
Danial tersenyum. Dia mengangguk perlahan.
Episod 12
“Liverpool gi semi!!!!!”
Balqis ketawa. Gagang telefon dijauhkan sedikit dari telinga. Kalau telefon Jasmin
selepas game Liverpool, dinasihatkan agar membeli insuran telinga terlebih dahulu.
“Down, girl! Aku dah agak. Kalau call ko lepas game, paling kokak pun barai
gegendang telinga aku,” ujar Balqis.
Jasmin turut ketawa sama. “Okay, okay. Kena save jerit aku untuk Maira dengan Fat
gak. Maira konfem dah tido, aku berani bet kaki kanan aku.”
Balqis tersenyum. Cord telefon diputar-putar di jari. “Ala, dulu kat UK pun tak layan
EPL, takkan la dia nak layan Champs League. Ko nih pun…”
“Itu lah. Ko nih stay up dengan sapa? Darth Vader ke?” Aura-aura senyum Jasmin di
Cheras boleh dirasa hingga ke Ampang.
“Yup,” Balqis menjawab ringkas. Terasa pipinya merona merah mengingatkan
perbualan sewaktu perlawanan tadi. Jatuh cinta? Danial? Biar betul.
“Oohhhhh, stay up dengan abang Darth Vader sampai 3 pagi! Boleh tahan.”
Balqis memerhati Danial yang sedang menutup lampu dapur. “Perlu ke sebut pasal
dia?” ujar Balqis, volume suaranya jatuh seoktaf.
“Sayang, try not to sleep too late.” Tiba-tiba sahaja lelaki itu berada di hadapannya.
Kemudian tunduk mencium dahinya.
“What?? Sayang??”
73
Balqis menjauhkan telefon dari telinga. Wajahnya merah padam. Dia menarik muka
melihat respon Danial yang sedang ketawa.
“Oops, mana I tahu kita ada audience?”
Di corong telefon, ketawa Jasmin tidak berhenti. Balqis mengiringi Danial naik ke
tingkas atas dengan pandangan mata.
“Sayangggg, whotcha doing??” Gaya Orked dalam Sepet.
Balqis tersengih. Jasmin dan telatahnya. “Ko nih, Jas. Juvenile betul,” komen Balqis,
masih tersenyum.
“So, kira nak teman cik abang la ni?”
“Mende pulak? Memasing nak tido pandai-pandai la. Takkan aku nak pi nyanyi
lullaby kot?”
“Ish, berjanggut la aku nak dapat anak sedara ek?”
“Haa, mula dah la mengarut tu.”
“Fine, fine. Minah, as much as I’d love to chat, esok aku on-call la,” ujar Jasmin.
“Oh, hehhe. Aku cuma nak tanya, are you still up to bunking together kat
Mozambique nanti…”
Diam. Kemudian Jasmin menjerit lagi. “You’re going!!”
Balqis ketawa kecil. Sekali lagi gagang telefon dijauhkan dari telinga.
“Amani!”
Langkah Balqis terhenti. Dia memusingkan badan. Kelihatan Hamzah melambai dari
hujung hallway.
“Dengar kata you pergi Mozambique. Betul ke?”
Balqis tersenyum. “Words do spread fast around here.”
“No second thoughts?”
“Insya Allah, no,” balas Balqis, masih tersenyum.
Hamzah tersenyum hambar. “I tak sangka Danial boleh lepaskan you pergi,” tutur
Hamzah lembut.
“Dia faham impian I…”
“Well, could we possibly have dinner tonight?”
74
Balqis terdiam. Kelu kata-kata. “I’m sorry Hamzah…”
Balqis melangkah masuk ke patio. Hairan melihat kereta Danial yang sudah berada
di porch apabila dia sampai di rumah sebentar tadi. “Danial?”
Tiada jawapan.
Balqis menuju ke dapur. Kelihatan Danial khusyuk memotong daun bawang dan
capsicum. Masih berkemeja pejabat dan berseluar slack. Lengan kemejanya disinsing
ke paras siku. Lengkap berapron.
Senyum muncul tanpa diundang di wajah Balqis. Teringat dengan kata-kata
Humaira. “There’s something about guys who cook in their work attire…” Right on,
tutur hati Balqis.
“Are you just going to stand there and admire me from afar?”
Senyumnya hilang. Balqis menarik muka. Namun hatinya masih digeletek dengan
telatah Danial. “Bila yang I admire you? I cuma nak tengok dari jauh, mana tau kotkot
terbakar necktie you tu, boleh I tolong siramkan dengan air,” balas Balqis
selamba.
Danial ketawa. “Punyala jauh dari stove. Plus I got this,” tutur Danial, sambil
menunjukkan apron yang dipakai.
Balqis tersengih, menggeleng-gelengkan kepala. “It’s ap-ron. Apppp-ronnn.”
Danial menjulingkan mata. “Ingat baby’s bib tadi.”
“You nak join syif masak dengan I ek?” soal Balqis lagi, kali ini merapati kaunter di
mana Danial sedang memotong capsicum.
Danial mengangkat muka dari menghadap papan pemotong. Tersengih. “Kalau
permanently, alamatnya kita kena stock up microwave food banyak-banyak lah.”
Balqis ketawa. “You kalau tak kayakan Makro memang tak sah.” Dia mencapai
sehelai lagi apron di dalam kabinet. “So, what’s the occasion?”
“Heyp,” tegur Danial, segenggam daun bawang ditalakan ke arah Balqis. “Leave the
appp-ronnn alone. I masak hari ni.”
Balqis menjungkit kening. “Kalau kita ada tetamu, I won’t mind laa masakkan untuk
you,” tutur Balqis lagi.
“Siapa cakap kita ada tetamu?”
“Habis tu?”
“Just you and me.”
Senyum hadir lagi.
75
“Apa ko ni, makan macam penyu kembung minum air je?” soal Fatin yang melihat
Jasmin yang memotong pizzanya ala-ala dalam slow-motion act.
“Ko tak faham, Fat… Lepas ni enam bulan aku tak jumpa Pizza Hut, ko tau?” ujar
Jasmin. Pizza digigit perlahan-lahan.
“Haa, bagus sangat lah. Qis pun dah tibai tiga slice, ko baru dok tercangak-cangak
habiskan the first one,” komen Humaira pula. Menggeleng-gelengkan kepala melihat
telatah sahabat yang satu.
“Perlu ke kaitkan nama aku dengan ‘tibai tiga slice’?” soal Balqis. “Fatin yang dah
licin regular dia tu, ko tak cakap apa pun?”
Humaira sengih.
“Ko tengok tu,” Fatin mengunjuk Balqis kea rah Jasmin. “Buat teruk sangat.”
Balqis ketawa. “Biarla. Kalau kat sana ada microwave dengan pepperoni halal, at
least aku boleh homebake kan macam kat King’s dulu. Kalau tak, makan roti naan je
laa ko ek, Jas?”
Jasmin menghela nafas. “Oh, Pizza Hut ku…”
“Oh, Sushi King ku…” sampuk Balqis pula.
Humaira dan Fatin terkekeh-kekeh. “Poyo laa pulak, korang ni. Buat malu kaum je…”
“To-do list ko tuh, semua dah settle ke belum?” soal Fatin lagi. “Chik Yol and Chik
Fatma turun KL tak?”
Balqis menggeleng-gelengkan kepala. “Aku bajet nak surprise diorang buat IDD dari
Maputo je,” ujar Balqis. “You know, like always.” Kening double-jerk.
“Bertuah punya anak. Suka hati je nak terbang suku dunia langsung tak sound
dengan mak bapak,” bebel Fatin. “Nasib baik Chik Yol ngan Chik Fatma sporting
habis. Kalau anak aku, dah lama kena piat telinga.”
“Yang ko ni pulak, Jas, hal visa dah setel ke? Ngalahkan dokumen PR la ko nih.
Indon hape?” soal Humaira pula. Pasport Balqis beserta visa telah dipulangkan
semalam oleh Kedutaan Mozambique di Thailand. Manakala passport Jasmin masih
mengambil masa untuk diproses.
“Mana laa aku nak tau kalau uncle-uncle Mozambican kat Siam tu nak renung muka
aku lama-lama,” balas Jasmin lagi. “Eh, nanti aku nak beli Deuter 6.5 liter tu ok tak?
Mana tau ada rezeki pusing Savannah ke…”
Balqis dan Jasmin tersengih.
76
“Padanlah. Dua-dua hantu backpacking,” komen Humaira lagi. “Bila yang korang nak
pi amik vaksin lagi? Untuk Hepatitis nye lagi. Typhoid fever lagi. Ish. Rilek je dok
tibai pizza.”
“Mula dah…” gumam Jasmin. “Mode bebel dia dah start dah…”
Balqis tersengih. “Rilekla, Maira. Hep. vaccines are provided untuk staf bila kitorang
tiba kat Maputo tu nanti.”
“Ish… Can’t really digest that you guys are really leaving…”
Mereka terdiam sebentar.
“Don’t get pricked,” ujar Fatin tiba-tiba.
Balqis dongak dari mengacau Pepsi. Merawat pesakit AIDS/HIV, insiden tercucuk
jarum amat digeruni oleh para doktor dan pembantu perubatan. Balqis dan Jasmin
mengangguk perlahan. “Insya Allah. We won’t.”
“And one more thing, Qis.”
Balqis menjungkit kening ke arah Fatin. “Yea?”
“Jangan lupa cakap kat Danial yang ko sayang dia.”
Merek terdiam. Humaira mencuit lengan Fatin, tanda protes. Jasmin pula
memperlahankan kunyah. Balqis tunduk melihat cincin di jari.
“Yup, will do.” Senyum.
Hingar-bingar. Mereka ketawa menumpang bahagia.
Rumah banglo di Ampang ceria pagi Ahad itu. Senang hati Balqis melihat bunga
bakawalinya hampir mengembang. Hos air ditekan perlahan, agar sedikit sahaja air
yang dipancut untuk mengairi pasu bunga itu.
Kemudian dia mencuri pandang ke arah Danial di porch. Sibuk gayanya lelaki itu
menggosok-gosok rim Autobavarianya. Chevrolet Balqis telah disabun, hanya tunggu
untuk dihoskan dengan air. Balqis tersenyum. Paling tidak tak payah pergi Shell
untuk cuci kereta lagi. Not bad.
Hitz.fm memainkan lagu Pinch Me, nyanyian kumpulan Barenaked Ladies. Balqis
menahan tawa melihat Danial yang menggoyang-goyangkan kepala mengikut rentak
muzik. Bibir lelaki itu pula turut sama menyanyi bersama Barenaked Ladies.
“Put the sprinkler on the lawn
And run through with my gym shorts on.”
‘Put the sprinkler on the lawn, huh?’ getus Balqis. Tanduk mula keluar menunjukkan
diri. Sambil tersengih, dia menekan hos sehingga habis, sambil menala ke arah
Danial yang terbongkok-bongkok mencuci rim.
77
“Take a drink right from… What the??!!”
Balqis menahan tawa. Dia menarik senyum segaris apabila melihat Danial mengelap
muka dengan hujung T-shirt.
“Oh… Tak perasan ada little devil kat hujung sana…” ujar Danial tersengih.
Balqis menjungkit kening. Dia memalingkan kepala ke belakang, dalam usaha
mencari ‘little devil’ yang dimaksudkan oleh Danial.
“Nice try,” komen Danial. Dia menarik senyum malas. Span di tangan dijatuhkan ke
dalam baldi.
Balqis tidak dapat menahan sengih. “I thought you wanted to drink right from the
hose?” soal Balqis, innocent.
Danial ketawa. “Keje-keje gitu Barenaked Ladies je yang buat, yang,” tutur Danial.
Dia melangkah perlahan-lahan mendekati Balqis di halaman. “So kalau I get even,
you tak marah kan?”
“Get even?” Balqis mengangkat hos lagi. “Kalau berani, dekat lah,” ujar Balqis,
tersengih.
“Stick and stones may hurt my bones, but that hose will never hurt me,” balas
Danial, masih melangkah.
“Oh yea? Watch, I can aim this hose pretty nicely.”
Bermula perang air antara mereka. Balqis menekan hos kepada tahap maksimum.
Danial tertunduk-tunduk untuk mengejar wanita itu. Ketawa mereka pecah apabila
saling berkejar-kejaran. Kecoh. Nasib baik juga rumah mereka agak jauh dari jiranjiran
lain, dan dinding pagar yang agar tinggi.
“Gotcha!”
Balqis meronta-ronta. Hos paip di tangan hampir terlepas. “Ngelat! Ngelat! Ada ke
tuju orang macam nak tackle ruggers je??”
Ketawa Danial masih berbaki. Pegangannya pada pinggang Balqis diketatkan. “Apa
ngelat? Sapa suruh you hos air kat I tadi?” soal lelaki itu, wanita di dalam
rangkulannya dipusing agar mereka bersemuka.
Balqis maintain muka innocent. “You yang cakap nak minum dari hos.”
“Pandai la,” ujar Danial singkat. Senyumnya masih di bibir memerhatikan wajah
isteri dalam pelukannya.
“You kalau main ragbi memang selalu ke peluk ruggers lain lepas tackle diorang?”
Danial sengih. “Taklah. My wife je. Tu pun I tackle cara lain.” Kening double-jerk.
“Your wife main ragbi? Macho jugak ek wife you?”
78
Sengih lagi. “Very. Macho and cute,” balas Danial. Kemudian dia tunduk untuk
melihat baby-T yang dipakai Balqis. Clash dengan baggy sweatpants nya. Kata-kata
pada T-shirt Balqis menarik perhatiannya. “’I must be a good girl’, huh?”
Balqis menjungkit kening. Kemudian dia turut membaca caption T-shirt nya. Sengih.
“Well, I try.”
“So kalau I kiss you sekarang, would you be a good girl and respond back?”
Climb the stair up to my room
And sleep away the afternoon…
Episod 13
Sangap… Sangap…
Esok pagi Balqis akan berangkat bersama-sama Jasmin ke Johannesburg, Afrika
Selatan. Dari sana, mereka akan mengambil connecting flight ke Maputo, ibu Negara
Mozambique.
Danial terasa baru semalam mereka pertama kali berkongsi gelak-tawa.
Dia memerhati Balqis yang leka melipat helaian-helaian pakaian, sambil bersila di
hujung katil. Sebuah luggage Polo besar berwarna biru tua ternganga di
hadapannya. Seluar cargo, slacks, kemeja lengan panjang, baju Morocco, beberapa
jubah dan baju kurung disusun bertindih-tindih di dalam beg. Diselitkan juga novelnovel
Tom Clancy dan Dan Brown.
“You ni pack gaya nak pindah terus je?” soal Danial, suaranya kecil.
Balqis tersentak. Lamunannya mati. Dia mengangkat kepala untuk melihat wajah
Danial di muka pintu. “Kalau I pindah terus konfem you joli katak, ek?” ujar Balqis,
tersenyum.
Danial mengambil tempat di sebelah Balqis di atas lantai. Dia mencapai sehelai
tudung berwarna mauve lalu dilipatnya. “Just watch. I would get to Maputo faster
than you could say ‘katak’,” balas Danial.
Balqis tersengih.
“Foodstock I dah pack dah. Sealed and labeled dah pun kotak tu. Serunding,
keropok, ikan kering yang orang bagi semua I sumbat sekali,” terang Danial. “Nak
buat kenduri pulut ikan kering kat Maputo tu pun lepas agaknya.”
“Maggi Tomyam?”
Danial senyum, menggeleng-gelengkan kepala. “The first I sumbat dalam kotak tu.
No worries.”
“Thanks,” balas Balqis, turut tersenyum. Tudungnya kini bertukar tangan. “Don’t
know what I would do without you,” tuturnya ikhlas.
79
“The offer nak teman you sampai Johannesburg tu still stands, for your information.”
“I’d rather buat scene Hindustan kat KLIA. Support local film industry.” Balqis
sengih.
“I’m going to miss all your smartass comments.”
“And I’m going to miss making fun of you…”
Danial tersenyum. “Ha-ha. Too bad opah dah ke Kent. Mama dengan Papa pun
scheduled umrah…”
Balqis mengangguk-angguk perlahan. Dia mencapai hand luggage di tepi katil.
Tafsir, beberapa buah kitab agama dan sejadah kecil disumbatkan ke dalam. Cheese
balls untuk transit di Johannesburg, air mineral, toiletries, MP3 player. Passport,
tiket, traveller’s cheques, duit tunai berbentuk dollar dan euro diselitkan ke dalam
pouch.
“Hmm … Organiser.” Balqis bingkas bangun untuk mengambil beg tangan yang
dibawa ke farewell dinner yang dianjurkan SJMC semalam. Tidak menang tangan dia
dan Danial membawa pulang ole-ole, sehinggakan beg tangannya hanya dicampak di
tepi tangga semalam.
“Ke mana?” soal Danial yang leka melipat kain batik pula.
“Ambil my handbag. Organiser I dalam tu. Nak masuk dalam beg siap-siap.”
“Hang on. I ambilkan.”
Danial menuruni anak tangga satu-persatu. Kelihatan beg tangan TopShop Balqis
yang tergantung di railing tangga. Pantas dicapai. Tangga dinaiki semula. Kemudian
sepucuk surat berwarna biru gugur dari poket tepi beg itu. Danial tunduk untuk
mengutipnya.
Breathtaking Balqis..
Kening Danial terjungkit. Terasa lain macam melihat kata-kata pujian untuk isterinya
yang bukan dicoret oleh dirinya sendiri. Surat di tangan direnung. Kemudian
pandangan beralih ke muka pintu bilik Balqis yang ternganga.
Well, curiosity does kill the cat, ain’t it?
Flip sampul surat diselak. Sehelai stationary berwarna putih bergaris emas di
dalamnya. Danial menarik nafas perlahan. Lipatan surat dibuka.
Balqis Amani,
It’s agonizing to see such a beautiful creature but knowing she is not mine.
I’ll be waiting for the next six months to pass quickly.
I’ll be waiting for you.
And I’ll be waiting for us to become real.
Hamzah.
80
“Pick up… Pick up…” gumam Balqis. Jam di dinding sudah berbunyi dan berdenting
12 kali. Masuk kali ini, sudah 23 kali Balqis menghubungi nombor yang sama.
Namun, untuk kali ke-23 jugalah, makcik Celcom yang menjawab.
Telefon bimbitnya melagukan lagu tema ‘The Addams Family’. Bingkas dicapai.
Farrah.
“Kak Qis, I’ve tried everybody. Semua cakap takde. Akak dah call Haris?” suara
Farrah kalut.
Balqis menghela nafas. Kepalanya diteleku. “Dah…” ujar Balqis pendek. “Chu, akak
blank dah ni…”
“I’m coming over.”
Panggilan dimatikan. Balqis terus duduk berteleku di tepi meja telefon. Gelisah
mengingatkan Danial yang keluar rumah secara tiba-tiba sejak petang tadi. Haris,
Taufik, David, Richard dan kenalan-kenalan rapat Danial yang lain sudah dihubungi.
Namun hampa.
Nombor Fisha merenungnya dari notepad. Wajarkah dia mendail nombor itu?
Sekali lagi telefon bimbitnya berbunyi. Mesej. Danial.
‘I can’t play my way with words. I can’t fight the crowd when I’m unsure of how you
feel towards us. Maafkan I, Balqis. I’m a coward.’
“Kak Qis, jom. Nanti tertinggal flight,” pujuk Farrah perlahan. Hand luggage Balqis di
tepi pintu dijinjingnya.
Balqis mengangguk perlahan. “Kejap.” Stetoskop di tangan diletakkan perlahan di
atas meja jepun, di sebelah kotak baldu berwarna hitam. May the beats of your
heart leads you back to me. Ameen..
Episod 14
Assalamualaikum warahmatullah…
Danial menolak daun pintu lesu.
“Along! Oh God, I was so freaking worried!”
Danial mengangkat wajah. “Chu. Takde kelas ke?”
Farrah menjulingkan mata. Tangan abang tunggalnya ditarik ke dalam rumah, pintu
kayu ditutup rapat. “I’ve been here since yesterday. Sikit lagi Kak Qis nak ditched
Mozambique. How irresponsible could you get??” serang Farrah bertubi-tubi. Tubuh
abangnya ditolak perlahan ke atas sofa. “Sit.”
81
Danial mengeluh. “Chu…”
“Listen, Along. It’s either you start behaving yourself…”
“Farrah Jessima Salleh, please…”
Farrah terdiam. Dia menggeleng-gelengkan kepala. Kemudian turut terjelepok sama
di sebelah abangnya. Mereka berdua mengadah siling.
“Seb baik UN tak short sorang comrade. Semua along punya pasal.”
Danial memejam mata. “Ye ke chu?”
“Ye aa. Jenuh orang pujuk dia semalaman. She was in bad shape, no thanks to you,”
ujar Farrah, memerli.
“I’m not getting out of this the easy way, huh?”
“You bet,” balas Farrah. Dia memusingkan badan untuk menghadap Danial. “Apa
Along buat samarinda lari keluar rumah gitu? Dahla petang sebelum Kak Qis
berlepas. Kalau pa dengan ma tau, you’ll be getting it for the next forty-eight years!”
Diam.
“Mata dia dah merah tau, Along. Chu rasa she’s a tough lady. Tapi bila Along dah
buat dia tahap-tahap mata merah ni, kira hebat jugakla,” tutur Farrah lagi. “You
have two minutes to relay a decent defensive speech before I knock some common
sense into your head.” Gadis itu mencuri pandangan ke arah jam dinding. “Starting
now.”
“Uchu… Lain kali je la…”
“Along, Kak Qis tak tau pun mamat tu sumbat surat tu kat beg dia!”
Danial membuka mata perlahan-lahan.
“Apa la susah sangat nak percaya bini sendiri? Si Fisha cheapskate tu Along boleh je
percaya bertahun-tahun…”
“Penat je Kak Qis tolong cover untuk Along tadi. Abang Jeffri dia pun tanya Along ke
mana. Kat semua dia cakap Along ada emergency outstation.”
“Along, dengar tak ni??”
Danial menapak menaiki tangga ke tingkat atas. Penat. Bersalah. Rindu. Bercampur
menjadi satu.
Allahu Akbar, Allahu Akbar!
“Danial, bangunnnnn.
You jangan ingat I tak reti guna chainsaw kat stor tu?
82
Karang ada yang pintu bilik berlubang.
Danialllll.
Subuh nak habis dah la!!”
Azan sayup-sayup berkumandang. Danial pantas mengangkat kepala dari bantal
tempat beradu. Dahinya yang berpeluh dilap perlahan. Bilik yang sunyi dan gelap
dipandangnya suram.
Balqis…
Perempuan yang mengajarnya mengenal sejadah semula. Perempuan yang
mengajarnya kemanisan berdoa. Perempuan yang mengajarnya mencintai agama
Allah yang syumul.
Usai solat, Danial meniti tangga untuk ke tingkat bawah. Terdengar sayup-sayup
suara Farrah melagukan Suratul Kahfi. Danial tersenyum. Adiknya seorang itulah
harapan keluarga. Boleh dipakai. Belajar tinggi-tinggi tetapi masih ingat berpijak
pada bumi yang nyata.
Danial merapati meja Jepun. Bingkai-bingkai gambar tersusun kemas di atasnya.
Gambar majlis persandingan, Balqis dan rakan-rakan GP di UK, Balqis dengan
kanak-kanak blond bermata biru, Danial di Alcatraz bersama Haris dan Zafri.
Kemudian gambar di hujung meja menarik perhatiannya. Pantas bingkai itu dicapai.
Danial memutar jarum waktu. Teringat lawatan ketiganya ke Chuping. Kali itu untuk
menjejak Balqis setelah diarah papa. Melihat Balqis berbaju kurung kedah dan
berkain batik, Danial tersenyum. Ringkas, ayu, without even trying hard to.
“Sikit je. Dah sapu Boots cream dah pun…”
“Macam mana turun tangga tu? Pakai anak tangga ke pakai railing?”
Sengih.
Gambar kandid yang diambil Jeffri. Comel je tangannya masih mengusap pipi Balqis.
Kebetulan pula wanita itu sedang ketawa mendengar komennya. Lakonan first-class,
pergi ke Cannes pun mungkin boleh menang award.
Itu zaman perasaan perlu dipaksa. Sekarang zaman rindu hadir tanpa dipinta.
What was I thinking, Balqis?
Matanya tertancap pula pada stetoskop di tengah meja.
“Imagine kalau you betul-betul pergi… I don’t think I can live…”
“Would it make you feel better if I told you I won’t leave.. ?”
Elok sahaja ditinggalkan begitu oleh Balqis di atas meja Jepun. Littman kesayangan.
What are trying to tell me, amour?
Farrah baru sahaja menutup Al-Quran berkulit putih di rehal. Muka Danial pula sudah
menjenguk di pintu.
83
“Chu. Tolong Along.”
Farrah mengukir senyuman kecil. Hatinya memanjat syukur. “No hal. Apa? Tempah
tiket gi Johannesburg?”
Danial tersengih. “Let’s start with E-bay.”
Glossari
Littmann – Brand stetoskop yang terkenal.
Amour – ‘love’ in French.
E-bay – online auction space. Err, auction mend eek bahasa Melayu? Lelong ke?
Hehhe…
Episod 15
“98 degrees. Aku rasa otak aku dah macam pisang kena goreng,” komen Jasmin.
Peluh di dahi dikesat. “Next?”
Balqis yang masih meneliti peta di tangan tidak menjawab. Dia membandingkan
skala dengan jarak di atas peta. “Beira. 200 miles,” jawabnya pendek. “Then kita
meet up dengan Clara.”
Jasmin mengangguk-angguk. Botol Spritzer dicapai dan air diteguk perlahan. “Zohor
kat mana?”
“On the way datang kelmarin aku nampak masjid kecik kat kampung sebelah tu.
Wanna try that?”
“Jom. You drive.”
“Ok, but after that, ko,” balas Balqis, tersengih.
Mata Jasmin membuntar. “Apa kes??” Gaya Nasha Aziz.
Balqis ketawa. “Hey, I drove for 400 freaking miles from Tete kelmarin. Teleng tau
kepala aku cover landmines poles tuh.”
Jasmin buat muka seposen. “Ala Qis, ko kan bau-bau bacang Hakkinen… Mana larat
nak watch over poles tu. Kalau takde tar lagi gelabah apam aku beb.”
“Hakkinen konon…” balas Balqis, mencebik. “Come on, Jas. Aku buat stocks. How’s
that?” Mereka berkompromi. Balqis juling mata mengira stok vaksin, Jasmin pula
teleng leher mengawasi tiang-tiang periuk api.
Jasmin mengeluh. “Gila… Kalau mak aku tau aku dok jalan sebelah dengan periuk
api, hampeh dia nak kasi aku pegi mana dah lepas ni…”
“What she doesn’t know won’t hurt her,” tutur Balqis, mengenyit mata.
Jasmin mencebik. “Ko memang. Kalau nanti aku ada anak macam ko, tau la aku,
mesti terkenan ngan ko nih.”
“She must grow up to be a real smart lady, huh?”
84
Ketawa.
“Jom, jom. Sampai Maputo aku nak tido seminggu,” gumam Balqis.
“Qis! Mangkuk betul… Oi, jangan laa tido! Busok punya co-pilot.”
Balqis menenyeh mata, mengantuk. “Kan paved road nih… Nak navigate
kemendenyer…”
Jasmin mengerling Balqis di tempat duduk penumpang. Jeep Cherokee lancar
bergerak di jalan, yang dikelilingi oasis dan baobab yang merendang. “Teman la aku
bersembang…”
“Sehari semalam aku dok ngadap muka ko… Ko tak boring ke bersembang dengan
aku…”
Jasmin tergelak. “Ayat-ayat orang mengantuk. Ala Qis, please? Kalau Lebuhraya
Utara-Selatan okay la jugak aku nak drive sensorang.”
“Okay, okay. Ko nak sembang apa?”
“What would you do when you first touch home grounds?”
Giliran Balqis pula ketawa. “Jas, we’ve been here for only 10 days! Two weeks, tops.
Dah piker balek ke, minah? Anak manja!”
“Sheesh. Two weeks? Sure as hell felt like two years,” gumam Jasmin, tersengih.
“Aku nak tengok The Apprentice!!”
Balqis menggeleng-gelengkan kepala, tersenyum. “AF ko tuh ko tak rindu ke?”
“Heh, tolong sikit. AF tu Maira je layan,” tukas Jasmin. “Agaknya kalau kita add
satellite TV dalam next basecamp quotation, melampau tak?”
“Okay gak tuh. Final Champs League beb,” tambah Balqis. “Champs League..” Dia
terdiam.
Jasmin yang memerhati perubahan mood Balqis turut terdiam.
“You wanna know something?” soal Jasmin, matanya terarah ke atas jalan di
hadapan. Sebuah minivan melimpasi dari arah bertentangan dan menekan hon.
Pemandunya melambai-lambai. Jasmin ketawa sambil membalas lambaian. Tradisi.
Balqis mencuri pandangan ke arah Jasmin. “What?”
“Kenapa aku tak mention pun pasal Danial for the last ten days?”
Balqis terdiam. Dia menarik senyum segaris. “Kinda. Thank you, Jas. I really
appreciate it…”
85
“I’m sorry it turned out that way, babe. Cepat sangat Danial melatah. Was too much
into you, couldn’t face the fact you are admired by another.”
Diam.
“Qis, six months bukan jangkamasa yang pendek. Hell, I even betted against him,
remember? Gantung tak bertali bukan persoalan. The question is, whether his love
for you is real, or not.”
“Sepuluh hari, Balqis. He didn’t even show up at the airport. I feel bad for talking
crap about my best friend’s life partner like this, but he deserves it, you know?”
“Not even so much of a phone call…” tutur Balqis. Dia tunduk memandang lantai
Cherokee.
“Yes, not even a phone call,” angguk Jasmin. “Tho Farrah is being so sweet to call
and check on you.” Dia mengerling ke arah Balqis lagi. “Spill, dear. Tell me what you
feel.”
Balqis menarik nafas. “Tak taulah…”
“Ko sayangkan dia kan?”
Balqis terdiam. Dia menghala pandangan ke luar tingkap.
“I knew it,” ujar Jasmin, turut mengeluh.
“Somewhere along the way, amidst all the banterings, I fell…”
Jasmin terdiam. Cuma tangan kirinya meninggalkan stereng untuk meraih tangan
Balqis.
“When I lost my Richard Gere, I didn’t mind having a Darth Vader as the
substitute…”
“Akmal pergi dah lama… Lepas dia pergi aku tak rasa nak sayang orang lain.”
“Bila papa buat matchmaking kedai kopi dia, aku cuba jadi optimis, ready to
negotiate.”
“Jas… I think I’ve missed my turn…”
“You can’t help who you fall in love with, sayang…”
Diam lagi. Tangan Jasmin masih erat menggenggam tangannya.
“He’s not a bad guy, Jas.”
“Aku tau. He loves you. Semua orang tahu. Mungkin sekarang he’s kicking himself
for treating you the way that he did.”
Balqis tersenyum tawar.
“Keep on praying, Qis…”
“I will … I love him enough to keep on praying for us.”
86
“There ya go, MH57.”
Danial mengangguk. Dia mengangkat duffel dari lantai. “Ok, Chu. Terima kasih. For
everything.”
Farrah tersenyum. Sebak terasa di dada. “Gila aa Along. Pa balik dari umrah tengok
MD dia ke Afrika…”
Danial tersenyum. “Crazy things you do for love, Chu. You’ll know.”
Farrah mencebik. “Termasuk blah malam sebelum bini fly halfway across the globe la
kan?”
Danial menarik hidung adiknya. Farrah menepis. “Banyak songeh. Kerja ungkit je.”
“Along, pergi la cepat. Apa main tarik hidung orang nih?”
Danial tersengih. Dia menyambut salam si adik. Sebak juga tatkala Farrah mencium
tangannya. “Along rasa macam pagi raya la pulak…”
Farrah ketawa. Matanya sendiri berkaca. “Dah la Along.”
“Pray from me.”
“All the way from Ampang to Mozambique, one prayer coming up.”
Danial ketawa perlahan. “Why did you go and grow up so fast? I would so hug you
right now if you were still ten and stumped short…”
Farrah turut ketawa. Air matanya mengalir akhirnya. “I have a reputation to look
after, Along. Along ni awal-awal dah tempias Hallmark…” Dia mencapai tiket yang
disumbat ke dalam beg tangan. “Nah. I’m going to miss you and Kak Qis…”
Danial mengangguk. “Come here.” Dia tunduk mengucup dahi adik kesayangan.
“Jaga diri.” Dia pusing dah berlangkah pergi.
Farrah menggigit bibir. “Along!”
Langkah Danial mati. “Kenapa?”
“You forgot these,” ujar Farrah sambil menghulurkan sampul FedEx kepada Danial.
“It came this morning. Alhamdulillah…”
Danial tersenyum. Hatinya berbunga. “Good to know EBay keeps to its 10-day
delivery policy.” Sampul diambil dan disumbat ke dalam duffel.
“Go. Bring her back.”
Episod 16 ~ Season's Finale
87
Matahari membahang di atas kepala. Tetapi Balqis masih terasa segar dari
midafternoon showernya. Dia melihat kanak-kanak yang berpusu-pusu berlari ke
dewan makan sekolah, yang letaknya serelung dari klinik. Sekali imbas, Jisu,
letaknya lebih kurang 20 kilometer dari base camp di Maputo, tak ubah seperti
Chuping. Bahangnya sama, damainya sama, cuma minus the paddy field.
“Sister, you look pretty today.”
Balqis tersengih. Kepala kanak-kanak lelaki itu diusapnya. “Good one, Moses. But
still only two cookies for you.”
Wajah Moses jatuh. “Sister… I help you bake tomorrow?”
Balqis menjungkit kening. “You sure? You won’t be able to play at the field then.”
Moses mengangguk laju. “Yes.”
“Alright, run along now. Or else you’d miss your lunch!”
Kanak-kanak itu tersengih, kemudian turut berlari ke dewan makan bersama-sama
rakan-rakan yang lain.
“Lady, can I help you bake too?”
Balqis memusingkan badan, kemudian ketawa kepada empunya suara. “Tiko, you
want more cookies too?”
Tiko, pemandu klinik itu turut tersenyum. “Of course. My wife asks for recipe, but I
forgot to take it from you. She invited you and Jasmin for tea tomorrow.”
Sengih. “Aww, Victoria invites us for tea every week, Tiko. I feel so bad. I promise,
once we’re settled in the new quarters, I’ll cook up a feast.”
“Lady, if I weren’t already married, I would ask your hand for marriage,” ujar Tiko.
“Or maybe my son would.”
“Tiko, I told you I’m married,” balas Balqis, tersenyum. “You are very sweet, Tiko.”
“A good husband wouldn’t let his wife go away for such a long time.”
Balqis menjungkit kening. “Oh, now you’re saying you don’t like my company?”
Tiko ketawa. “Balqis, no, no. Child, you always confuse my words.”
Balqis turut tersengih. “He’s a good guy, Tiko. I wish you could meet him someday.
He knows I love doing my job,” tutur Balqis perlahan. Angin bertiup sepoi-sepoi
bahasa ke wajahnya. “You will like him, Tiko.”
Tiko memerhati wajah wanita Asia di hadapannya. Semenjak kedatangan wanita itu
dan rakannya, kampung itu lebih ceria. Jasmin dan Balqis, masing-masing ringan
mulut untuk bersembang dengan warga kampung. Walaupun dengan bahasa
Portugis yang merangkak-rangkak. Kehadiran mereka bukan sekadar medical officer
di kampung itu, malah sebagai guru bahasa Inggeris di sekolah rendah berhampiran.
88
Kadangkala Tiko hairan. Setelah suku abad bekerja sebagai pemandu di klinik itu,
itulah kali pertama wanita Asia berjaya menjejakkan kaki ke bumi Jisu. Selalunya
sukarelawan-sukarelawan yang sampai hanya berketurunan Eropah atau Amerika.
Balqis dan Jasmin berbeza sekali. Walaupun panas membahang, pakaian tetap
sopan. Walaupun bahasa Portugis tunggang-langgang, masih cuba berbicara dengan
yang lain. Walaupun kanak-kanak lain kotor, mereka dipeluk dan dibelai seperti
adik-adik sendiri.
Tutur kata dijaga, adab sopan dibela. Agaknya inilah kelembutan wanita Asia yang
disebut-sebutkan.
“Your husband must be a very good man. You love him very much, yes?”
Balqis tersenyum. Hatinya tersentuh apabila ditanya begitu. “Yes, I do.”
“Jadud, stop pulling the feathers off. I’m going to make you buy me a new
featherduster if you keep doing it,” Balqis memberi amaran. Bulu-bula ayam yang
berserakan di atas meja dikutip.
Jadud, pembantu perubatan berbangsa Negro dari Brooklyn tersengih. “I’m bored,
Qis. Kill me, babe.”
Balqis tersengih. “I’d be glad to plant this scalpel into your thorax.”
Jadud ketawa. “Ouch, babe. A way to go and stab my heart.”
Senyum. Syringe-syringe di dalam kotak dipindahkan ke dalam peti kecemasan.
Sterile bandage turut disumbat sekali. “Why don’t you go and do the counts on
penicillin or something?” Dia memukul tangan Jadud yang tidak berglove dari
menyentuh syringe. “Hands off my syringe, man.”
“Qis, I wanna watch some pornnnnnnn.”
Balqis ketawa. “Right after your Friday prayer, or is it before?”
Jadud turut ketawa. “Ouch, ouch and ouch. Malcolm X wouldn’t have said it better.”
“Well, I figured Gambini wouldn’t be too thrilled to find out you tuning in to Playboy
Channel on his satellite dish, dude,” tutur Balqis, merujuk kepada ketua jabatan
hospital di kampung itu.
“Oh, would he be thrilled if we switch to ESPN instead? I heard Milan is so going to
kick Liverpool’s ass, y’all.”
“Hey, no dissing my Liverpool leading men, okay?” tutur Balqis, dia menala syringe
ke wajah Jadud.
Jadud sengih. “You Brits are too much. Now, Giants are IT, Qis. I tell ya, you’re
gonna hook up with American Football fine, girl. Now, this is the real sport for men.”
89
Balqis ketawa. “Do you realize you’re not making any sense with your grammar,
dude? Even my first graders know not to put ‘it’ and ‘are’ in the same sentence,”
gurau Balqis. “And typical Yankee you are. Oh, my bad. Isn’t that the rounders team
or something?”
Jadud ketawa berdekah-dekah. “It’s baseee – balll. Sheesh, Yankees are so gonna
whip yo’ ass, girl.”
“Save whipping my ass for later. Can you please check on Jas before she gets the
thread up in a bundle and choke up on it?” ujar Balqis, tersengih. Dia menuding ke
arah Jasmin yang sedang menjahit luka seorang lelaki tua di sudut bilik.
“Damn. I saw her knots the other day, I thought she’s trying on cross-stitching on
the poor dude,” tutur Jadud. Dia bingkas bangun menuju ke arah Jasmin.
Balqis ketawa lagi. “I’m telling! Jas!”
Lapan minit berlalu.
“Yeah, right. Cross-stitching, huh? Then what are these? Knitting?”
Jasmin ketawa. “Right on, babe.”
Jadud menarik muka. Terkial-kial jarinya cuba untuk mematikan jahitan luka lelaki
itu. “Lack of practice, that’s all,” ujarnya, yakin.
“Yeah? Move big guy, let the lady handles this job,” tutur Jasmin, sambil menolak
Balqis untuk duduk di kerusi di hadapannya.
Balqis menggeleng-gelengkan kepala. Dia mengambil hujung benang dari tangan
Jadud. Surgical knots, sekelip mata, siap. Lelaki di hadapannya menarik nafas lega.
Mereka tersengih.
“Pesaroso,” tutur Balqis, tersenyum.
Sebaik sahaja lelaki itu beredar, Balqis menjeling ke arah sahabat-sahabatnya.
Tersenyum.
Jasmin ketawa. “Itu material zaman bila-bila ntah. Mana aku nak ingat maa. Ko kan
terer jahit-menjahit ni. Jahit luka, jahit kain, jahit butang.”
“There ya go. That alien language again. Go on, just pretend I’m not here.”
Jasmin dan Balqis serentak ketawa. “We love you too, big guy,” tutur Jasmin.
Jadud tersengih. “What I would do without you guys?” Dia mengemas jarum,
benang, bandage, botol antiseptic dan Novocain di atas meja. “Wanna jet off to
Istanbul this weekend? I wanna check out the Garcia dude you’ve been salivating
over.”
“You? Volunteering yourself to go to a football match?” soal Jasmin, menjungkit
kening. “What happened to your Giants?”
90
“Seasons playoff sucks. I reserve my adrenalin for finals,” terang Jadud. “Well, what
say you, Qis?”
Balqis tersenyum. “Gotta take the raincheck.”
Jasmin menyiku Jadud.
“What did I do?” komplen Jadud.
Jasmin menjulingkan mata terhadap Jadud.
“You know what? Let’s camp in front of the TV this weekend. We’re gonna rock
Istanbul right here from Maputo.”
Mereka tersenyum.
Dia membuang pandang ke padang. Kanak-kanak bermain kejar-kejar. Dia
tersenyum. Di Nice dahulu kejar-kejar bukan agenda. Kanak-kanak perempuan
bermain solek-solek atau Barbie dolls. Balik ke Malaysia setahun sekali, Balqis
hampir cultural shock. Mujurlah Jeffri sepupu dan sahabat setia. Dengan Jeffri lah dia
berkenalan dengan kanak-kanak kampung yang lain. Meredah semak, terjun ke tali
air, memanjat bukit di hujung kampung, bermain guli dan gasing. Rindunya pada
Chuping membuak-buak.
Fikirannya menerawang pula ke Ampang. 14 hari and counting. Terasa dari hari ke
hari, hatinya semakin digigit sepi. Rindu dengan gelak ketawa lelaki itu. Dengan
gurau-senda yang tidak pernah putus. Jodoh mereka selama setahun, banyak pahit
dan manisnya. Namun pahitnya tenggelam dek rindu yang begitu kuat. Sayangkah
dia dengan lelaki itu? Sayang, namun tidak dapat diucapkan dengan kata-kata.
“Balqis?”
“Knots again?” Dia bingkas bangun dan menuju ke dalam klinik.
Jasmin tersengih. “Sorry la sayang. Agaknya waktu kelas surgical knots dulu aku
ponteng aa. Tu sampai sekarang ilmu tak berkat tak lekat kat kepala.”
“Susah sangat ko simpul pengakap je la, Jas,” balas Balqis. “Aku nak layan blues pun
kacau la ko nih.”
“Layan blues ek?”
“Hmm…”
Masing-masing terdiam. Selepas selesai menjahit kening kanak-kanak yang terjatuh
tadi, Balqis berlalu ke stor. Ingin mengambil antiseptic yang hampir habis.
“Qis!”
“Ko nih, apahal,” gumam Balqis seraya berlari-lari anak keluar dari stor. “Kenapa?”
91
Jasmin yang berdiri di muka pintu tersengih. “Err, erm. Aku rasa tak payah lah ko
join kitorang tengok final kat rumah Gambini nanti…”
Balqis menjungkit kening. “Aik? Aku lupa book tiket ke beb?”
“Eh, tak aih. Nanti ko bukan busy ke weekend nih?”
“Eh eh. Ko tak sudi ke aku tengok finals dengan ko?” soal Balqis kembali. “Ye lah,
aku tak berebutlah Garcia tu dengan ko.”
“Eleh, tak berebut konon. Agaknya ko tu yang beriya pegi ngorat Garcia kat Istanbul
nanti…”
Balqis menjungkit kening.
“Over my dead body.”
Sangat cantik. Baju Morocco bertanah maroon dengan selendang warna sedondon.
Betapa dia merindui wajah perempuan itu.
“Over my dead body,” tutur Danial yakin. Dia melihat wanita di hadapannya kaku
tatkala mendengar suaranya. Danial menelan liur. Resah akan reaksi wanita itu.
Perlahan-lahan Balqis memusingkan badan ke belakang untuk menghadap Danial.
“I’d be willing to treat you to Istanbul, on one condition, you have to be by my side,
all the time. No sneaking off for a date with some hotshot midfielder,” sambung
Danial, tersenyum. Geli hati melihat wajah Balqis yang terkejut.
“Danial…”
“Nasib baik you ingat nama I. That’s the only password required for you to win
these.” Danial mengunjukkan sampul surat bercetak logo Ebay di atasnya.
Perlahan-lahan Balqis mencapai sampul surat itu. Content: UEFA tickets. FedEx Air
Mail. “I thought dah sold out…”
“Ebay and its magical ways…”
“Ebay? Auction? Mesti mahal tahap kambing aa!” celah Jasmin, yang terdiam dari
tadi. Dia mengambil sampul surat dari tangan Balqis. “One lucky lucky babe. Ko
memang datang gila, Danial…”
“Crazy for love,” ujar Danial. Matanya dan Balqis bertembung.
Jasmin tersengih. “Oh, ok. Itu sign aku untuk blah, kan?” soalnya.
Danial ketawa, namun matanya masih memfokus ke arah Balqis.
“I’m off, people.”
92
Diam.
“Am I dreaming, Danial?” bisik Balqis.
Danial menarik senyum segaris. Dia melangkah untuk berhadapan dengan Balqis.
“No. The sun’s still shining outside. See?” tuturnya, sambil menunjuk ke arah
tingkap.
“Kenapa…”
“To get back into the heart of the woman I love…”
“Danial…”
“The visa was a nuisance, I agree. Nasib baik bila pa faxkan surat relocation dari
Madinah ke Mozambique Embassy, they let me off after a week.”
“Relocation? Danial?”
“Uh, huh. Then Ebay pulak letak 10-day policy. I pun tunggu lagi. Hari-hari I doa
supaya you tak give up tunggu I. Dah sampai the tenth day tuh, baru sampai. Itu
pun nasib baik Chu ada, so pakcik posmen tu pass kan dekat dia. You were saying?”
Balqis terpana. Relocation? “Relocation? Ke mana?”
“Oh, I didn’t tell you? Sekarang I’m the new Operative Manager dekat
Johannesburg’s division.”
“Danial?”
“Hush,” suara Danial berubah nada. Bisik romantis. Dia meletakkan jari ke bibir
Balqis. “I’m sorry, sayang. Coward, I was. Hati I turut sakit mengingatkan
bagaimana I tinggalkan you, lukakan you. I’d never do that again, Balqis. I
promise…”
“Relationship should be based on trust. I don’t trust myself around you, sayang.”
“I tertunggu-tunggu. Waiting for the words I’ve been wanting to hear so much from
you. Tapi I harapkan sesuatu yang I sendiri tidak pernah ucapkan untuk you.”
“I sayangkan you, I cintakan you. When I clasped my hand around your dad’s a year
ago, it’s a vow I made to God, to love you, to cherish you. I bersalah dengan you,
Balqis. I tak tunaikan tanggungjawab I sebagai suami.”
“I merayu untuk you berikan I satu lagi peluang untuk menjadi suami you, Balqis
Amani…”
Balqis mati kata-kata. Tidak semena-mena, baru dia terperasan tangannya yang
berada elok dalam pegangan Danial. Sebutir air mata mengalir dari kolam matanya.
“Please let me know whether that’s a happy tear you’re shedding, sayang…”
Balqis menyeka pipi dengan jari.
93
“First of all, macam mana I tak tahu yang suami I sendiri is being relocated ke South
Africa?” soal Balqis, nadanya marah. “Second, macam mana you boleh biarkan Chu
sorang-sorang kat Malaysia? Third, kenapa you boleh kacau papa dengan mama
buat umrah? And fourth,” Balqis sudah membilang dengan jari.
“Sayang, please don’t start with a list… I’m sorry… Balqis…” Wajah Danial tidak
keruan.
“And fourth, how could you think that I would ever give up on you?” sambung Balqis,
suara jatuh gemersik.
Danial mati kata-kata.
“Would it put a smile on your face, if I told you I loved you…?”
Danial melepaskan keluhan ‘Alhamdulillah’, seraya itu, tubuh isterinya diraih dalam
pelukan.
If I said I loved you
Would you say it back?
When I back down on you
Would you hold me in tact?
Those feelings I have
Indescribable, incomprehensible
God’s shower of love
Makes it all possible…
TAMAT
Glossari
Pesaroso ~ ‘I’m sorry’ dalam bahasa Portugis.
:: "Allahumma faqqihna fiddin, wa 'allimna takwil, wahdina ilas sawa'is sabiil" ::


:: Ya Allah, kurniakanlah kami kefahaman yang mendalam tentang ilmu agama, dan ajarkanlah kepada kami ilmu yang boleh memahami sesuatu yang tersirat, dan tunjukkanlah kepada kami jalan yang sebenar2nya. :) ::

1 comment:

Anonymous said...

bez citer ne...awak yg tulis ke?

About Me

My photo
a very normal and 'serba kekurangan' person. sedang mencari dan menuntut ilmu Allah. Masih banyak kekurangan yang tidak perlu dicari, akan terzahir dengan sendiri.